Orthosiphon aristatus

Familia : Lamiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Orthosiphon aristatus es una herbácea perenne del sudeste asiático. Vistosa inflorescencia y virtudes medicinales © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Assam, Australia (Queensland), Bangladesh, Borneo, Camboya, China (Anhui, Chongqing, Fujian, Guangdong, Guangxi, Guizhou, Hainan, Henan, Hong Kong, Hubei, Hunan, Jiangsu, Jiangxi, Kin-Men, Macao, Ma-tsu-Pai-chúan, Shanghai, Sichuan, Yunnan y Zhejiang), Filipines, Java, India, Islas Nicobar, Laos, Malaysia Peninsular, Myanmar, Nueva Guinea, Pequeñas Islas del Sonda, Singapur, Sri Lanka, Sumatra, Tailandia y Vietnam, donde crece en la mancha tropical, en los claros y en los bordes de los bosques húmedos y a los largo de las riberas de los cursos de agua, a bajas y medias altitudes.

El nombre del género deriva de la combinación de los términos griegos “όρθός” (orthos) = derecho y “σιφων” (sifon) = tubo, con referencia al tubo de la corola; el nombre de la especies el término latino “aristatus” = dotado de arista (arista de la espiga).

Nombres comunes: cat’s moustache, cat’s whiskers, Java-tea, whiskerplant (inglés); mao xu cao (chino); moustache de chat, thé de Java (francés); mulisu-kuchin (japonés); remuk jung (javanés); tè di Giava (italiano); kumis kuching (malés); Javateepflanze, katzenbart (alemán); yaa nuat maeo (thailandés); rau meo, cay bong bac (vietnamita).

El Orthosiphon aristatus (Blume) Miq. (1858) es una especie herbácea perenne siempreverde, alta 0,3-1,2 m, con troncos ascendentes ramificados en sección cuadrangular de color marrón rojizo. Las hojas, sobre un pecíolo largo 0,5-4 cm, son simples, opuestas, decusadas, de romboidales a ovadas con base cuneiforme, ápice acuminado y márgenes dentados, largas 4-9 cm y anchas 2-5 cm, de color verde intenso brillante.

Inflorescencias en racimos terminales largos 10-25 cm llevando flores hermafroditas dispuestas en verticilo con cáliz campanulado largo 0,3-0,5 cm, corola tubular bilabiada con labio superior recurvo de cuatro lóbulos y labio inferior horizontal y cóncavo, larga 1-2,5 cm, de color blanco o lila pálido, y 4 estambres recurvos largos 4-6 cm; las flores, ricas en néctar, atraen abejas y mariposas que son los principales polinizadores. El fruto es una cápsula conteniendo 4 semillas oblongas, comprimidas, rugosas, de color marrón rojizo, de 1,5 mm de largo.

Se reproduce por semilla, utilizando un sustrato orgánico mantenido húmedo a 22-24 ºC de temperatura, y fácilmente por esqueje de punta, también en agua, y por acodo. Especie de veloz crecimiento y fácil cultivación de ornamental floración que se prolonga desde la primavera a otoño, de agradable efecto agrupada, como cubre suelo o por borduras informales y mixtas, utilizable en las zonas de clima tropical y subtropical húmedo y marginalmente templado cálido, en posición reparada, donde puede resistir descensos de temperatura de algunos grados bajo 0 ºC por breve período.

Requiere pleno sol o como máximo luz solar filtrada y suelos bien drenados ricos en sustancia orgánica, de ligeramente ácidos a ligeramente alcalinos, mantenidos constantemente húmedos, pero sin anegamientos, no le gustan largos períodos de sequía; soporta bien las podas para un porte más compacto y estimular la floración. Donde el clima no consiente la cultivación al aire libre puede ser tratada como anual, con floración desde mitad de verano al otoño, o cultivada en maceta para poder ser reparada en los meses más fríos, en lugar particularmente luminoso, como detrás de una ventana expuesta al sur, en sustrato orgánico con riegos regulares, dejando sólo parcialmente secar el sustrato antes de volver a regar, y fertilizaciones con productos balanceados hidrosolubles desde primavera a otoño.

La decocción de hojas y extremidad de los tallos desecados es desde tiempos remotos empleado en la medicina popular en todo el sudeste asiático, principalmente como diurético y antibacteriano del tracto urinario, en particular en Java es tradicionalmente utilizado también en el tratamiento de la hipertensión y de la diabetes.

Los estudios científicos conducidos hasta tiempos recientes (2013) no han encontrado aún la exacta correlación entre los principios activos contenidos y los efectos terapéuticos atribuidos, se supone un efecto sinérgico, y no obstante los datos sobre la real eficacia que sobre su seguridad son aún insuficientes, por lo tanto el uso prolongado debiera der evitado, en cada caso el uso es contraindicado para las personas con insuficiencia cardíaca o renal. Estudios de laboratorio han sin embargo evidenciado la presencia de flavonoides, triterpenos y un glucósido (ortosifinina) de interés farmacológico.

Sinónimos: Trichostema spirale Lour. (1790); Clerodendrum spicatum Thunb. (1825); Ocimum aristatum Blume (1826); Ocimum grandiflorum Blume (1826); Orthosiphon stamineus Benth. (1830); Orthosiphon grandiflorus Bold. (1916); Orthosiphon spiralis (Lour.) Merr. (1925); Clerodendranthus stamineus (Benth.) Kudô (1929); Orthosiphon velteri Doan (1936); Orthosiphon spicatus (Thunb.) Backer, Bakh.f. & Steenis (1950); Orthosiphon tagawae Murata (1970); Clerodendranthus spicatus (Thunb.) C.Y.Wu (1974).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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