Neobalanocarpus heimii

Familia : Dipterocarpaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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Neobalanocarpus heimii es un árbol de Malasia Peninsular, Singapur y Tailandia, que puede alcanzar los
60 m de altura. De las heridas de la corteza exuda una resina usada para pinturas de calidad © G. Mazza

La especie es originaria de Malasia Peninsular, Singapur y Tailaandia, donde vive en las forestas pluviales desde el nivel del mar hasta cerca 1000 m de altitud.

El nombre del género está formado por el prefijo griego “νέο-“ (neo-) = nuevo y Balanocarpus, género precedentemente instituido a su vez del compuesto de los sustantivos griegos “βάλανος” (balanos) = bellota y “καρπός” (carpos) = fruto, con obvia referencia; la especie está dedicada al botánico Frédéric Louis Heim (1869-?)

Nombres comunes: chengal (inglés); cengal, chengal, penak (Malasia); takhian-chan, takhian-chantamaeo, chi-ngamat (Tailandia).

El Neobalanocarpus heimii (King) P.S. Ashton (1982) es un árbol siempreverde, que puede alcanzar una altura de 60 m en los viejos ejemplares en la naturaleza, con tronco erecto, hasta más de 1 m de diámetro, de la corteza marrón oscura fisurada longitudinalmente que tiende a escamarse y raíces tabulares en la base (raíces aplanadas similares a contrafuertes que contribuyen al sostenimiento de grandes árboles).

Las hojas, sobre un pecíolo largo 0,5-1 cm, son simples, alternas, oblongo-lanceoladas con ápice largamente acuminado y margen entero, de 8-15 cm de largo y 2-5 cm de ancho, coriáceas, de color verde intenso brillante. Inflorescencias en panojas axilares o terminales, largas cerca 10 cm, llevando flores hermafroditas con 5 sépalos ovados, corola con 5 pétalos elípticos de color verde amarillento y 15 estambres; las flores, fragantes, son polinizadas prevalentemente por las abejas.

Fruto seco indehiscente no alado con forma de bellota, de 4-5 cm de largo y 2-2,5 cm de diámetro, encerrado en la base por dos sépalos persistentes, con pericarpio leñoso brillante de color marrón en su madurez, conteniendo una sola semilla de color verde.

Se reproduce por semilla, que debe ser plantada en el más breve tiempo posible, en sustrato drenante rico en sustancia orgánica mantenido húmedo y a la sombra, a 24-26 ºC, con tiempos de germinación de 4-9 días y primera floración a partir del décimo año de edad.

Árbol de relativo lento crecimiento típico de las forestas pluviales donde crece sobre diversos tipos de suelo, siempre que sean perfectamente drenante; requiere una exposición en pleno sol, salvo en la fase juvenil cuando es sensible a la excesiva insolación. Conocido y apreciado por la madera de óptima calidad, pesada, dura, resistente, elástica, fácil de trabajar y de larga duración, resistente a los insectos xilófagos y a los ataques fúngicos, extensivamente utilizada en el pasado por las poblaciones locales para carpintería pesada, construcciones civiles y navales, puentes, pisos, escaleras, muebles de lujo y objetos artísticos.

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Los frutos, según el nombre científico, recuerdan a las bellotas. El crecimiento lento y la madera apreciada la han situado en la “lista roja” de las especies vulnerables © Giuseppe Mazza

Por la excesiva explotación actualmente está prácticamente extinto en algunas áreas y las autoridades de Malasia han prohibido la exportación y reglamentado su tala. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN) ha incluido al árbol en la lista roja como “vulnerable” (especie en riesgo de extinción en hábitat).

De las heridas de la corteza exuda una resina prácticamente incolora utilizada en medida limitada para producir pinturas de calidad.

Sinónimos: Balanocarpus heimii King (1893).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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