Ophrys insectifera

Familia : Orchidaceae

 

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Texto © Dr Errol Véla - Université Montpellier-2

 

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Ophrys insectifera tiene una vasta distribución europea © Giuseppe Mazza

La Ophrys insectifera L. (1753) es una orquídea botánica que crece en los praderas, campos y claros de hierbas de casi toda Europa.

Posee dos tubérculos subterráneos, desde cuya cima parten varias raíces adventicias, cubiertas con una roseta de hojas elípticas.

En primavera, da origen a un tallo floral verde de 20-50 cm que produce una inflorescencia tipo racimo, laxa, formada por 2 a10 pequeñas flores traídas desde el ovario.

La flor está compuesta por tres sépalos verdes elípticos, 2 pétalos superiores muy pequeños y finos, de color rojo-negro, y de un labelo (pétalo inferior) peludo, con cuatro lóbulos de color rojo vinoso oscuro, a veces bordeado de amarillo, en cuyo centro se nota una mácula (mancha glabra y brillante) de color grisáceo.

Las flores son entomógamas obligadas, y fecundadas dan origen a un fruto que produce millares de minúsculas semillas desprovistas de reservas.

Su germinación es posible sólo gracias a la presencia en el suelo de hongos micorrizas, que vibran luego en simbiosis con la planta para toda su vida (muchos años, a veces uno o más decenios).

Los nombres comunes más utilizados son: fly orchid, fly ophrys, insect bearing ophrys (inglés); ophrys mouche, ophrys insecte (francès); Fliegen-Ragwurz (alemán); vliegenorchis (holandés), volar orquídea (español); ofride fior mosca, fior mosca, ofride insettifera, pecchia (italiano).

Esta es la primer Ophrys descripta por Linneo, en 1753, en su celebérrimo “Species Plantarum” (primera edición). Y es también la única especie de Ophrys con una distribución extendida por toda Europa, mientras las otras gravitan todas en la cuenca mediterránea (desde Las Canarias a Irán). Linneo, que habitaba en Suecia, la conocía por lo tanto bien, y ha sido en efecto la primera que ha descripto.

El género Ophrys, que en griego significa ceja, está caracterizado por un pétalo inferior (el famoso labelo de las orquídeas) algo carnoso, enteramente cubierto por una densa pelusa, a excepción de una mancha central, glabra y brillante, más o menos extensa, llamada mácula.

Bajo este aspecto, todas las Ophrys se parecen, pero se distinguen entre ellos por tamaño, color, forma y pelosidad del labelo, como también por otros caracteres menos evidentes, referidos a los pétalos superiores y la forma del ginostemo (columna que incluye el gineceo y los estambres, típica de la familia de las orquídeas).

Pero el carácter más original de las Ophrys no se busca en éstos, ya que es invisible: se trata ciertamente del olor del labelo!

Gracias a un gran número de compuestos cuticulares lípidos, el labelo imita, ni que decirlo, el olor de varios insectos…hembra!

Cada Ophrys tiene su olor, y cada Ophrys tiene su insecto polinizador…macho.

Este es excitado, aún a gran distancia, por señales química y connotaciones sexuales (feromonas) y apunta irresistiblemente hacia la flor, apenas la identifica.

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La flor es polinizada por avispas machos del género Argogorytes © G. Mazza

Puesto en contacto con el labelo, la semejanza física y química es tal que el macho, engañado, intenta una copulación ficticia, llamada pseudo-copulación, durante la cual hurta las masas polínicas (grupos de polen típicos de las orquídeas) que se pegarán al cuerpo, y luego a la…próxima flor, que será, con la misma estratagema, polinizada!

Este mecanismo, muy raro en el mundo vegetal, lo encontramos a menudo en las orquídeas tropicales… y mediterráneas.

La Ophrys insectifera de Linneo, es finalmente, literalmente, la Ophrys “porta-insectos”, que es lo mismo.

No olvidemos que se trata de la “especie-tipo” de este género, y por lo tanto el nombre, emblemático, y nunca más acertado.

Su específico insecto polinizador es una avispa solitaria del género Argogorytes ( Hymenoptera, Crabronidae ), mientras la mayor parte de las otras Ophrys es polinizada por abejas solitarias (géneros Andrena, Eucera, etc.), o más raramente por abejorros, escarabajos o moscas.

En el caso de la Ophrys insectifera, el insecto macho entra en una pseudo-copulación anterior de la flor, es su cabeza, finalmente, que entra en contacto con las masas polínicas. Es este caso se habla por lo tanto de pseudo-copulación cefálica.

En el caso contrario (casi igual de frecuente) cuando el insecto mira hacia atrás, es su abdomen que entra en contacto con la masa polínica, y entonces se habla de una pseudo-copulación abdominal.

Con excepción de la Ophrys apifera Hudson, 1762, la única especie autógama del género (no tiene necesidad del insecto ya que puede polinizarse por si misma), todas las Ophrys son muy poliformas, y sus características químicas y biológicas cambian no solamente de una especie a la otra, sino también entre una población y otra, y en menor medida, entre un individuo y otro.

El único regulador de la reproducción, y por lo tanto de las características asociadas, es el insecto macho y su comportamiento.

Gracias a este mecanismo, las especies evolucionan muy rápidamente y se multiplican en el curso del espacio y del tiempo.

Así hoy, en el Mediterráneo, en Europa y en el Medio Oriente, existen varios centenares (el número exacto es desconocido) de especies de Ophrys. Algunas aparecen decididamente aisladas (en una sola localidad), otras son muy difundidas (en más países) pero todas merecen nuestra atención y nuestra protección, ya que componen un sistema biológico complejo y en constante evolución, en interacción con el comportamiento animal y los ecosistemas que los hospedan.

Sinónimos: Ophrys insectifera var. myodes L. (1753) ; Ophrys muscifera Huds. (1761) ; Orchis insectifera (L.) Crantz (1769) ; Orchis muscaria Scop. (1772) ; Ophrys muscaria (Scop.) Lam. (1779), nom. illeg. non Pall. (1773) ; Ophrys myodes (L.) Jacq. (1781) ; Arachnites musciflora (Huds.) F.W.Schmidt (1793) ; Ophrys ambusta F. Picard (1905).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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