Neptunia oleracea

Familia : Leguminosae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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La Neptunia oleracea es una especie acuática tropical, flotante o enraizada en los sedimentos. Las hojas, sensitivas como las de la Mimosa púdica, se repliegan al tacto. Puede convertirse en invasiva en los ríos, canales y lagos, al punto que ciertos países prohíben la importación © Mazza

La especie es originaria de América (Belice, Brasil, Cuba, Ecuador, El Salvador, Jamaica, Guatemala, Guyana, Honduras, México, Puerto Rico, República Dominicana y Suriname), África (Angola, Benín, Botsuana, Camerún, Gambia, Ghana, Kenia, Malawi, Mali, Mozambique, Namibia, Níger, Nigeria, Senegal, Sudáfrica, Sudan, Tanzania, Togo, Uganda, Zaire, Zambia y Zimbabue) y Asia (Camboya, Filipinas, India, Indonesia, Laos, Malasia, Maldivas, Myanmar, Nepal, Sri Lanka, Tailandia y Vietnam) donde vive en aguas estancadas y en los río de curso lento, hasta los 300 m de altitud.

El nombre del género deriva del latín “Neptunus” = Neptuno, dios del mar en la mitología latina; el nombre de la especie es el adjetivo latino “oleraceus, a, um” = de la misma naturaleza que las leguminosas.

Nombres comunes: floating sensitive plant, sensitive neptunia, sensitive water plant, water mimosa (inglés); panilajak (bengalés); kânhchhnaèt (camboyiano); neptunie potegère (francés), lajjalu (hindi); kangkong putri, keman ayer, keman gajah (malayo); anatsiriry (malgache); carurù d’agua (portugués – Brasil); alambusa (sanscrito); sensitiva de agua (español); suntaikkirai (tamil); nirutalavapu (telegu); phak krachet (tailandés); rau nhút (vietnamita).

La Neptunia oleracea Lour. (1790) es una especie acuática inerme perenne, poco ramificada, flotante, a veces enraizada en el sedimento o en las orillas, con tallos postrados, largos hasta 1,5 m, provisto de raíces fibrosas en los nudos, capaces de fijas el nitrógeno atmosférico, e internudos recubiertos por un estrato esponjoso cilíndrico de color blanco, de 1-2 cm de diámetro, constituido por un particular tejido, aerénquima, provisto de amplios espacios intercelulares rellenos de aire. Este tejido, además de permitir que flote, facilita el transporte de oxígeno en todas las partes de la planta, la pérdida de tal tejido, por cualquier causa, le provoca el hundimiento.

Las plantas que germinan sobre suelos húmedos no presentan el tejido esponjoso, tienen hojas y flores más pequeñas y mueren fácilmente ante la falta de agua. Las hojas, sobre un pecíolo largo 2-7 cm, son alternas, bipinnadas, largas cerca 6 cm, compuestas por 2-3 pares de hojas pinnadas opuestas con 8-15 pares de hojitas oblongas, con ápice obtuso y margen entero, de 0,5-1,6 cm de largo y cerca 2 mm de ancho, particularmente “sensitivas”, como en la Mimosa pudica, de color verde oscuro.

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Inflorescencias con minúsculas flores verduzcas. Las de la base son estériles con vistosos estambres amarillos petaloides. Los frutos son pequeña legumbres, consumibles crudos o cocidos como los ápices vegetativos. Por las proteínas, los minerales, las vitaminas y les virtudes medicinales se cultiva, en particular en el sudeste asiático © Giuseppe Mazza

Las inflorescencias son espigas solitarias axilares sobre un pedúnculo largo 6-18 cm que se alargan ulteriormente en fruto, compactas, oblongas o subglobosas, de 1,5-2,5 cm de diámetro constituidas por numerosas minúsculas flores sésiles agrupadas con 5 pétalos de color verduzco; las flores en la base son estériles, con 10 estambres petaloides, largos 0,7-1,5 cm, de color amarillo, aquellos en el ápice bisexual, con 10 estambres, largos 0,6-0,9 cm, blancuzcos y anteras de color amarillo anaranjado. El fruto es una vaina oblonga aplanada con ápice acuminado, larga 2-3 cm y ancha 1 cm, conteniendo 4-9 semillas obovoides ligeramente comprimidas, largas cerca 0.5 cm y anchas 0,3 cm, de color marrón

Se reproduce por semilla, pero más frecuente y fácilmente por porciones de tallo.

Especie de fácil y veloz crecimiento en los climas tropicales húmedos y marginalmente subtropicales, donde puede soportar temperaturas de hasta cerca 5 ºC durante el reposo, en pleno sol o al máximo ligera sombra, comportándose a menudo como invasiva en los ríos, canales, lagos y arrozales, por tal razón en algunos países está prohibida la introducción. Se cultiva, en particular en el sudeste asiático, a veces como anual por los ápices vegetativos, las hojas y legumbres jóvenes, ricas en proteínas, minerales y vitaminas, que son consumidas crudas o cocidas. Todas las partes de la planta se usan en la medicina

Sinónimos: Mimosa natans L. f. (1781); Mimosa prostrata Lam. (1783); Desmanthus lacustris Willd. (1806); Desmanthus natans Willd. (1806); Mimosa aquatica Pers. (1806); Mimosa lacustris Bonpl. (1806); Desmanthus stolonifer DC. (1825); Acacia lacustris (Willd.) Desf. (1829); Neptunia prostrata Baill. (1883); Neptunia natans (L. f.) Druce (1916).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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