Nymphaea rubra

Familia : Nymphaeaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La flor de la Nymphaea rubra, larga hasta 15 cm, se abre sólo de noche, por 4 días © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Bangladesh e India (Andhra Pradesh, Assam, Bihar, Madhya Pradesh, Tamil Nadu y West Bengal), donde está presente en estanques, lagos poco profundos y pantanos, en aguas profundos 0,2-1 m.

El nombre del género deriva del latín “nymphae” = ninfas, divinidad que en la mitología latina habitaban en los bosques, mares, ríos y lagos; el nombre de la especie, en latín “rubra” = roja, hace referencia al color de las flores.

Nombres comunes: crimson water-lily, India red water lily, red water lily (inglés); lotus rouge, nénuphar rouge (francés); ninféia vermelha (portugués); nenúfar rojo (español); rote seerose (alemán).

La Nymphaea rubra Roxb. ex Andrews (1808) es una planta herbácea perenne de agua dulce con rizoma erecto, radicado en el sedimento del fondo, que produce delgados estolones.

Presenta hojas solitarias en la extremidad de un robusto pecíolo pubescente, de 1,5 cm de diámetro, recorrido en el centro por 6-7 canales principales, circundados por otros canales más pequeños, en los cuales está presente el aire, para asegurar su flotación y los cambios gaseosos entre hojas y raíces.

Las hojas son peltadas (con el pecíolo insertado en el centro de la lámina), ovadas, con bordes dentados levemente ondulados, de 20-40 cm de diámetro, superiormente lisas, hidrorrepelentes, de color inicialmente rojo oscuro tendiendo al verde oliva con la edad, pubescentes, inferiormente, flotantes o poco elevadas respecto a la superficie; las hojas sumergidas son sagitadas o cordadas de color rojizo.

Las flores, de cerca 15 cm de diámetro, son solitarias, sobre la superficie del agua, sobre un pedúnculo también el provisto de canales donde está presente el aire, con 4 sépalos oblongo-lanceolados con ápice obtuso, de color rojo intenso, 16-28 pétalos de elípticos a oblanceolados, largos 4-6 cm, rojo púrpura, y 60-90 estambres, largos 3-5 cm de color rojo.

Las flores, levemente perfumadas, que se abren de noche y cierran por la mañana por cuatro noches consecutivas, presentan el fenómeno de la protoginia, el estigma es receptivo sólo el primer día, mientras el polen es liberado en los días sucesivos, esto impide la autofecundación y favorece la fecundación cruzada.

Al terminar la floración, el pedúnculo se envuelve en espiral llevan al fruto en formación al fondo, donde completa la maduración.

Los frutos son bayas globosas de color marrón verduzco con las trazas persistentes de sépalos y pétalos, de 4-5 cm de diámetro, conteniendo numerosas semillas negruzcas elipsoidales o globosas, largas 1,8 mm, con arillo esponjoso.

Las semillas inicialmente flotan por la presencia de aire en el arillo (involucro carnoso que envuelve totalmente o en parte a la semilla), lo que favorece la dispersión, hasta que esto no se deshace, impregnándose de agua, haciéndolas depositar en el fondo.

Se reproduce por semilla y, muy fácilmente, por división.

Requiere pleno sol, aguas calmas o en ligero movimiento, débilmente ácidas o alcalinas (pH entre 6 y 8), elevadas temperaturas, alrededor de 30 ºC para florecer al máximo, y un sustrato rico en sustancia orgánica que puede estar constituido por un estrato de tierra de jardín, un estrato de estiércol y uno de gravilla para la cobertura.

Especie cultivable en las zonas de clima tropical y subtropical, donde florece prácticamente con continuidad, y marginalmente templado cálido, de otra manera se puede conservar desde el otoño a la primavera en ambiente protegido, a 18-20 ºC de temperatura.

Es muy apreciada en acuariofilia por las ornamentales hojas sumergidas que continúa a producir en presencia de elevada luminosidad, teniendo cuidado de remover las hojas emergente.

Las hojas jóvenes los tallos se consumen localmente como verdura.

Sinónimos: Castalia rubra (Roxb. ex Andrews) Tratt. (1822).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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