Ochrosia elliptica

Familia : Apocynaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Ochrosia elliptica es un arbusto de 4-8 m. Frutos tóxicos, pero corteza y hojas con virtudes medicinales © Mazza

La especie es originaria de Australia (Queensland), Islas Norfolk, Nauru, Nueva Caledonia y Vanuatu, donde crece a lo largo de las costas en proximidades del mar sobre suelos generalmente arenosos.

El nombre del género deriva del griego “ochros” = amarillo pálido, con referencia al color de la madera; el nombre de la especie del adjetivo latino “ellipticus, a, um” = ellittico, con referencia a la forma de la hoja. Nombres comunes: berrywood tree, bloodhorn, elliptic yellowwood, kopsia, lipstick tree, mangrove ochrosia, New Caledonia tree, pokosola, red berrywood, scarlet wedge-apple, wedge apple (inglés); faux cafeiér, faux quinquina (francés).

La Ochrosia elliptica Labill. (1824) es un arbusto o pequeño árbol siempre verde alto 4-8 m con ramas de color amarillo ceniza con linfa lechosa. Las hojas, sobre un pecíolo largo o,5-2 cm, son opuestas o más frecuentemente dispuestas en verticilos de 3-4, simples, enteras, obovado-elípticas con ápice agudo u obtuso, coriáceas, de color verde intenso brillante superiormente, más claro inferiormente, largo 5-18 cm y anchas 3-8 cm.

Las inflorescencias son cimas axilares o terminales llevando numerosas flores hermafroditas olorosas, de color de blanco a crema a amarillento, con cáliz de 5 lóbulos obtusos largos 0,2 cm, corola con base tubular larga 1-1,5 cm y 5 lóbulos ovado-oblongos de cerca 0,7-1 cm de largo.

Los frutos, tóxicos, son drupas mas bien elipsoidales con ápice en punta, generalmente en par, de color rojo brillante en su madurez, de la cual exuda un látex pegajoso, cuando se realiza una incisión, de 3-6 cm de largo y 2-4 cm de diámetro, con endocarpio leñoso conteniendo 2-6 semillas orbiculares con una estrecha ala. Se reproduce como semilla, previamente escarificado, en sustrato arenoso drenante mantenido húmedo, a 22-24 ºC de temperatura con tiempos de germinación de 1-2 meses, y por esqueje. La dispersión de los frutos está facilitada por dos cavidades laterales presentes en su madurez en el endocarpio que le permiten flotar y el transporte a través de las s oceánicas.

Especie de frutos llamativos, de crecimiento mas bien lento, cultivable en las zonas tropicales y subtropicales, no soportando temperaturas próximas a 0 ºC, excepcionalmente y por brevísimo período, en pleno sol o parcial sombra sobre diversos tipos de suelo, siempre que sean perfectamente drenantes, de ácidos a alcalinos, arenosos o rocosos; bien enraizada puede resistir a largos períodos de sequía, si bien agradece regulares riegos. Por su resistencia al aire marino es utilizable en jardines en proximidad del mar, si bien la elevada toxicidad de los frutos aconseja un uso prudente; también se utiliza para la consolidación de las zonas arenosas en proximidad del mar.

La corteza es utilizada en la medicina tradicional para algunas patologías; de las hojas han sido extraídos alcaloides citotóxicos, en particular ellipticina, cuyos derivados de síntesis, con efectos secundarios menos graves y mayor selectividad, se ha revelado de gran interés como sustancias antitumorales.

Sinónimos: Ochrosia parviflora G.Don (1837); Bleekeria calocarpa Hassk. (1855); Bleekeria kalocarpa Hassk. (1855); Lactaria calocarpa (Hassk.) Hassk. (1856); Ochrosia calocarpa (Hassk.) Miq. (1869); Lactaria elliptica (Labill.) Kuntze (1891); Lactaria parviflora (G.Don) Kuntze (1891); Bleekeria elliptica (Labill.) Koidz. (1923); Excavatia elliptica (Labill.) Markgr. (1936); Ochrosia noumeensis Baill. ex Guillaumin (1941).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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