Odontonema cuspidatum

Familia : Acanthaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Planta fruticosa, con inflorescencias chillonas e insólitas. Muy común en los trópicos © Mazza

La especie Odontonema cuspidatum (Nees) Kuntze (1891) es originaria de las florestas ralas de México.

El nombre genérico resulta de la combinación de los términos griegos “odòntos” = diente, y “nema” =hilo, en referencia al estilo delgadísimo y al estigma dentado; el término específico latino “cuspidatum” = puntiagudo, se refiere a la extremidad en punta de la hoja.

Nombres comunes: “firespike”, “cardinal’s guard”, “cardinal flower”, “scarlet flame”, “mottled toothedthread” (inglés); “Kardinalsblume” (alemán); “coral de jardin” (español).

Especie fruticosa (es decir herbácea parcialmente lignificada) o arbustiva, perennifolia, alta 1,5 -2 m, con hojas opuestas ovado-elípticas, de color verde intenso, brillante, largas hasta 25 cm y anchas 10 cm, con el extremo puntiagudo. Las inflorescencias están constituidas por racemos terminales largos hasta 20 cm, que llevan numerosas flores tubulares largas 2,5-3 cm de color escarlata. Los frutos son cápsulas en forma de clava largas alrededor de 20 mm, conteniendo hasta 4 semillas planas. Se reproduce habitual, y fácilmente, por esqueje y por retoños radiculares, ya que en cultivo raramente produce semillas viables.

Especie muy popular en las regiones tropicales y subtropicales por la facilidad de su cultivo y por ser una planta muy buscada por los colibríes. También se la puede cultivar en las regiones templado-cálidas, donde sin embargo en invierno pierde la parte aérea, rebrotando en primavera de sus raíces, en este caso la floración se produce a fines del verano y en otoño, mientras que en los trópicos la planta florece casi todo el año. Prefiere el pleno sol o sol filtrado, y suelo sub-ácido o neutro, húmedo, aun cuando la planta bien establecida puede soportar breves períodos de sequía.

Sinónimos: Odontonema strictum hort.; Thyrsacanthus cuspidatus Nees (1847).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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