Palaquium obovatum

Familia : Sapotaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Común en los bosques del sudeste asiático, el Palaquium obovatum alcanza los 40 m con un tronco de 80 cm © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Borneo, Camboya, Filipinas, India, Malaysia peninsular, Myanmar, Pequeñas Islas del Sonda, Singapur, Sulawesi, Sumatra, Thailandia y Vietnam, donde crece en los bosques siempreverdes húmedos, representando una de las especies dominantes, a bajas y medias altitudes.

El nombre del género es uno en uso en las Filipinas; el nombre de la especie es el adjetivo latino “obovatus, a, um” = obovado, con referencia a la forma de la hoja.

Nombres comunes: white gutta (inglés); hangkang, mayang katapong, njatuh (Indonesia); getah taban putih, nyatoh (Malaysia); nyatoh puteh (Singapore); balam putih (Sumatra); xay đào, chây, cốt, giao mộc trứng ngược (Vietnam).

El Palaquium obovatum (Griff.) Engl. (1890) es un árbol siempreverde de copa cilíndrica, alto 30-40 m, con tronco de hasta 80 m de diámetro que en los ejemplares más viejos presenta en la base raíces tabulares (raíces aplanadas similares a contrafuertes que contribuyen al sostenimiento del árbol); la corteza es marrón grisácea fisurada verticalmente y las ramas jóvenes son recubiertas por un tomento rojizo. Las hojas, sobre un pecíolo largo 1,5-3 cm, agrupada en el ápice de las ramas, son alternas, simples, enteras, obovado-lanceoladas con ápice obtuso o bruscamente acuminado, base cuneiforme y nervadura central prominente en la página inferior, largas 10-30 cm y anchas 4-12 cm, coriáceas, de color verde intenso brillante superiormente, recubiertas por un tomento glauco inferiormente. Inflorescencias en racimos axilares de 1-10 flores, sobre un pedicelo largo 0,7-1,5 cm recubierto por un tomento rojizo, de cáliz campanulado con 6 sépalos dispuestos en dos verticilo, 3 externos acuminados, largos cerca 4 mm, y 3 internos obtusos largos 2 mm, corola campanulada de color verduzco con 6 lóbulos retorcidos oblongo-lanceolados, largos 0,8-1,2 cm, y 12 estambres. Los frutos son bayas globosas verde, de 2-3 cm de diámetro, conteniendo 1-2 semillas elipsoides de color marrón de cerca 2 cm de largo.

Especie imponente prácticamente desconocida fuera de las zonas de origen, cultivables en pleno sol en las zonas de clima tropical y subtropical húmedo; no es particularmente exigente en cuanto al suelo, siempre profundo, drenante y mantenido constantemente húmedo.

En el pasado el látex era usado para obtener la gutapercha, pero de calidad inferior respecto a la obtenida por otras especies pertenecientes al género, en particular de Palaquium gutta (Hook.) Baill. (1884).

La madera, de color rojizo, tiene buenas características de dureza y resistencia a los insectos xilófagos, es utilizada para muebles, marcos, pisos y terminación para interiores; de larga duración también en agua, por lo tanto es empleado para estructuras sumergidas y embarcaciones.

Sinónimos: Isonandra obovata Griff. (1854); Bassia hypoleuca Miq. (1861); Bassia krantzii Hance (1876); Dichopsis krantziana Pierre (1881); Dichopsis helferi C.B.Clarke (1882); Dichopsis obovata (Griff.) C.B.Clarke (1882); Palaquium celebicum Burck (1885); Palaquium cinereum Burck (1885); Palaquium cupreum Burck (1885); Palaquium minahassae Burck (1885); Palaquium montgommerianum Burck (1885); Palaquium oxleyanum Burck (1885); Palaquium helferi (C.B.Clarke) Engl. (1890); Palaquium obovatum King & Gamble (1906); Palaquium theoideum Elmer (1910); Isonandra krantziana (Pierre) Pierre (1920); Palaquium krantzianum Pierre ex Lecomte (1930); Palaquium punctatum Fletcher (1937).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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