Olea capensis subsp. macrocarpa

Familia : Oleaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Un Olea capensis subsp. Macrocarpa en su ambiente natural © Giuseppe Mazza

La especie es originaria del Burundi, Camerún, Comores, Costa de Marfil, Etiopia, Guinea, Kenia, Madagascar, Nigeria, Ruanda, Sierra Leona, Somalia, Sudáfrica, Sudan, Swaziland, Tanzania y Zaire, donde vive en las forestas montañosas húmedas, mixtas y siempreverdes, entre los 1000 y 2500 m de altitud.

El nombre del género es el del olivo común ( Olea europaea ) en latín; el nombre de la especie, en latín, “capensis” = del Cabo, hace referencia a uno de los lugares de origen, el de la sub especie es la combinación de los términos griegos “makrόs” = grande e “karpόs” = fruto, con obvia referencia.

Nombres comunes: east african olive, ironwood, mountain olive, olivewood (inglés); olivier d’Afrique (francés); oliveira africana (portugués); loliondo (swahili); ostafrikanisches olivenholz (alemán).

El Olea capensis subsp. macrocarpa (C. H. Wright) I. Verd. (1909) es un árbol alto hasta cerca 20 m, si bien ejemplares en naturaleza pueden alcanzar 40 m, con corteza grisácea fisurada longitudinalmente.

Las hojas, sobre un pecíolo largo 0,8-1,5 cm, son opuestas, enteras, coriáceas, oblongas o elípticas, largas 4-10 cm y anchas 2-4 cm, con ápice acuminado, superiormente de color verde oscuro brillante, inferiormente verde más claro con nervaduras centrales prominentes.

Inflorescencias en panojas terminales y en las axilas de las últimos dos pares de hojas, largas 3,5-10 cm, con flores perfumadas de cáliz campanulado, largo 1 mm, y corola larga 4 mm, blanca, con 4 lóbulos ovados.

Los frutos son drupas elipsoidales largas cerca 2 cm. Se reproduce por semilla con tiempo de germinación muy variable, desde algunos meses a más de un año.

La especie ofrece una madera de óptima calidad, de color marrón amarillento con vetas irregulares grises, marrones y negruzcas, particularmente duro y de grano fino, utilizado en las construcciones en general, para muebles, embarcaciones, partes de automóviles, utensilios, palos, artículos artesanales, etc., por su elevada resistencia a la abrasión y a menudo utilizada para pisos sometidos a alto tránsito, óptimo también para arder y para producir carbón. Partes de la plante, en particular las hojas, son variadamente utilizadas en la medicina tradicional para varias patologías.

Sinónimos: Linociera urophylla Gilg (1901); Olea hochstetteri Baker (1902); Olea macrocarpa C.H.Wright (1909); Olea urophylla (Gilg) Gilg & G.Schellenb. (1913); Steganthus urophyllus (Gilg) Knobl. (1934); Olea guineensis Hutch. & C.A.Sm. (1937); Olea madagascariensis Boivin ex H. Perrier (1950); Olea perrieri A.Chev. ex H. Perrier (1950).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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