Nasturtium officinale

Familia : Brassicaceae

 

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Texto © Eugenio Zanotti

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El Nasturtium officinale crece en densas colonias en aguas quietas o poco movidas hasta los 1500 m de altitud © Giuseppe Mazza

El Berro de agua, también llamado simplemente Berro o Mastuerzo acuático ( Nasturtium officinale - R. Br. 1812 ) es una especie presente en casi todo el mundo, aunque en algunos continentes (África, América y Nueva Zelanda) parece que solo está naturalizada. El género Nasturtium incluye de 20 a 50 especies (según la sistemática de diversos autores) distribuidas a lo largo de distintas áreas del globo.

El nombre genérico viene del latín “nasus” = nariz y “tortus” = doblado, así, “nasi trotio” o “nasum torquere”, que querría decir “torcer” o “arrugar la nariz” (dado por Plinio) por el sabor amargo de las hojas y las semillas de este y otros géneros afines que contienen sustancias que recuerdan a la mostaza.

El epíteto específico “officinalis” deriva del sustantivo latino “oficina”, usado para gran parte de las plantas que tienen propiedades medicinales empleadas en las “officinae”, que era el nombre dado a las farmacias de otra época.

Es una planta perenne, glabra o casi, de 30-70 (<100) cm de altura, con tallos angulosos, huecos, carnosos, procumbentes, ascendentes en la parte superior, enraizantes en los nudos inferiores. La raíz es grácil, las hojas basales tienen peciolos de entre 3 y 5 cm, frecuentemente auriculadas, pinnadas, con 2 o 3 parejas de segmentos laterales progresivamente mayores, los más grandes ovales (9-12 × 12-18 mm), ligeramente dentados en el margen; y el segmento terminal reniforme, más grande.

Las hojas presentes a lo largo de los tallos presentan peciolos más cortos y un segmento terminal subredondeado u ovado. La floración ocurre de mayo a julio con racimos florales acortados, sépalos parduscos de 3 mm, pétalos blancos (muy raramente de color rosado o violáceo pálido) más o menos patentes, de entre 6 y 7 mm, y estambres con anteras amarillas.

Los frutos (silicuas) son de 2 m de diámetro y de entre 13 y 18 mm de longitud, conteniendo dos series de minúsculas semillas (¡4000 semillas/gramo!) ovoideas y pardo-rojizas en cada valva, con alrededor de 25 areolas (depresiones poligonales) en cada cara (el afín Nasturtium microphyllum, con floración más tardía y silicuas de entre 16 y 22 mm, suele tener una fila de semillas por valva y alrededor de 100 areolas en cada cara de la semilla).

La floración se extiende, según la zona climática, desde marzo hasta julio. Esta especie es común, casi siempre presente en densas colonias, en aguas quietas o poco movidas, en manantiales o fuentes, orillas, desde altitudes bajas hasta los 1500 m de altitud (siempre por debajo de los 2460 m). Su presencia es indicadora de buena calidad del agua.

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Comestible, medicinal y bastante cultivado, su recogida en la naturaleza se desaconseja por motivos de higiene © Giuseppe Mazza

La planta entera recogida en abril, eliminando la raí, contiene un glucósido sulfurado (gluconasturtina) que por hidrólisis mediada por la enzima mirosinasa se escinde en glucosa e isotiocianato de feniletilo, además de hierro, zinc, cobre, manganeso, magnesio, yodo, fósforo, ácido nicotínico, trazas de arsénico, vitaminas A, B1, B2, C y E así como enzimas. Las vitaminas citadas le confieren propiedades anabolizantes y antiescorbúticas. Es empleada en casos de agotamiento, anemia y avitaminosis, en las afecciones cutáneas derivadas de las anteriores, para eczemas y alopecia del cuero cabelludo (se usa jugo concentrado), como diurético y depurativo drenante, fluidificante y expectorante de la congestión de las vías aéreas.

El consumo frecuente de esta verdura, presente durante todas las estaciones del año, es aconsejable para los fumadores, ya que puede depurar el organismo de la nicotina, y a los diabéticos ya que reduce la glucemia. Se desaconseja el consumo de berro de agua a las personas que tienen cistitis recurrentes.

