Nymphaea nouchali

Familia : Nymphaeaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Nymphaea nouchali tiene hojas flotantes y flores emergentes © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Afganistán, Australia (Northern Territory y Queensland), Bangladesh, Camboyia, China (Anhui, Guangdong, Hainan, Hubei y Yunnan), Filipinas, India (Islas Andaman y Nicobar), Indonesia, Laos, Malasia, Myanmar, Nepal, Pakistán, Papua Nueva Guinea, Sri Lanka, Taiwan, Tailandia y Vietnam, donde crece en lagos, estanques y áreas pantanosas, en general en aguas calmas y poco profundas.

El nombre del género deriva del latín “nymphae” = ninfas, divinidad que en la mitología latina habitaban en los bosques, mares, ríos y lagos; el nombre de la especie derivaría de aquel de una localidad de Bangladesh.

Nombres comunes: blue lotus, blue star water lily, blue waterlily, indian blue water lily, star lotus (inglés); ninféia-azul, ninféia stelata (portugués); blaue seerose (alemán).

La Nymphaea nouchali Burm.f. (1768) es una planta herbáceas perenne de agua dulce, bastante variable, con rizoma ovoide erecto, no ramificado, radicado en el sedimento del fondo; tiende a permanecer en reposo en los períodos de seguía.

Presenta hojas solitarias en la extremidad de un robusto pecíolo recorrido por canales en los cuales esté presente el aire para asegurar la flotación y los cambios gaseosos entre hojas y raíces.

Las hojas flotantes son peltadas (con el pecíolo insertado prácticamente en el centro de la lámina), orbiculares de 8-25 cm de diámetro con márgen entero o crenado (con diente de ápice redondeado) superiormente lisas, hidrorrepelentes y de color verde, ligeramente purpúreas inferiormente; las hojas sumergidas son de color verde pálido superiormente, rosadas inferiormente.

Flores perfumadas de 5-15 cm de diámetro ligeramente emergentes de la superficie del agua, sobre un pedúnculo también él provisto de canales en los cuales está presente el aire, con 4 sépalos lanceolados, ligeramente veteados, verdes externamente, del mismo color de los pétalos internamente, largos 3-6 cm, 10-25 pétalos de oblongos a lanceolados, blancos esfumados de azul, púrpura o rojo púrpura, y 35-40 estambres largos 1-4 cm de color amarillo esfumado de azul en el ápice; las flores se abren por la mañana y se cierran en la tarde, generalmente por cuatro días consecutivos.

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Flores, perfumadas, alcanzan los 15 cm y duran 4 días. Luego el fruto se hunde © Mazza

Al terminar la floración el pedúnculo se sumerge llevando al fruto en formación al fondo, donde completa la maduración.

Los frutos son globosos, de 2-4 cm de diámetro, conteniendo semillas elipsoidales o globosas, verdes, largas cerca 1 mm, con arillo esponjoso.

Las semillas inicialmente flotan por la presencia de aire en el arillo (involucro carnoso que envuelve en todo o en parte a la semilla), el que le favorece la dispersión, hasta que esto no se deshace, impregnándose de agua, haciéndolas depositar en el fondo.

Se reproduce por semilla en primavera-verano, cubierto por un delgado estrato de suelo y algún centímetro de agua, en pleno sol: la germinación se produce en 3-4 semanas, luego que han aparecido las primeras hojas se efectúa el trasplante en contenedores y se sumergen en el agua.

La primera floración tiene lugar al tercer, cuarto año de la siembra. A nivel amatorial la reproducción se efectúa casi exclusivamente por división de rizoma, con al menos una yema presente.

Especie muy apreciada desde hace mucho tiempo y ampliamente difundida fuera de las zonas de origen, como en África, por sus características ornamentales; cultivable en las zonas de clima tropical y subtropical, donde está en flor en gran parte del año, y marginalmente en clima templado cálido, además las plantas pueden ser conservadas desde el otoño a la primavera en ambiente protegido, a 18-20 ºC de temperatura.

Requiere pleno sol, agua de preferencia ligeramente ácida o neutra y un sustrato rico en sustancia orgánica que puede estar constituido por un estrato de tierra de jardín, un estrato de estiércol y una de gravilla para cubrir. Utilizada a menudo en los acuarios por las ornamentales hojas sumergidas.

Rizomas, hojas y flores están utilizadas por largo tiempo en la medicina tradicional por varias patologías; localmente los rizomas, ricos en almidón, se consumen hervidos o asados, las hojas y flores como verdura y forraje para los animales; también las semillas se consumen a veces fritas o molidas y agregadas a la harina.

Es el emblema nacional de Bangladesh, En su variedad blanca, y de Sri Lanka, en su variedad azul pálido.

Sinónimos: Nymphaea stellata Willd. (1799); Castalia scutifolia Salisb. (1805); Castalia stellaris Salisb. (1805); Nymphaea madagascariensis DC. (1821); Castalia caerulea Tratt. (1822); Castalia stellata (Willd.) Blume (1825); Nymphaea cyanea Roxb. ex G.Don (1831); Nymphaea bernierana Planch. (1853); Nymphaea emirnensis Planch. (1853); Leuconymphaea stellata (Willd.) Kuntze (1891).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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