Nymphaea capensis

Familia : Nymphaeaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Las flores de Nymphaea capensis emergen del agua y se abren de día © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Botswana, Kenia, Mozambique, Namibia, Sudáfrica, Swaziland, Tanzania y Zambia, donde crece en los lagos, charcos, y áreas pantanosas, en general en aguas calmas y poco profundas.

El nombre del género deriva del latín “nymphae” = ninfa, divinidad que en la mitología latina habitaba en los bosques, mares, ríos y lagos; el nombre de la especie, en latín, “capensis” = del Cabo, con referencia a uno de los lugares de origen.

Nombres comunes: Cape blue water-lily, Cape water-lily (inglés); nénuphar bleu du Cap (francés); ninfea del Capo (italiano); nenúfar azul, ninféia flor azul (portugués); nenúfar azul del Cabo, ninféia azul (español); blaue Kapseerose (alemán).

La Nymphaea capensis Thunb. (1800) es una planta herbácea de agua dulce, bastante variable, con rizoma ovoide erecto, no ramificado, enraizado en el sedimento del fondo.

Presenta hojas flotantes, solitarias, en la extremidad de un robusto pecíolo de color verde recorrido por canales en los cuales está presente el aire, para asegurarse la flotación y los cambios gaseosos entre hojas y raíces.

Las hojas son de ovada a orbiculares, de 10-30 cm aproximadamente de diámetro, con margen ondulado o ligeramente dentado, superiormente lisa, hidro-repelentes y de color verde matizada con marrón inferiormente.

Flores de cerca 10 cm de diámetro emergentes de la superficie del agua, sobre un pedúnculo también el provisto de canales en donde está presente el aire, con 4 sépalos de color verde con márgenes púrpuras, 12-24 pétalos largos 4-6 cm, de color lavanda, azul o púrpura, y numerosos estambres amarillos, esfumados del mismo color de los pétalos hacia el ápice.

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A diferencia de otras ninfeas los órganos masculinos y femeninos maduran al mismo tiempo © G. Mazza

Las flores se abren por la mañana y se cierran al atardecer, generalmente por 3-4 días consecutivos; a diferencia de otras especies de Nymphaea son autofértiles (los órganos masculinos y femeninos maduran contemporá- neamente).

Las flores son polinizadas por insectos, prevalen- temente abejas. Al finalizar la floración el pedúnculo se sumerge llevando al fruto en formación al fondo, donde completa la madu- ración.

Los frutos son bayas globosas conteniendo numerosas semillas semi-elipsoidales de aproxi- madamente 1,5 mm.

Se reproduce por semilla en primavera-verano, cubierto por un delgado estrato de suelo y algunos centímetros de agua, en pleno sol; la germinación se realiza en 3-4 semanas, luego que aparecen las primeras hojas se efectúa el transplante en contenedores individuales y se sumergen en el agua.

Especie muy difundida, por sus características ornamentales, de las cuales han sido seleccio- nadas numerosas variedades, por color y tamaño de las flores, y que ha dado origen a numerosos híbridos.

Cultivable en las zonas tropicales y subtropicales y marginalmente templado cálido, donde puede se dejada en su lugar si la temperatura del agua no desciende debajo de los 10 ºC, de no ser así, las plantas pueden ser conservadas desde el otoño a la primavera en ambiente protegido, a la temperatura de 12-16 ºC.

Requiere pleno sol, agua preferentemente ligeramente ácida o neutra y un sustrato rico en sustancia orgánica que puede estar constituido por un estrato de tierra de jardín, un estrato de estiércol y uno de grava como cobertura.

Sinónimos: Nymphaea caerulea Andrews; Nymphaea edgeworthii Lehm.; Nymphaea hookeriana Lehm.; Nymphaea punctata Edgew.; Nymphaea scutifolia DC.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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