Osmanthus fragrans

Familia : Oleaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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El Osmanthus fragrans alcanza los 10 m de altura. La flor, minúscula y perfumadísima © Mazza

La especie es originaria de Bhutan, Camboya, China (Guizhou, Sichuan y Yunnan), Japón (Kyushu), India (Assam, Nagaland y Sikkim), Myanmar, Nepal, Tailandia y Vietnam, donde vive en las forestas montanas mixtas siempreverdes.

El nombre del género es la combinación de los términos griegos “osmé” = perfume y “ánthos” = flor, con obvia referencia; el nombre de la especie es el término en latín “fragrans” = perfumado.

Nombres comunes: fragrant olive, fragrant tea olive, sweet olive, sweet osmanthus, tea olive (inglés); gui hua, mu xi (chino); olivier odorant (francés); gin mokusei, kiu mokusei (japonés); osmanto (italiano); flor-do-imperador (portugués); duftblüte (alemán).

El Osmanthus fragrans Lour. (1790) es un arbusto o pequeño árbol siempreverde muy ramificado, de lento crecimiento, alto hasta cerca 10 m, si bien en cultivación se mantiene más bajo, de corteza lisa gris-marrón

Las hojas, sobre un pequeño pecíolo largo 0,8-1,2 cm, son opuestas o sub opuestas, coriáceas, de color verde oscuro brillante, de elípticas a lanceoladas, largas 7-15 cm y anchas 2,5-5 cm, con margen entero, o ligeramente dentado en la parte terminal y ápice en punta.

Flores numerosas, intensamente perfumadas, que aparecen sobre ramas de un año, casi escondidas por el follaje, en primavera y a fines del verano – inicio de otoño, esporádicamente en el resto del año, reunidas en cimas axilares sobre un pedúnculo largo 0,5-1 cm, con cáliz largo 1 mm y corola de 4 lóbulos blancuzca, o naranja en la variedad aurantiacus, de 5 mm de diámetro.

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Osmanthus fragrans var. aurantiacus asombra con espléndidas corolas naranja © Mazza

El fruto es una drupa elipsoidal de color púrpura negruzca larga 1-1,5 cm.

Se reproduce generalmente por esqueje semi leñoso a inicios del verano en sustrato arenoso mantenido húmedo.

Especie ornamental que se caracteriza por el intenso perfume de sus minúsculas flores, particularmente difundida en China donde las flores secas son utilizadas para aromatizar dulces, comidas y bebidas, en particular el te, y el aceite esencial está en la base de perfumes muy costosos, tanto como para incentivar la cultivación a nivel industrial en el centro y sur del país.

No es particularmente exigente en cuanto al suelo, si bien prefiere aquellos arenosos, ácidos o neutros, bien drenantes, no soportando aquellos permanentemente húmedos; requiere una exposición en pleno sol o también parcial sombra, pero con floración mas escasa y copa menos densa, utilizable como ejemplar aislado, para borduras mixtas y como cerco para demarcar límites.

Puede ser cultivada en una amplia variedad de climas; resiste las bajas temperaturas, hasta -15 ºC por brevísimo período, temperaturas inferiores de algún grado destruyen la parte aérea. Los riegos deben ser regulares durante el período vegetativo en las plantas jóvenes, de adulta puede soportar períodos de sequía.

Cultivable también en tiesto, utilizando un sustrato arenoso rico en sustancia orgánica, ácido o neutro, con riegos regulares durante el período vegetativo, pero dejando secar el sustrato superficialmente antes de volver a regar. Dado el lento crecimiento no necesita podas frecuentes.

Hojas, corteza, yemas y semillas sonde desde hace mucho tiempo utilizados en la medicina tradicional, sobre todo la china.

Sinónimos: Notelaea posua D.Don (1825); Olea buchananii Lamb. ex D.Don (1825); Olea posua Buch.-Ham. ex D.Don (1825); Olea acuminata Wall. ex G.Don (1837); Olea ovalis Miq. (1861); Osmanthus asiaticus Nakai (1922); Osmanthus aurantiacus (Makino) Nakai (1922); Osmanthus acuminatus (Wall. ex G.Don) Nakai (1930); Osmanthus intermedius Nakai (1949); Osmanthus macrocarpus P.Y.Pai (1979); Osmanthus longibracteatus H.T.Chang (1982).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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