Neobenthamia gracilis

Familia : Orchidaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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Endémica de Tanzania la Neobenthamia gracilis es una especie terrestre con tallos de 0,5-1,2 m. Inflorescencias casi esféricas de 12 cm de diámetro. Especie robusta, rica en flores perfumadas que duran hasta un mes © Mazza

La especie es originaria de Tanzania donde crece sobre pendientes rocosas hasta cerca 2000 m de altitud.

El género está dedicado al botánico inglés (1800-1884) con el prefijo griego “νέο-“ (neo-) = nuevo, para distinguirlo del género Benthamia precedentemente instituido; el nombre de la especie es el adjetivo latino “gracilis” = grácil, delgado, con referencia al aspecto de los tallos.

La Neobenthamia gracilis Rolfe (1891) es una especie terrestre con tallos delgados ramificados, de aspecto bastante desordenado, largos 0,5-1,2 m o más con hojas alternas, dísticas, recurvas, lineares con ápice bidentado, largas 13-20 cm y anchas 1-1,5 cm.

Inflorescencias terminales racemosas compactas, prácticamente esféricas, de cerca 12 cm de diámetro, llevando numerosas flores agrupadas, de cerca 2 cm de diámetro, que no se abren completamente, producidas en sucesión por un largo período, hasta 4-5 meses.

Sépalos oblongos de 1 cm de largo y 0,25 cm de ancho, de color blanco, pétalos obovado-oblongos, de 1 cm de largo y 0,5 cm de ancho, blancos, y labelo obovado-oblongo con márgenes ondulados, unidos en la columna, de 1 cm de largo y 0,6 cm de ancho, blanco con líneas amarillas en la base, con una serie de manchas rosa púrpura a los lados.

Se reproduce por semilla, in vitro, división y fácilmente a través de las nuevas plantas, producidas en abundancia, que se forman en los nudos de los viejos tallos (en jergo “keiki”, que en hawaiano significa “hijos”) que pueden ser retirados cuando hayan formado un buen aparato radical.

Especie robusta que forma matas velozmente, florífera, de minúsculas flores delicadamente perfumadas singularmente de larga duración, cerca de un mes, requiere pleno sol, temperaturas medio-altas, 20-32 ºC, y elevada humedad atmosférica; puede crecer al aire libre en las zonas tropicales y subtropicales y no es particularmente exigente en cuanto al suelo, siempre drenante y mantenido constantemente húmedo. Además se puede cultivar en maceta para ser reparada en los meses más fríos en ambiente particularmente luminoso, ventilado, como una galería o detrás de una ventana expuesta al sur, con temperaturas mínimas nocturnas preferiblemente no inferiores a 14 ºC, utilizando un sustrato perfectamente drenante rico en sustancia orgánica con agregado de arena en un 30% o bien un compuesto constituido por fragmentos de corteza de mediano tamaño y esfagno para mantener la humedad. Para los riegos conviene utilizar agua de lluvia, desmineralizada o de ósmosis inversa y para la fertilización, cada 2-3 semanas durante el período de crecimiento, productos balanceados hidrosolubles, con microelementos, mitad de la dosis de la reportada en el prospecto.

La especie está inscripta en el apéndice II de la CITES (especie para la cual el comercio está reglamentado a nivel internacional). Por la progresiva reducción de su hábitat, debido a la expansión de la agricultura, ha sido incluida en la lista roja de la especie amenazada de extinción de la IUCN (International Union for the Conservation of Nature) como “vulnerable”.

Sinónimos: Polystachya neobenthamia Schltr. (1903); Polystachya holtzeana Kraenzl. (1914).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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