Oenocarpus mapora

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Oenocarpus mapora tiene elegantes hojas de 3 m con 80 pínnulas © G.Mazza

La especie es originaria de América Central y Meridional tropical (Bolivia, Brasil, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Panamá, Perú y Venezuela), donde crece en los bosques húmedos hasta 1000 m de altitud sobre suelos prevalentemente arenosos

El nombre del género es la combinación de los términos griegos “oinos” = vino y “karpos” = fruto, con referencia a la bebida alcohólica obtenida de los frutos; el nombre de la especie es el local usado en Venezuela.

Nombres comunes: bacaba (Bolivia); bacabai, bacabinha (Brasil); corunto, posuì, pusuy, don Pedrito, donpedrito (Colombia); maquenca, maquenqué, troopas, trupa (Panamá); caima, ciamba, siamba, sinamillo (Perù); mapora (Venezuela), bamboo palm, black palm, mapora palm, don Pedrito’s palm (inglés).

La Oenocarpus mapora H.Karst. (1857) es una especie moderadamente cespitosa, monoica, con tallos altos hasta 15 m con un diámetro de 4-15 cm, de color grisáceo en las parte más vieja y sobre la cual son evidentes los anillos, restos de donde estaban adheridas las viejas hojas; casi siempre la mata no supera el número de 12 tallos.

Las hojas son pinnadas, largas 2-3 m, con 40-80 pínnulas por lado, largas hasta cerca 80 cm y anchas 4-5 cm, acuminadas, de color verde intenso en su faz superior verde glauco en la faz inferior, regularmente dispuestas excepto en el centro donde está agrupadas en número de 2-5, la base foliar, de color verde oliva o púrpura oscuro, no envuelve completamente el tallo; las hojas en su apertura son de color bronce.

Las inflorescencias nacen debajo de las hojas, de color rojo cuando en fruto, a “cola de caballo”, constituidas por un corto eje principal (raquis) desde donde parten hasta 100 ramas floríferas, largas hasta 40 cm, péndulas, con flores unisexuales blancas reunidas en la característica tríada (una flor femenina en medio de dos flores masculinas), en la parte próxima al raquis, son sólo flores masculinas en la parte terminal.

La inflorescencia presenta el fenómeno de la proterandria (los órganos masculinos maduran antes que los femeninos, esto evita la autofecundación, favoreciendo la fecundación cruzada).

Los frutos son ovoides, largos 2-3 cm, de color púrpura oscuro en su madurez, conteniendo una sola semilla. Se reproduce generalmente por semilla, que germina en 2-4 meses; en hábitat el crecimiento es veloz, alcanzando la madurez en 4-5 años.

Especie que tiene un importante rol en la vida de las poblaciones locales, los frutos se consumen cocidos, de ellos se obtiene un aceite de buena calidad y una bebida alcohólica, conocida como vino de bacaba, muy popular.

También los brotes (corazón de palmera) se consumen sin causar problemas a la supervivencia de la especie, en efecto los tallos cortados se reemplazan en la mata con el crecimiento de nuevos; los tallos son también utilizados en las construcciones, las hojas como cubierta y, entrelazadas, para varios objetos de uso común. Es una palmera muy ornamental por las elegantes hojas y los tallos delgados, pero poco utilizada fuera de las zonas de origen; cultivable en las zonas de clima tropical y subtropical húmedo, donde parece puede soportar, por brevísimo período, raros descensos de temperatura hasta 0 ºC. Necesita de ligera sombra en la fase juvenil, de adulta soporta el pleno sol como también períodos de sequía, si bien prefiere suelos constantemente húmedos, pero drenantes, preferiblemente arenosos.

Sinénimos: Oenocarpus multicaulis Spruce (1869); Oenocarpus dryanderae Burret (1933); Oenocarpus panamanus L.H.Bailey (1933); Oenocarpus macrocalyx Burret (1934).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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