Myrtus communis

Familia : Myrtaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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El Myrtus communis tiene flores perfumadas con largos estambres blancos © G. Mazza

La especie es originaria de África (Argelia, Eritrea, Etiopia, Islas Azores, Islas Canarias, Islas Madeira, Libia, Marruecos y Túnez), Asia (Afghanistan, Chipre, Jordania, Irán, Iraq, Israel, Líbano, Pakistán, Siria y Turquía) y Europa (Albania, Bosnia-Erzegovina, Croacia, Francia, Grecia, Italia, Macedonia, Malta, Montenegro, Portugal, Serbia, Eslovenia y España), donde crece preferentemente en los bordes de los bosques y en las manchas a los largo de las costas.

El nombre del género deriva del griego “myrtos” del mirto común; el nombre de la especie es el término en latín “communis” = común. Nombres comunes: bridal myrtle, myrtle (inglés); myrte, myrte commun (francés); myrtos (griego); mirto, mortella (italiano); mirta, murta, murteira (portugués); arrayán, mirta, mirto, mortera, murta, murtera (español); brautmyrte, myrte (alemán); rihan, mersin (árabe); tarihant, chilmoun (berebere); morta, mortula (corso); nertha, nerthe, nerto (occitano).

El Myrtus communis L. (1753) es un pequeño arbusto siempreverde muy variable, ramificado, alto hasta 3 m, si bien ejemplares en la naturaleza pueden alcanzar 5 m, con ramas ascendentes de corteza rojiza que con el tiempo tiende al gris y fronda espesa.

Las hojas son simples, enteras, opuestas, generalmente sésiles (sin pecíolo), ovado-lanceoladas con ápice en punta, largas 2,5-5 cm, coriáceas, de color verde intenso brillante superiormente, verde claro opaco inferiormente, punteadas superficialmente por glándulas oleíferas, visibles por transparencia, que la rinden particularmente aromáticas cuando se aprietan.

Las flores, en verano, sobre un largo pedúnculo, son axilares, solitarias, hermafroditas, de 2-3 cm de diámetro, fragantes, con 5 sépalos triangulares largos 1-2 mm, 5 pétalos obovados largos 6-15 mm, blancos o rosados, y numerosos estambres poco más largo que los pétalos.

Los frutos son bayas carnosas elipsoidales de 1,2-1,4 cm de largo y cerca 0,7 cm de diámetro, de color azul-púrpura negruzca en su madurez, conteniendo semillas reniformes de color blancuzco largos 2,5-3 mm; existe también una variedad con frutos blancos. Se reproduce por semilla, acodo aéreo y esqueje semileñoso en verano.

Especie de crecimiento más bien lento, típica del área mediterránea, es cultivable en pleno sol o ligera sombra sobre suelos de variada naturaleza, también prefiere aquellos mas bien arenosos, neutros o alcalinos, bien drenados, soporta la salinidad, las elevadas temperaturas y, bien enraizadas, períodos de sequía.

Es relativamente resistente a las bajas temperaturas, resistiendo hasta cerca -6 ºC y, bien protegida, hasta -9 ºC pero con daños en el follaje.

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Las bayas son comestibles y las hojas, aromáticas se usan en la cocina. Propiedades medicinales © G. Mazza

De notable efecto ornamental, por el brillante follaje y la floración, es particularmente apta para borduras mixtas, cercos informales y formales, siendo fácilmente moldeable mediante podas en varias formas, y por esto apta también para el arte topiario; las variedades de porte enano y compacto pueden ser utilizadas como cubre suelo y borduras bajas en lugar del boj ( Buxus sempervirens ), al cual se parece, pero con la ventaja de un crecimiento relativamente veloz. Cultivable también en maceta, para una decoración de terrazas y patios, en sustrato arenoso rico en sustancia orgánica, con regulares riegos en verano, especialmente en períodos más cálidos.

Las bayas son comestibles y en Sardegna donde la planta es particularmente difundida en estado espontáneo, son empleadas para preparar un famoso lico, “Mirto”; las hojas, ya sean frescas o secas, son utilizadas como especie en la cocina mediterránea y la madera para aromatizar, ahumándola, muchas especialidades locales, en particular en Italia.

La madera, de buena calidad, dura, compacta, y de grano fino, se usa para utensilios, bastones y muebles, y también óptimo para hacer fuego.

Hojas y bayas son empleadas en la medicina tradicional por las propiedades antioxidantes, astringentes, antisépticas y expectorantes, contienen taninos (14%) y aceite esencial (0,3-0,6%) constituido principalmente por mirtenolo, cineolo, alfa-pinene, mirtenilacetato y geraniolo. El aceite esencial extraído de las hojas es también usado en la industria alimenticia, par aromatizar salsas y bebidas, en la farmacéutica y cosmética.

El mirto ha tenido un rol importante en la cultura y tradiciones de países del área mediterránea, en particular Grecia e Italia.

Son reconocidas dos subespecies: Myrtus communis subsp. communis , arriba descripta, y Myrtus communis subsp. tarentina (L.) Nyman (1879), que se diferencia por la altura contenida, inferior a 2 m, las hojas, cercanas entre si, de largo no superior a 2 cm y los frutos globosos, particularmente apta para borduras bajas, como cubre suelo y en el arte topiario.

Sinónimos ( Myrtus communis subsp. communis ): Myrtus major Garsault (1764); Myrtus minor Garsault (1764); Myrtus acuta Mill. (1768); Myrtus baetica (L.) Mill. (1768); Myrtus belgica (L.) Mill. (1768); Myrtus italica Mill. (1768); Myrtus minima Mill. (1768); Myrtus littoralis Salisb. (1796); Myrtus macrophylla J.St.-Hil. (1803); Myrtus microphylla J.St.-Hil. (1803); Myrtus romanifolia J.St.-Hil. (1803); Myrtus romana (L.) Hoffmanns. (1824); Myrtus buxifolia Raf. (1838); Myrtus lanceolata Raf. (1838); Myrtus latifolia Raf. (1838); Myrtus borbonis Sennen (1923); Myrtus media Hoffmanns. (1824); Myrtus angustifolia Raf. (1838); Myrtus oerstedeana O.Berg (1856); Myrtus sparsifolia O.Berg (1856); Myrtus veneris Bubani (1899); Myrtus acutifolia (L.) Sennen & Teodoro (1929); Myrtus augustinii Sennen & Teodoro (1929); Myrtus baui Sennen & Teodoro (1929); Myrtus briquetii (Sennen & Teodoro) Sennen & Teodoro (1929); Myrtus christinae (Sennen & Teodoro) Sennen & Teodoro (1929); Myrtus eusebii (Sennen & Teodoro) Sennen & Teodoro (1929); Myrtus gervasii (Sennen & Teodoro) Sennen & Teodoro (1929); Myrtus josephi Sennen & Teodoro (1929); Myrtus mirifolia Sennen & Teodoro (1929); Myrtus petri-ludovici (Sennen & Teodoro) Sennen & Teodoro (1929); Myrtus rodesi Sennen & Teodoro (1929); Myrtus theodori Sennen (1929); Myrtus vidalii (Sennen & Teodoro) Sennen & Teodoro (1929).

Sinónimos ( Myrtus communis subsp. tarentina ): Myrtus communis var. tarentina L. (1753); Myrtus tarentina (L.) Mill. (1768).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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