Pachira aquatica

Familia : Malvaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

JPEG - 67.8 KB
Pétalos recurvos de 30 cm y un penacho de estambres © Mazza

La Pachira aquatica Aubl. (1775) es originaria de América tropical (Bolivia, Belice, Brasil, Colombia, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Guyana Francesa, Guatemala, Guyana, Honduras, México, Nicaragua, Panamá, Perú, Surinam y Venezuela) donde crece en las selvas pluviales en las orillas de los ríos, lagos y estuarios.

El nombre genérico es el usado para las plantas del género en Guyana; el nombre de la especie es el término en latín “aquatica” = acuática con referencia a los lugares pantanosos en donde generalmente vive.

Nombres comunes: “Guiana chestnut “, “Malabar chestnut”, “money plant”, “money tree”, “provision tree”, “saba nut”, “water chestnut”, “wild cocoa” (inglés); “cacaoyer-rivière“, châtaigner sauvage”, noisetier de la Guyane”, “pachirier aquatique” (francés); “castanheiro de Guiana”, “castanheiro de Maranhao”, “mamorana” (portugués); “apombo”, “cacao cimarron”, “cacao de plaja”, “castaño de agua”, “castaño de la Guayana”; “ceibo de agua”, “ceibo de arroyo”, “chila blanca”, “pumpunjuche”, “quirihilo”, “sunzapote”, “zapote bobo”, “zapote de agua”, “zapoton” (español); “glückskastanie”, “wilder kakaobaum” (alemán).

Árbol siempre-verde, inerme, con tronco alto hasta cerca 25 m de diámetro 30-90 cm con corteza delgada que se mantiene verde por mucho tiempo, luego grisácea, ligeramente fisurada a lo largo de las líneas verticales; en las plantas adultas que crecen en zonas que vienen sumergidas periódicamente se desarrollan en la parte inferior del trono robustas raíces aéreas que penetrando en el suelo crean verdaderos contrafuertes que contribuyen a sostener la planta.

La hojas son palmadas – compuestas con 5-7 hojitas obovadas o elíptico lanceoladas, largas hasta 28 cm y anchas 3-14 cm de color verde claro brillante, coriáceas, con márgenes enteros ligeramente ondulados.

Las flores son hermafroditas, terminales, solitarias o en grupos de 2-3, efímeras, perfumadas, con pétalos amarillentos recurvos largos hasta cerca 30 cm, anchos cerca 1,5 cm en el centro se encuentra una multitud de estambres de color rojo en la mitad superior, blanco en la mitad inferior, largos 8-15 cm, que se reúnen en la base en una columna larga 8 cm.

El fruto es una cápsula ovoide dehiscente (fruto que se abre espontáneamente en su madurez a los largo de las líneas de menor resistencia liberando las semillas), larga 20-30 cm y de cerca 12 cm de diámetro, de color marrón oscuro en su madurez, conteniendo 10-25 semillas comestibles de cerca 3 cm de diámetro. Se reproduce por semilla que germina en 8-10 días, en cuyo caso la primer fructificación se obtiene alrededor del quinto año de edad, y por esqueje.

Especie muy ornamental cultivada en los países de clima tropical y subtropical húmedo principalmente por su exuberante follaje, siendo las flores esencialmente nocturnas y a menudo escondidas por el follaje, de crecimiento veloz si se posiciona en pleno sol, en presencia de elevada humedad ambiental y abundancia de agua, se puede intentar la cultivación en las zonas de clima templado-cálido pudiendo soportar si bien con la pérdida del follaje, temperaturas del orden de los -2/-3ºC.

En macetas es utilizada para la decoración de interiores, apreciada también por su robustez y facilidad de cultivación, posicionada preferiblemente en lugares muy luminosos, aunque resiste bastante bien en sombra parcial. No es particularmente exigente en cuanto a suelo, siempre que sea bien drenante, los riegos deben ser regulares en verano, pero sin anegamientos, y espaciados en invierno, manteniéndola a temperaturas superiores a los 14ºC, ideales 20-22º, temperaturas más bajas provocan que las hojas se tornen amarillas y su posterior caída y pueden provocar letales podredumbres en conexión con exceso de humedad en el sustrato, en tales situaciones es conveniente suspender los riegos pudiendo soportar, mas allá de su origen, períodos de sequía sin sufrir.

Por la particular forma del tronco, ligeramente engrosado en la base, y las raíces superficiales, es también un sujeto apreciado por los coleccionistas de caudiciformes y para realizar bonsai.

Los frutos se recogen antes de su apertura y las semillas se pueden consumir crudas, tostadas o fritas; éstas contienen más del 50% de un aceite inodoro, blanco, de buena calidad, que podría ser empleado para usos industriales.

La madera blanca y tierna, contiene cerca del 35% de celulosa y es utilizado en la fabricación de papel. Han sido aisladas en las raíces y en la corteza, algunas sustancias de acción fungicida que evidentemente tienen una función de defensa, dado el particular ambiente en donde la especie vive en su hábitat.

Sinónimos: Sophia carolina L. (1775); Carolinea princeps L. f. (1781); Pachira grandiflora Tussac (1827); Bombax insigne Wall. (1830); Carolinea macrocarpa Schltdl. & Cham. (1831); Pachira macrocarpa (Schltdl. & Cham.) Walp. (1842); Pachira longiflora (Mart. & Zucc.) Decne. (1880); Pachira aquatica var. surinamensis Decne. (1880); Pachira spruceana Decne. (1880); Bombax aquaticum (Aubl.) K. Schum. (1890); Bombax macrocarpum (Schltdl. & Cham.) K. Schum. (1895); Pachira pustulifera Pittier (1914); Pachira villosula Pittier (1914); Bombax rigidifolium Ducke (1925); Pachira aquatica var. occidentalis Cuatrec. (1954).

 

→ Para apreciar la biodiversidad dentro de la familia de las MALVACEAE clicar aquí.

 

El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

_P-518-1_Pachira_aquatica
_P-518-2_Pachira_aquatica
_P-518-3_Pachira_aquatica
_P-518-4_Pachira_aquatica
_P-518-5_Pachira_aquatica
_P-518-6_Pachira_aquatica
_P-518-7_Pachira_aquatica
Photomazza : 70.000 colour pictures of animals and plants