Oreocereus leucotrichus

Familia : Cactaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Oreocereus leucotrichus con frutos. Puede alcanzar 2 m de alto © G. Mazza

La especie es originaria de Chile (Arica, Tarapacá y Antofagasta) y de Perú (Arequipa, Ayacucho, Moquegua y Tacna) donde es frecuente en áreas semiáridas rocosas y pedregosas de la pre-cordillera andina, entre los 2000 y 4000 m de altitud, caracterizadas por un clima fresco y seco en invierno y apacible y escasamente lluvioso en verano.

El nombre del género deriva de la combinación del término griego “òros” = montaña y Cereus, nombre de otro género de cactáceas, o sea Cereus de montaña, con referencia a las altitudes del lugar de origen; el nombre de la especie es la combinación de lo términos griegos “leukós” = blanco y “trichós” = pelo, cabello, con obvia referencia

Nombres comunes: “cactus blanco”, “cardόn blanco”, “chastudo”, “chastudo peludo”, “chica-chica”, pichaja”, “quisco”, “tunilla”, “viejito” (español).

El Oreocereus leucotrichus (Phil.) Wagenkn. (1956) es una especie columnar muy variable, ramificada en la base, con tallos la altos hasta cerca los 2 m y de epidermis de colores del verde al gris verdoso.

Los tallos, hasta 12 cm de diámetro, presentan 10-18 costillas embotadas con areolas dotadas de numerosos pelos sedosos de color blanco, más densos sobre la vegetación reciente, de 1-4 espinas centrales largas hasta los 8 cm, de color amarillo a marrón rojizo, y 5-12 espinas radiales, más cortas, del mismo color.

Las flores, diurnas, nacen en pequeños grupos de las areolas en el ápice de las ramas, son largas 8-10 cm con tubo floral derecho, o ligeramente recurvado, de color rojo con areolas densamente peludas, y corolas de 3-5 cm de diámetro con tépalos de color rojo o rojo púrpura y numerosos estambres púrpura oscuro.

Los frutos de forma globosa a ovoide, de 4-6 cm de diámetro son de color verde amarillento, con epicarpio (cáscara) delgada y pulpa de sabor acídulo. Se reproduce por semilla y por esqueje, dejando secar bien en verano.

Especie muy decorativa y de dimensiones relativamente contenidas, ya sea en alto como en ancho, apta por lo tanto para pequeños jardines “desérticos”, en asociación con otras xerófitas. Requiere pleno sol y sustratos particularmente drenantes, siendo muy sensible a la podredumbre en presencia de humedad y bajas temperaturas, que pueden estar constituidos por tierra común de jardín fertilizada, arena gruesa y piedrecillas fragmentadas sin polvillo en la misma medida

En verano, durante el período vegetativo, se riega regularmente, pero dejando secar el sustrato antes de volver a regar, en invierno debe mantenerse seca y si bien en los lugares de origen soporta temperaturas de hasta-5/-7ºC, es preferible no exponerla a temperaturas inferiores a 0 ºC, especialmente en presencia de elevada humedad atmosférica.

Donde el clima no consiente la cultivación al aire libre se cultiva en maceta, con la misma modalidad antes indicada, para poder ser reparada en invierno.

La especie está inscripta en el apéndice II de la Cites (especie para la cual el comercio está reglamentado a nivel internacional).

Sinónimos: Echinocactus leucotrichus Phil. (1891); Arequipa leucotricha (Phil.) Britton & Rose (1922); Oreocereus hendriksenianus Backeb. (1958); Oreocereus hendriksenianus var. densilanatus Rauh & Backeb. (1958); Oreocereus hendriksenianus var. spinosissimus Rauh & Backeb. (1958); Oreocereus ritteri Cullman (1958); Borzicactus hendriksenianus (Backeb.) Kimnach (1960); Borzicactus leucotrichus (Phil.) Kimnach (1960); Morawetzia varicolor Knize (1968); Oreocereus knizei Hewitt & Donald (1975).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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