Oncosperma tigillarium

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

JPEG - 113.9 KB
Cespitosa con tallos espinosos de 30 m de altura. Ornamental en los trópicos © G. Mazza

La especie es originaria de Borneo, Sumatra, Java y Tailandia, donde crece prevalentemente a lo largo de las costas en zonas pantanosas y en los bosques pluviales donde forma a menudo densas colonias.

El nombre del género es la combinación de los términos griegos “onkos” = henchido y “sperma” = semen; el nombre de la especie deriva del latín “tigillum”, con referencias a los troncos delgados.

Nombres comunes: nibung (males); lao-cha-own (tailandes); nibong palm, nibung palm, wild palm (inglés); palmeira-nibung (portugués).

La Oncosperma tigillarium (Jack) Ridl. (1864) es una especie cespitosa con troncos que pueden alcanzar los 30 m con un diámetro de hasta 15 cm, de color bronce claro sobre los cuales son evidentes los anillos, restos de donde estaban unidas al tronco las viejas hojas, revestidos por numerosas espinas negras, planas, largas hasta 10 cm y dirigidas casi siempre hacia abajo.

La base foliar, que envuelve enteramente al tronco por más de 1 m, tubular, espinosa, es de color gris verde.

Las hojas pinnadas, sobre pecíolos largos cerca 50cm dotadas de largas espinas negruzcas, son largas cerca 3 m, elegantemente arqueadas, con pínnulas en punta, péndulas, uniformemente distribuidas sobre el raquis, anchas 3cm y largas en la parte mediana cerca 60 cm.

Las inflorescencias, ramificadas y espinosas, se desarrollan en el interior de una espata también ella espinosa debajo de las hojas y son de color amarillo brillante con flores de ambos sexos, dispuestas en la característica tríada (una flor femenina en medio de dos flores masculinas).

Los frutos globosos, de 1,2 cm cerca de diámetro, son púrpura negruzcos en su madurez.

Se reproduce generalmente por semilla que germina en 2-3 meses; el crecimiento es veloz. Los troncos, sin espinas, son utilizados como elementos estructurales en las habitaciones locales por su robustez, elasticidad y resistencia a los insectos xilofagos; por la larga duración y resistencia a la podredumbre aún inmersos, ya sea en agua dulce o salada, se emplean en la construcción de grandes trampas para peces en los estuarios y de otras estructuras sumergidas.

JPEG - 176.9 KB
Flores y frutos de Oncosperma tigillarium © Giuseppe Mazza

Las hojas son utilizadas en las cubiertas y, entrelazadas, para realizar cestos y otros objetos de uso común, los ápices vegetativos (corazón de palmera) se consumen ya sea crudos como cocidos, las flores para aromatizar el arroz y los frutos para preparar conservas; en algunas zonas las semillas se utilizan en sustitución de las de Areca catechu en la preparación del “betel”.

Es considerada una de las palmeras más ornamental por la elegancia del follaje, pero es relativamente poco cultivada, ya sea por la presencia de las espinas, que por sus exigencias de cultivación, si no en grandes parques y jardines, en cespos aislados, en grupo o en hilera en los bordes de las autovías, pero lejos de los lugares de paso.

Es cultivable, en pleno sol, exclusiva- mente en las regiones de clima tropical, y parcialmente subtropical, temperaturas próximas a 0º C, también por breve período, pueden destruir toda la parte aérea. Se adapta a cualquier tipo de terreno, aún escasamente drenante, pero con disponibilidad abundante y continua de agua, en presencia de períodos de sequía la planta entra en sufrimiento si no es oportunamente regada, perdiendo mucho de su encanto.

Sinónimos: Areca tigillaria Jack (1820); Keppleria tigillaria (Jack) Meisn. (1842); Areca nibung Mart. (1838); Areca spinosa Hasselt & Kunth (1841); Euterpe filamentosa Kunth (1841); Oncosperma filamentosum (Kunth) Blume (1843); Oncosperma cambodianum Hance (1876).

 

→ Para apreciar la biodiversidad dentro de la familia de las ARECACEAE y encontrar otras especies, clicar aquí.

 

El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

_O-14-4_Oncosperma_tigillarium
Photomazza : 70.000 colour pictures of animals and plants