Orchidantha siamensis

Familia : Lowiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

JPEG - 254.5 KB
Rara en cultivo, la Orchidantha siamensis es una especie herbácea rizomatosa originaria de las selvas lluviosas de Malasia peninsular, Singapur y Tailandia peninsular © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Malasia peninsular, Singapur y Tailandia peninsular, donde vive en las selvas lluviosas junto a los cursos de agua y en los márgenes de los claros de vegetación a baja altitud.

El nombre del género deriva de la combinación de los términos griegos “ὄρχις” (orchis) e “ἄνθος” (anthos) = flor, por tanto tiene una “flor parecida a una orquídea”, estando de hecho el género caracterizado por tener flores con 3 sépalos y 3 pétalos de los que uno es muy distinto en forma, tamaño y color a los otros dos, estructura que recuerda a las de las orquídeas; mientras que el epíteto específico es el adjetivo latino “siamensis” = de Siam (antiguo nombre de Tailandia), en referencia a uno de los lugares de origen.

JPEG - 98.9 KB
Por su pétalo central, parecido a un labelo, recuerda a las orquídeas como indica el nombre genérico © Giuseppe Mazza

La Orchidantha siamensis K.Larsen (1961) es una especie herbácea rizomatosa, perenne, siempreverde, con cortos tallos ramificados y hojas dísticas, sobre un peciolo de entre 30 y 50 cm de largo, simples, lanceoladas con ápice puntiagudo y margen entero, de entre 30 y 35 cm de longitud y de 6 a 7 cm de anchura, de color verde intenso brillante con nervadura central de color verde claro.

Inflorescencias en la base de la planta, persistentes durante largo tiempo, con flores bisexuales de corta duración (1 o 2 días), que se abren sucesivamente, con 3 sépalos casi iguales, 3 pétalos desiguales y 5 estambres.

Sépalos linear-lanceolados con ápice puntiagudo, de entre 6 y 8 cm de longitud y alrededor de 1 cm de anchura, flexionados hacia atrás, de color verde oliva con tintes púrpuras.

Pétalos laterales finos con ápice dentado, también flexionados hacia atrás, de entre 1,5 y 2 cm de longitud y de 2 a 3 mm de anchura, blancos; pétalo central parecido al labelo de las orquídeas, de entre 5 y 6 cm de longitud y de entre 2 y 2,2 cm de anchura en el ápice, emarginado, también de color blanco.

Estambres de alrededor de 1 cm de largo, dispuestos en semicírculo en torno al estilo y orientados hacia el labelo.

Estilo de entre 1 y 1,5 cm de longitud con estigma trilobulado, de 1,5 cm de longitud, con lóbulos laciniados. El fruto es una cápsula con ápice alargado, de entre 2,5 y 3 cm de longitud, conteniendo numerosas semillas pelosas de 0,7 cm de largo y provistas de arilo.

Se reproduce por semilla, pero más usualmente por división.

Se trata de una especie con follaje ornamental y flores, de forma singular, producidas durante largo tiempo, siendo rara en cultivo, aunque podría ser usada con resultados muy positivos en borduras o como cubresuelo en parques y jardines sombríos de regiones con clima tropical o subtropical húmedo. Requiere una posición de semisombreada a sombreada y suelos sueltos, con buen drenaje y abundante materia orgánica, mantenidos constantemente húmedos. Es una óptima especie para cultivar en maceta para la decoración de jardines de invierno, porches e interiores, incluso los poco luminosos, con temperaturas mínimas invernales no inferiores a los 16 ºC y humedad ambiental de entre el 70 y el 80 %.

Para aumentar la humedad en presencia de altas temperaturas y aire seco se puede recurrir a nebulizaciones frecuentes con agua a temperatura ambiente no calcárea, a fin de evitar antiestéticas manchas sobre las hojas. Se puede también crear un microclima húmedo alrededor de la planta colocándola sobre un amplio plato relleno con arcilla expandida, u otro material inerte, con un estrato de agua que no llegue a estar en contacto directo con el fondo de la maceta. Los riegos deben ser regulares y abundantes durante el verano, más distanciados en invierno, pero sin dejar nunca que se seque por completo el sustrato, y las fertilizaciones, durante el periodo vegetativo, han de ser efectuadas con un producto hidrosoluble equilibrado con oligoelementos a la mitad de la dosis indicada en el envase.

JPEG - 119.4 KB
Las inflorescencias presentan flores de corta duración que salen sucesivamente del suelo, escondidas entre las flores del sotobosque, en la base de la planta © G. Mazza

 

 

→ Para apreciar la biodiversidad dentro de la familia de las LOWIACEAE clicar aquí.

 

El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

/o-136-2_orchidantha_siamensis
Photomazza : 70.000 colour pictures of animals and plants