Oxalis pes-caprae

Familia : Oxalidaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Oxalis pes-caprae es decorativa, rica en vitamina C pero invasiva © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Namibia y Sudáfrica (Provincia del Cabo Occidental, Provincia del Cabo Oriental y Provincia del Cabo Septentrional), donde crece en áreas semi desérticas, naturalizándose y tornándose invasiva, en todas las áreas subtropicales y mediterráneas.

El nombre del género es la combinación de los términos griegos “oxys” = ácido y “hals,halós” = sal, con referencia al sabor acídulo y salado de la planta; el nombre de la especie está compuesto por los términos latinos “pes” = pie y “caprae” =de cabra, por la forma de las hojitas.

Nombres comunes: Bermuda buttercup, Bermuda oxalis, Bermuda sorrel, buttercup oxalis, buttercup sorrel, Cape sorrel, Cape cowslip, goat’s-foot, sour grass, soursob, South African sorrel, wood sorrel (inglés); de kaapse klaverzuring, geelsuring, suring (afrikaans); oxalis penché, oxalis pied de chèvre, oxalis des Bermudes, oxalide bouton d’or des Bermudes (francés); acetosella gialla, trifoglio giallo (italiano); azeda, erva-pata, trevo acedo, trevo azédo (portugués); alfalfillo, agrillo, flor del sueño, pie de cabra, trébol de huerta, vinagrera, vinagrillo (español); Bermuda-Sauerklee, nickender sauerklee (alemán).

La Oxalis pes-caprae L. (1753) es una especie herbácea perenne, alta 5-25 cm, dotada de un bulbo subterráneo ovoide con un ápice agudo, de 1-3 cm de largo y diámetro hasta 1 cm, desde donde parte anualmente un tallo vertical, a menudo carnoso en la parte terminal puesto al nivel del suelo, circundado por todo su largo de numerosos bulbillos; la raiz es carnosa y se contrae (contráctil) llevando bulbos y bulbillos a la profundidad, hasta cerca 20 cm y más.

En el ápice del tallo presenta un roseta foliar con pecíolos largos 3-15 cm que terminan con una hoja compuesta por tres hojitas obcordadas, larga 0,8-2 cm y anchas 1,2-3 cm, ligeramente suculentas, de color verde claro, a veces punteadas de púrpura, con ápice profundamente cavado (emarginado). Las inflorescencias de 1 a 5, axilares, sobre un escapo largo 15-30 cm, son cimas umbeliformes llevando hasta 20 flores imbutiformes, de 2,5-3,8 cm de diámetro, con 5 pétalos obovados, largos 2-2,5 cm, de color amarillo intenso. La floración tiene lugar en invierno-inicio primavera y al finalizar, en la tardía primavera, la parte aérea desaparece para volver a aparecer en otoño. Los frutos son cápsulas puntiagudas pubescentes largas cerca 0,6 cm.

Es una especie que presenta el fenómeno de la heterostilia, con al menos dos tipos de flores, algunas con pistilos cortos, que no superan el largo de las anteras, otras con pistilos más largos, esto impide la autofecundación y hace necesaria la fecundación cruzada. En el área del Mediterráneo está presente sólo el tipo de pistilo corto, por lo tanto no hay producción de semilla y la difusión se produce sólo por medio de bulbillos, hasta 25 por planta y por año, a través del cual se expande velozmente, cubriendo densamente vasta áreas tornándola altamente invasiva, además las hojas tienen un elevado contenido de ácido oxálico que puede ser letal para los animales consumiéndolas en gran cantidad.

Introducida en Sicilia en 1796 como planta ornamental, es indudable que una extensión densamente florida en invierno es un espectáculo inolvidable, se ha difundido rápidamente en todos los países del mediterráneo y sucesivamente en aquellos con clima semi árido y de tipo mediterráneo, como California y vastas zonas de Australia.

La temperatura es un factor limitante en su difusión, no soportando valores inferiores a cerca -6 ºC; crece en cualquier tipo de suelo, aún arenoso y rocoso, ya sea en áreas abiertas como campos cultivados y sin cultivar, que en los bosques. Las hojas han sido utilizadas en el pasado en la medicina popular y por los marineros, como anti-escorbuto, por el elevado contenido de vitamina C, y moderadamente, por la toxicidad dada por el ácido oxálico, en la alimentación, agregadas por ejemplo en las ensaladas para da sabor; en algunas localidades se consumían también los bulbos asados.

Sinónimos: Oxalis cernua Thunb. (1781); Oxalis burmannii Jacq. (1794); Oxalis concinna Salisb. (1796); Oxalis lybica Viv (1824); Oxalis ehrenbergii Schltdl. (1838); Acetosella cernua (Thunb.) Kuntze (1891); Oxalis grandiflora Arechav. (1900); Bolboxalis cernua (Thunb.) Small (1907); Oxalis kuibisensis R. Knuth (1927).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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