Se recomienda vivamente, tanto para esta como para otras plantas que crecen en el agua, evitar zonas con presencia de contaminación química u orgánica y lavar bien las hojas y otras partes comestibles a fin de eliminar los pequeños moluscos que generalmente hospedan (especialmente Lymnaea palustris ), probable vehículo de peligrosos parásitos ( Fasciola hepatica ) del hígado, y las nefastas infecciones de agentes causantes de leptospirosis icterohemorrágica (también conocida como enfermedad de Weil o espiroquetosis) transmitida por los ratones.

La mitología griega recuerda que el berro de agua estaba contenido en la urna donada por los dioses a Pandora en sus bodas junto a otros regalos útiles y múltiples desgracias.

Desde el punto de vista gastronómico esta especie es muy apreciada y cultivada en Alemania y Francia, donde se la considera, entre otras cosas, una planta afrodisíaca. Fue el francés Cardon, en 1811, el que introdujo el cultivo en “berreras” (cressionières) artificiales.

Las hojas jóvenes de berro, con sabor acídulo, picante y ligeramente amargo, además de en ensalada, pueden ser consumidas trituradas y colocadas sobre tostadas de pan con mantequilla, sobre quesos frescos, sobre carnes a la parrilla, en salsas picantes y a la pimienta.

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Tras las flores salen silicuas con minúsculas semillas: alrededor de 4000 por gramo © G. Mazza

Su cultivo es muy simple, pudiéndose hacer en casa en recipientes con 10 cm de buen terreno recubierto por 3 cm de gravilla en el que deben ser trasplantadas las plántulas que han nacido a partir de semilla (fácilmente adquiribles en tiendas) en semilleros con partes iguales de tierra, arena y turba siempre húmedos.

Tras el trasplante se mantiene cubierta la gravilla con dos dedos de agua y se pone el recipiente en un lugar con sombra parcial y, durante el periodo frío, en casa, cerca de una ventana.

Preparaciones ( Advertencia: algunas personas sensibles pueden acusar molestias gástricas, en este caso es mejor evitar el consumo de berro, así como de plantas ricas en glucósidos sulfurados como son el ajo, el rábano, los rabanitos o la mostaza entre otros) :

Ensalada revitaminizante y estimulante de las defensas inmunitarias

Se pueden simplemente consumir 100 g de hojas frescas en ensalada cada día, solas o mezcladas con otros vegetales durante una semana. Alternativamente puede consumirse el jugo de la planta fresca entera (150 g) mediante exprimido y filtración.

Masticable para aftas y encías débiles y sangrantes

Se necesitan dos hojas frescas de berro de agua y una hoja fresca de salvia. Se introducen en la boca y se mastica lentamente durante diez minutos, después se enjuaga con agua fría y limón. Dos veces a la semana cuando sea necesario, por la noche antes de acostarse.

Loción contra la caída del cabello

200 cl de jugo concentrado de berro obtenido pasando las partes aéreas de la planta por una trituradora y filtrando con un colador, mezclado a partes iguales con una decocción de ortigas (obtenida hirviendo en 300 cl de agua 200 g de sumidades u hojas durante 10 minutos y filtrando después como citado antes). Tras haber lavado el pelo con un champú neutro (¡y sin laurilsulfato de sodio!), se enjuaga un poco y se friccionan con un vaso de la preparación que estamos tratando, dejándola actuar durante 15 minutos cubriendo la cabeza con una toalla. Después vuelven a enjuagarse. Se lleva a cabo esta operación dos veces a la semana hasta acabar la loción (que ha de ser conservada en frigorífico).

Sinónimos

Sisymbrium nasturtium aquaticum L. (1753); Cardamine fontana Lam. (1778); Nasturtium officinale var. microphyllum Boenn (1824); Nasturtium officinale var. siifolium (Rchb.) Steud. (1841); Nasturtium fontanum Asch. (1864); Nasturtium officinale var. intermedium Gren. (1865); Nasturtium officinale subsp. siifolium (Reichenb.) Nyman (1878); Nasturtium officinale subsp. parviflorum (Peterm.) Arcang. (1882); Nasturtium officinale var. asarifolium (Peterm.) Kralik ex Rouy & Focaud (1893); Rorippa nasturtium-aquaticum Schinz et Thell. (1909).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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Photomazza : 70.000 colour pictures of animals and plants