Myrtillocactus geometrizans

Familia : Cactaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

El Myrtillocactus geometrizans (Mart.) Console (1897) es originario de México central y meridional (Distrito Federal y estados de Hidalgo, Oaxaca, Puebla, Queretaro, San Luis potosí, Tamaulipas, Tlaxcala y Veracruz) donde crece en bosques tropicales decíduos y bosques xerófitos entre 1000 y 2000 m de altitud. El nombre del género es la combinación del término latino “myrtillus” = mirtillo y cactus, con referencia a los frutos similares a los del mirtillo ( Vaccinium myrtllus ) el nombre de la especie deriva del latín “geometria”= geometría, con probable referencia a su estructura simétrica.

Nombres comunes: “bilberry cactus”, “blue candle”, “blue-flame”, “blue myrtle cactus”, “our-father”, “whortleberry cactus” (inglés); "chandelle bleue" (francés); “cacto-vela-azul” (portugués); “garambullo”, “mirtilocactus”, “padre nuestro”, “quisco” (español); “heidelbeerkaktus”, (alemán).

Especie columnar muy ramificada que forma con el tiempo una densa estructura de candelabro, de hasta 5 m de altura y ancho, de tallos arqueados, ascendentes, de cerca 10 cm de diámetro, de color verde azulado.

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El Myrtillocactus geometrizans mexicano forma estructuras columnares en forma de candelabro de hasta 5 m de altura. Los frutos azules comestibles, de 10-20 mm, recuerdan a los arándanos. Existe una forma hortícola crestada. Puede soportar, en terreno seco y por breve período, temperaturas de hasta -4 ºC © Giuseppe Mazza

Los tallos presentan 5-6 costillas con márgenes redondeados y areolas elípticas de 5-19 mm de largo distanciadas entre ellas de 2-3,5 cm; estas están dotadas de 5-9 espinas radiales rígidas de 2-10 mm de largo, de color rojo oscuro tendientes al gris con el tiempo, y una espina central, cuando está presente, larga 2-6 cm negra tendiendo al gris.

Las flores, de 2-3 cm de largo y 2,5-3,5 cm de diámetro, nacen en grupos de 5-9 de cada areola; presentan tépalos oblongos de 8-15 mm de largo y 4-7 mm de ancho, de color verde amarillento con margen dentado los externos, blanco amarillentos aquellos internos.

Los frutos son globosos, largos 10-20 mm, de color similar a los mirtillos, con pulpa comestible conteniendo semillas largas 1-2 mm.

Se reproduce por semilla y por esqueje, hacíendola radicar bien seca en pleno verano.

Especie de gran valor ornamental y paisajísticos, por forma y color, ideal complemento de grandes jardines “desérticos” en áreas de inviernos suaves y secos. Se cultiva en pleno sol, de otro modo en la máxima luminosidad posible, sobre sustratos particularmente drenantes, son particularmente sensibles a la podredumbre radical por estancamiento, que pueden estar constituidos por cerca el 50% de tierra de jardín abonada y la parte restante, de arena (o agroperlita) y piedrecillas rotas.

Puede soportar, en terreno seco y por breve período, temperaturas de hasta -4 ºC, pero es preferible no exponerla a temperaturas inferiores a 8 ºC para evitar la formación de antestéticas manchas y suberificación sobre la superficie de los tallos; por lo tanto, donde el clima no consiente la cultivación al aire libre, se cultiva en tiestos bastante grandes, con la misma modalidad antes indicada.

En verano, durante el período vegetativo, se debe regar con regularidad, pero dejando secar completamente el sustrato entre un riego y otro. En invierno no se debe regar. La especie es una de las más utilizadas por los coleccionistas como porta injerto y son muy apreciadas y buscadas las formas crestadas.

En los lugares de origen, se consumen ya sea las flores, hervidas o fritas, como los frutos, frescos o secos.

La especie está inscripta en el apéndice II de la Cites (especie para la cual el comercio estáreglamentado a nivel internacional).

Sinónimos: Cereus geometrizans Mart. ex Pfeiff. (1837); Cereus pugioniferus Lem. (1838); Myrtillocactus grandiareolatus Bravo (1932); Myrtillocactus geometrizans var. grandiareolatus (Bravo) Backeb. (1960).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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