Orania sylvicola

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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Originaria de las florestas del Sudeste asiático, donde las hojas y los frutos son empleados en las viviendas rurales, la Orania sylvicola alcanza hasta 20 m de altura © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Borneo, Java, Malasia peninsular, Singapur, Sumatra y Tailandia peninsular, lugares en los que crece en las florestas húmedas desde el nivel del mar hasta alrededor de los 1000 m de altitud.

El género fue dedicado al príncipe Willem van Oranje Nassau (1792-1849), más tarde rey Guillermo II de los Países Bajos; el epíteto específico es el sustantivo latino “sylvicola, ae” = que habita en bosques, en obvia referencia a su hábitat.

Nombres comunes: ibul palm (inglés): iwul (Java); ibul, kayu baluhur (Malasia); kapun, pon (Tailandia).

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Poco exigente en lo que respecta al suelo, es muy decorativa en los jardines de los trópicos © G. Mazza

La Orania sylvicola (Griff.) H.E.Moore (1962) es una especie monoica inerme, de entre 15 y 20 m de altura, con tallo solitario erecto, de entre 15 y 25 cm de diámetro, liso, grisáceo, sobre el que se observan los anillos dejados allí donde estaban unidas las hojas caídas, espaciados alrededor de 8 cm. Las hojas, sobre un peciolo de entre 0,5 y 1 m de largo, son pinnadas, de entre 3,5 y 4 m de longitud, con pínulas dispuestas regularmente a lo largo del raquis, colgantes, de entre 0,7 y 1 m de longitud y de 5 a 8 cm de anchura en la parte central, lineares con ápice irregularmente dentado, siendo las terminales de ápice truncado y dentado, coriáceas, de color verde intenso en el haz y marrón grisáceo en el envés. La base foliar, de entre 60 y 80 cm de longitud, con márgenes fibrosos y cubierta por un tomento marrón rojizo en su exterior, envuelve solo parcialmente el tallo en las hojas más externas. Las inflorescencias, sobre un pedúnculo de entre 30 y 80 cm de largo, nacen entre las hojas (interfoliares), siendo de entre 0,8 y 1 m de longitud, con numerosas raquillas de entre 25 y 40 cm de largo, con flores unisexuales reunidas en grupos de tres (una flor femenina flanqueada por dos flores masculinas).

Frutos globosos, de entre 3,5 y 4,5 cm de diámetro, inicialmente de color verde, más tarde verde amarillentos al madurar, con una sola semilla globosa de entre 3 y 4 cm de diámetro; los frutos son altamente venenosos.

Se propaga por semilla, previamente mantenida en agua durante dos días, en contenedores de al menos 20 cm de alto dado que el hipocótilo se hunde a mucha profundidad, con sustrato que drene bien y abundante en humus, mantenido húmedo a una temperatura de entre 26 y 30 ºC, con un tiempo de germinación de entre 1 y 3 meses.

Se trata de una palmera de indudables características ornamentales, que puede usarse en parques y jardines como ejemplar aislado, en grupo o en los bordes de calles y carreteras, exclusivamente en las regiones de clima tropical y subtropical húmedo, no soportando temperaturas próximas a los 0 ºC, ni siquiera de breve duración. Requiere una exposición a pleno sol cuando adulta, parcialmente sombreada en los primeros años de crecimiento, y no es particularmente exigente en cuando al suelo, siempre que drene bien y permanezca casi constantemente húmedo. Los tallos son usados en construcción y las hojas como cobertura de viviendas rurales.

Sinónimos: Macrocladus sylvicola Griff (1845); Orania macrocladus Mart. (1845).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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