Normanbya normanbyi

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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La Normanbya normanbyi es una especie vulnerable endémica de Queensland nororiental © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Australia (Queensland nororiental) donde crece en una limitada área de la foresta pluvial, prevalentemente en las márgenes de los cursos de agua y en zonas pantanosas, con clima caracterizado por una elevada lluvia bien distribuida en el arco del año, desde el nivel del mar hasta cerca los 500 m de altitud.

Género y especie han sido dedicados al hombre político inglés George Augustus Constantine Phipps Normanby (1819-1890) que fue gobernador deQueensland (1871-1874).

Nombres comunes: black palm (inglés).

La Normanbya normanbyi (W.Hill) L.H.Bailey (1930) es una especie monoica inerme con tronco erecto solitario, liso, con base bulbosa recorrida por fisuras verticales, alto hasta cerca 20 m con un diámetro de 15-20 cm, de color grisáceo, que se vuelve más oscuro con la edad, y sobre el cual son visibles la marca de los anillos de las hojas caídas.

Las hojas, sobre un corto pecíolo cubierto por un denso tomento blancuzco y escamas marrones, son pinnadas, recurvas, largas 2-3 m, con raquis cubiertos por gruesas escamas marrones y pínulas que en las plantas adultas están dispuestas irregularmente y en ángulos diversos alrededor a ella, subdivididas hasta casi la base en 7-9 segmentos paralelos, largos 30-50 cm y anchos 1-3 cm, con ápice truncado y dentado, de color verde oscuro superiormente, recubiertas por densas y minúsculas escamas blanco azulinas inferiormente. La base foliar envuelve enteramente el tronco en una largo de 0,6-1m formando una suerte de capitel tubular, apenas engrosado en la base, de color gris ceniza con ápice amarronado.

Las inflorescencias, inicialmente encerradas en dos brácteas largas cerca 30 cm, nacen debajo de las hojas (infrafoliares) sobre un corto pedúnculo, son péndulas, ramificadas, largas 60-90 cm, con flores unisexuales blancuzcas dispuestas en tríadas (una flor femenina entre dos masculinas) en la parte inferior, mientras en la parte terminal están presente sólo flores masculinas solitarias o en pares. Los frutos son ovoides con ápice acuminado, de color de rosa a marrón rojizo en su madurez, de 4,5 cm de largo y 3 cm de diámetro, con fibras anchas 0,5-1 mm presente en el mesocarpio, conteniendo una sola semilla. La primera hojita es bífida. Se reproduce por semilla, preventivamente sumergida en agua tibia por dos días, que si es fresca germina en 2-3 meses en sustrato aireado y drenante mantenido húmedo a 24-26 ºC de temperatura. Palma particularmente elegante por el tallo delgado y la corona de hojas de aspecto plumoso, de notable valor paisajístico como ejemplar aislado, en grupo o en hilera a los lados de calles y avenida, apta a los climas tropicales y subtropicales húmedos, se puede intentar la cultivación en aquellos templados más leves donde temperaturas alrededor de 0 ºC son eventos excepcionales y de brevísima duración. De veloz crecimiento, en condiciones óptimas de cultivación, requiere suelos profundos bien drenados y ricos en sustancia orgánica, ligeramente ácidos o neutros, mantenidos constantemente húmedos, y una posición semi sombreada en los primeros años de vida, luego en pleno sol. En los climas con períodos de sequía necesita riegos regulares, especialmente en la fase juvenil, y se beneficia de regulares fertilizaciones.

El interior del tronco, duro y negruzco, es utilizado por los aborígenes para realizar varios objetos artesanales y en la construcción.

La especie está incluida en la lista roja de la IUCN (International Union for the Conservation of Nature) como “vulnerable” (en riesgo de extinción en la naturaleza).

Sinónimos: Areca normanbyi (W.Hill) F.Muell. (1874); Cocos normanbyi W.Hill (1874); Ptychosperma normanbyi (W.Hill) F.Muell. (1880); Drymophloeus normanbyi (W.Hill) Benth. & Hook.f. ex Becc. (1885); Normanbya muelleri Becc. (1885); Saguaster normanbyi (W.Hill) Kuntze (1891).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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