Nymphaea odorata

Familia : Nymphaeaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Nymphaea odorata se adapta a todos los climas, hasta tornarse invasiva © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Canadá, Caribe, El Salvador, Honduras, México, Nicaragua y U.S.A., donde crece en las márgenes de los lagos, estanques, pantanos y aguas calmas en general, profundas hasta cerca 2 m, cubriendo largas extensiones de superficie desde la primavera al otoño.

El nombre del género deriva del latín “nymphae” = ninfas, divinidad que en la mitología latina habitaban en los bosques, mares, ríos y lagos; el nombre de la especie en latín “odorata” = odorosa, hace referencia a las flores perfumadas.

Nombres comunes: fragrant water-lily, sweet water lily, white water-lily (inglés); nymphéa odorant (francés); nenúfar oloroso, nenúfar perfumado, nenúfar blanco americano, ninfea blanca (español); wohlriechende seerose (alemán).

La Nymphaea odorata Aiton (1789) es una planta herbácea perenne de agua dulce con rizoma horizontal ramificado, de 2-3 cm de diámetro, radicado en el sedimento del fondo.

Presenta hojas solitarias en la extremidad de un pecíolo largo y flexible, de color verde o púrpura, recorrido por canales longitudinales en los cuales está presente aire, para asegurar la flotación y el transporte de oxígeno, anhídrido carbónico y metano entre hojas y raíces.

Las hojas, flotantes por la presencia de tejidos particulares en los cuales el aire está presente en los espacios intercelulares, son ovada o más bien circulares, de 10-35 cm de diámetro, con márgen entero y la clásica hendidura en V, terminando en la unión del pecíolo, estrecha o entreabierta; la página superior es verde, cerosa e hidrorrepelente, la inferior rojiza o purpúrea.

Las flores solitarias de 6-18 cm de diámetro, sobre un pedúnculo también provisto de canales en los cuales está presente el aire, flotantes sobre la superficie del agua o ligeramente sobreelevados, presentan 4 sépalos verdes y 15-40 pétalos lanceolados, agudos en el ápice, blancos, raramente rosa, que circundan 35-120 estambres amarillos.

Las flores, que se abren por la mañana por cerca de 6 horas y por 3-4 días consecutivos, presenta el fenómeno de la protoginia, el estigma es receptivo sólo el prime día, mientras el polen es liberado en los días sucesivos, esto impide la autofecundación y favorece la polinización cruzada. Los polinizadores son principalmente insectos, entre los cuales abejas y coleópteros.

Al terminar la floración, el pedúnculo se envuelve en espiral llevando al fruto en formación hacia el fondo, donde completa la maduración.

Los frutos son cápsulas deprimidas-globosas, de 2,5-3 cm de diámetro, conteniendo hasta 35 semillas ovoides de color verde, largas 1,5-3 mm, que inicialmente flotan por la presencia de aire englobado en el arillo (involucro carnoso que envuelve todo o parte de la semilla) hasta que éste se deshace y las hace depositar en el fondo; durante el período de flotación las semillas se dispersan a través de la corriente, del viento o de los patos que las ingieren. Se reproduce por semilla, puestas en agua sobre un sutrato arenoso rico en sustancia orgánica y en presencia de luz, con la primera floración a partir del tercer año, o mucho más fácil por división del rizoma.

Requiere pleno sol y agua límpidas, calmas o en ligero movimiento, con preferencia débilmente ácidas o neutras (pH entre 6 y 7), también soporta una ligera alcalinidad, y sedimentos ricos en sustancia orgánica.

Puede ser cultivada en una amplia variedad de climas, dado el vasto área de origen que va desde Alaska a Centro América. En algunas zonas, en las que se ha naturalizado, se ha transformado en invasiva cubriendo con su densa vegetación amplias superficies e impidiendo la penetración de la luz, alterando en consecuencia las características del ambiente acuático y comprometiendo la supervivencia de especies animales y vegetales nativas.

Los rizomas, utilizados en la medicina tradicional de las poblaciones indígenas para varias patologías, presentan propiedades astringentes, antibióticas, antiespasmódicas y antisépticas, pero son venenosos en altas dosis.

Sinónimos: Nymphaea parkeriana Lehm. (1853).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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