Norantea guianensis

Familia : Marcgraviaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Norantea guianensis es un arbusto que puede superar los 20 m de altura © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Bolivia, Brasil (Amapa, Amazonas, Maranhao, Mato Grosso, Para, Rondonia y Roraima), Colombia, Ecuador, Guyana, Guyana Francesa, Perú, Suriname, Trinidad y Tobago y Venezuela, donde crece en las forestas a menudo en la ribera de los cursos de agua y lugares pantanosos, desde el nivel del mar hasta cerca 200 m de altitud.

El nombre del género deriva del de la planta, “conoro-antegri”, en el lenguaje de la etnia caribeña Kali’na, población llamada por los europeos Galibi; el nombre de la especie latino “guaianensis” = de la Guiana, hace referencia a uno de los lugares de origen. Nombres comunes: beacon, red hot poker vine, red popcorn vine (inglés); queue d’ara (francés); flor de papagaio, norânteia, rabo-de-arara (portugués-Brasil); rabo de guaca, cola de guaca (español-Venezuela).

La Norantea guianensis Aubl. (1775) es un arbusto sarmentoso que puede llegar en altura hasta más de 20 m en proximidad de grandes árboles que se comportan como soporte para sus ramas que se anclan a través de raicillas adventicias emitidas sobre todo su largo, a excepción de las ramas floríferas; puede crecer también como ejemplar aislado con las ramas que se expanden lateralmente.

Las hojas alternas, espesas, coriáceas, inicialmente de color naranja o rojizo, luego verde oscuro brillante, son obovado-oblongas con ápice agudo, obtuso o emarginado y márgenes enteros, hasta 15 cm de largo y 6 cm de ancho.

Las inflorescencias son espigas terminales, largas hasta cerca 80 cm, llevando numerosas flores pequeñas hermafroditas sesiles con corola de cinco pétalos minúsculos, puntiagudos, de color violáceo, a cada flor está asociada un bráctea péndula, unguicolata (con la base largamente angosta similar a un tallo) de color naranja a rojo vivo, larga cerca 2,5 cm, transformada en una saca nectarífera prácticamente ovoide, la parte más llamativa de la flor, que tiene la función de atraer a los polinizadores, insectos y pájaros, en partícular los colibríes. Los frutos son bayas dehiscentes conteniendo semillas inmersas en una pulpa carnosa que contribuye a su dispersión a través de los pájaros que la comen. Se reproduce por semilla y fácilmente por esqueje de rama provista de raíces adventicias y por acodo.

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Las inflorescencias miden cerca 80 cm. Las florcitas están escondidas por brácteas rojo-anaranjadas © G. Mazza

Especie de gran valor ornamental y paisajístico, ya sea por su exuberante follaje que por las vistosas y largas inflore- scencias, pero poco empleada en parques y jardines.

Pueda estar asociada, como trepadora semi epífita, a árboles de mediana altura, o apoyada a enrejados, usada para cubrir pérgolas o bien cuidada como árbol y arbusto con oportunas podas.

Requiere un clima tropical o subtropical, con temperaturas mínimas que rara- mente desciendan debajo de los 10 ºC, si bien logra soportar algunos grados menos por brevísimo período, y una exposición en pleno sol.

No es particularmente exigente en cuanto al suelo, con preferencia por los ácidos o neutros.

Donde no es posible la colocación permanente al aire libre, puede ser cultivada en grandes tiestos o cubos, con sustrato drenante rico en sustancia orgánica, colocado en invernaderos luminosos con temperaturas mínimas invernales preferiblemente no inferiores a 14 ºC; los riegos deben ser regulares y abundantes en verano, más espaciadas en invierno, pero sin dejar secar nunca completamente el sustrato.

Corteza y hojas son localmente utilizadas en la medicina tradicional.

Sinónimos: Ascium norantea Raeusch. (1797); Ascium violaceum Vahl (1798); Ascium aubletii Spreng. (1825); Norantea paraensis Mart. (1832); Ascium guianense (Aubl.) Oken (1841).

 

El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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