Naso lituratus

Familia : Acanthuridae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El colorido cirujano de aguijón naranja del Pacífico ( Naso lituratus ) es una representante atípico del género Naso por su carencia de cuerno frontal © Giuseppe Mazza

El Cirujano (o Barbero) de aguijón naranja del Pacífico o Cirujano de aguijón naranja moreno ( Naso lituratus - Forster, 1801 ) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con las aletas radiadas, al orden de los Perciformes, a la familia Acanthuridae, los peces cirujano, así denominados por la, o las espinas cortantes que presentan en el pedúnculo caudal, en la que se incluyen 6 géneros y más de 80 especies, a la subfamilia Nasinae, los peces unicornio o cirujanos unicornio, con un único género, Naso, y una veintena de especies.

El nombre genérico Naso deriva del latín “nasus” = nariz, en referencia a la característica protuberancia frontal de los Nasinae, que puede asemejarse a una nariz.

El epíteto específico lituratus, viene del latín “lituro” = borrar, y, por tanto, está “borrado”, en probable referencia a las bandas verticales oscuras, muy poco marcadas, en los flancos, que parecen casi borradas.

Zoogeografía

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El color de fondo es muy variable. Las bandas verticales oscuras, de las que le viene el epíteto “lituratus”, del latín “lituro”, es decir, borrar, son apenas visibles © Giuseppe Mazza

El cirujano de aguijón naranja del Pacífico presenta una vastísima distribución. En otro tiempo se hablaba de su presencia en las aguas tropicales de todo el Indopacífico, pero actualmente las poblaciones del océano Índico han sido colocadas en una especie afín, el Naso elegans (Rüppell - 1829).

A título indicativo, partiendo hacia el este desde las islas Cocos, zona de frontera donde el Naso lituratus convive e hibrida con el Naso elegans, lo encontramos en las islas de Navidad, Vietnam, Malasia, Indonesia, Filipinas, Taiwán, China, islas Ryukyu, Japón y Corea. Más al sur está presente en Palaos, Papúa Nueva Guinea, Australia, Micronesia, islas Wake, Marshall, Fiyi, Nueva Caledonia, Vanuatu, Samoa, archipiélago de las Tonga, Niue, islas Cook, Hawaii, Carolinas, Tahití, Polinesia Francesa, islas Marquesas, islas Pitcairn y la isla de Clipperton, que constituye su límite oriental, verdaderamente próxima a América Central.

Ecología-Hábitat

I El cirujano de aguijón naranja del Pacífico patrulla las formaciones coralinas y los escollos entre los 5 y los 30 m de profundidad, donde crecen las algas de las que se alimenta, pero puede descender hasta los 90 m.

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La aleta caudal presenta, en la zona translúcida, una característica banda vertical amarillo-anaranjada que falta en el afín Naso elegans © Giuseppe Mazza

Morfofisiología

Algunos ejemplares superan los 45 cm, aunque por lo general el tamaño es más modesto.

El cuerpo oval y comprimido lateralmente corresponde al patrón de la familia, pero es un Nasinae un tanto atípico, ya que carece de cuerno frontal. Sin embargo, sí que muestra otra de las características típicas de su subfamilia, y es que no presenta una sola hoja retráctil, sino que presenta una pareja de ellas en cada lado del pedúnculo caudal.

La aleta dorsal, única, cuenta con 6 radios espinosos y de 28 a 31 blandos; la anal, simétrica, presenta 2 espinas y entre 29 y 31 radios inermes; las pectorales, con 17 o 18 radios blandos, son más o menos romboidales y redondeadas en el ápice; y las ventrales, puntiagudas, muestran una espina y 3 radios inermes. La aleta caudal es lunada y con elegantes lóbulos filamentosos en los machos adultos, creciendo desmesuradamente con la edad.

El color de fondo es muy variable, dependiendo de las regiones y el hábitat, y puede cambiar instantáneamente en función del humor del pez. Por lo general es grisáceo, con ciertos tonos verdosos, tendiente al marrón o al azul.

La boca es naranja, bordeada por una zona oscura que se ensancha hacia los ojos y que está, a su vez, contorneada de amarillo. La aleta dorsal es de color marrón oscuro tendiente aal negro, con la parte superior blanquecina y un minúsculo margen celeste, presente también en la aleta anal que, por el contrario, es principalmente anaranjada. La aleta caudal tiene un color general oscuro, con el borde posterior translúcido precedido por una característica banda vertical amarillo-anaranjada. La variable librea juvenil es marrón verdosa con una gran zona blancuzca en la cabeza, otra más pequeña entre los ojos y los labios y ligeras manchas blancas en los flancos. Cada pareja de espinas cortantes del pedúnculo caudal está dividida por una banda blanca y cada hoja está enfatizada por una zona anaranjada, de donde toma el nombre, presente en todos los adultos. Estas marcas, bien visibles incluso desde lejos gracias al movimiento ondeante de la cola recuerdan a los potenciales agresores que es mejor buscar otras presas porque en esta, a ambos lados, se encuentran dos bisturíes afilados.

Etología-Biología Reproductiva

Gran nadador, con movimientos que recuerdan en ocasiones a los escómbridos, el Naso lituratus vive solitario o en grupos numerosos, en ocasiones mezclado con otros Acantúridos. Se alimenta de cualquier tipo de algas, especialmente de las pardas pertenecientes a los géneros Dictyota, Sargassum y Lobophora, pero también de zooplancton y pequeños invertebrados, como se confirma al observar los alimentos sustitutivos que acepta, aunque con desconfianza, durante su vida en acuario.

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Los grandes ejemplares son pescados por su carne, aunque hay riesgo de ciguatera, y los jóvenes para acuariofilia. Es vulnerable a la degradación del arrecife © G. Mazza

La reproducción puede tener lugar en cualquier periodo del año, en pareja o en grupo y, junto a la Gran Barrera de Coral australiana, se han llegado a observar grandes congregaciones dignas de mención. Los huevos, fecundados bien en el fondo del mar o bien en mar abierto, son pelágicos, siendo confiados por los padres a las corrientes.

De carácter pacífico, el Naso lituratus es a menudo un huésped de los grandes acuarios públicos, los únicos capaces de asegurarle, dada su alimentación y su tamaño, una vida decente. Los desafortunados ejemplares que terminan en los acuarios domésticos mueren por lo general de hambre. Además de por los acuariófilos, el cirujano de aguijón naranja del Pacífico está amenazado por la pesca, ya que su carne es óptima, a pesar de que existe el riesgo de ciguatera, un grave envenenamientos causado por algas tóxicas que en ciertas localidades y estaciones del año pueden introducirse en su dieta. La resiliencia de la especie es moderada, necesita entre 1,4 y 4,4 años para duplicar sus poblaciones diezmadas, pero la degradación de los arrecifes y la pesca lo convierten en moderadamente vulnerable, con un índice de vulnerabilidad de 34 en una escala de 100.

Sinónimos

Acanthurus lituratus - Forster, 1801; Callicanthus lituratus - Forster, 1801; Aspisurus carolinarum - Quoy & Gaimard, 1825; Prionurus eoume - Lesson, 1831; Monoceros garretti - Seale, 1901.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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