Neesia altissima

Familia : Malvaceae

Texto © Pietro Puccio

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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En las selvas lluviosas la Neesia altissima alcanza los 40 m con troncos de más de 120 cm de diámetro © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Borneo, Java, Malasia peninsular, Singapur, Sumatra y Tailandia, regiones en las que crece en las selvas primarias lluviosas, a menudo junto a la orilla de los cursos de agua, hasta alrededor de los 1800 m de altitud.

El género está dedicado al botánico y farmacólogo alemán Theodor Friedrich Ludwig Nees von Esenbeck (1787-1837); mientras que el epíteto específico es el superlativo del adjetivo latino “altus, a, um” = alto, siendo obvio a qué se refiere.

Nombres comunes: ki bengang (Java); bengang, durian (Indonesia); apa-apa, bengang, bungal, dendulang, durian daun, durian tupai, punggai (Malasia); duyin (Myanmar); si bengang (Sumatra); chang baek (Tailandia).

La Neesia altissima (Blume) Blume (1835) es un árbol siempreverde que puede superar los 40 m de altura en los ejemplares silvestres más viejos, con tronco erecto, de hasta más de 1,2 m de diámetro, con corteza ligeramente acanalada de color marrón grisáceo. Las hojas, sobre un peciolo de 10 cm de largo, son alternas, simples, obovado-oblongas con ápice obtuso o retuso, de margen entero y nervadura pinnada prominente, coriáceas, de entre 25 y 30 cm de longitud y 10 cm de anchura, de color verde intenso en el haz, gris verdosas y pubescentes en el envés. Las hojas en la fase inicial de crecimiento están protegidas por dos estípulas linear-lanceoladas, de entre 2 y 4 cm de longitud, caducas. Inflorescencias corimbosas en la axila de las hojas caídas, con pequeñas flores, de entre 1 y 1,5 cm de diámetro, encerradas cuando están en flor por un epicáliz caedizo. Cáliz en forma de copa y corola con 5 pétalos precozmente caducos, oblongos con ápice obtuso, blanco-rosados; y numerosos estambres unidos en la base. Los frutos son cápsulas ovoideo-pentagonales con ápice puntiagudo, leñosas, cubiertas en su exterior por tubérculos piramidales de color marrón oscuro, de entre 15 y 20 cm de longitud y entre 10 y 15 cm de ancho, dehiscentes en el extremo mediante 5 valvas, contienen numerosas semillas elipsoidales negras con arilo amarillo; las paredes internas están densamente recubiertas de pelos irritantes de color naranja.

Se reproduce por semilla en sustrato con buen drenaje, fértil, mantenido constantemente húmedo a una temperatura de entre 24 y 26 ºC. Se trata de una especie que rara vez es cultivad afuera de sus zonas de origen y que merecería una mayor difusión por su decorativo follaje, idónea para parques y grandes jardines en las zonas de clima tropical y subtropical. Requiere una exposición a pleno sol o ligeramente sombreada, en particular durante la fase inicial de desarrollo, y suelos mantenidos casi constantemente húmedos.

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Las hojas coriáceas, de entre 25 y 30 cm de largo, y los frutos tienen usos medicinales. La madera, ligera y de fácil trabajo, es conocida comercialmente como “durian” © Giuseppe Mazza

La madera, conocida comercialmente con el nombre de “durian”, ligera y que se trabaja fácilmente, es usada en la construcción de casas para las partes internas, al no ser muy resistente ni a los agentes atmosféricos ni a los insectos xilófagos, como suelos, puertas, ventanas y tablones, siendo además empleada en la elaboración de muebles, instrumentos musicales, objetos artesanales de uso común y en la fabricación del contrachapado.

Los frutos son localmente utilizados en la medicina tradicional como diuréticos y, junto a las hojas, para la gonorrea.

Sinónimos: Esenbeckia altissima Blume (1825).

 

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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