Pandanus amaryllifolius

Familia : Pandanaceae

Texto © Pietro Puccio

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

La especie es originaria de las islas Molucas, donde solo se encuentran ejemplares masculinos.

El nombre del género deriva del malayo “pandang”; el epíteto específico es la combinación del nombre del género Amaryllis y del adjetivo en latín botánico “folius, a, um” = provisto de hojas, por el parecido de sus hojas.

Nombres comunes: dwarf screw pine, fragrant screw pine, scented pandan (inglés); xiang lu dou (chino); pandan-mabango (filipino); taey (khmer); tey ban (laosiano); pandan rampai, pandan rampeh, pandan wangi (malayo); rampe (cingalés); ramba (tamil); bai toey, paanae wo-nging, toey-hom (tailandés); dứa thơm, lá dứa (vietnamita).

El Pandanus amaryllifolius Roxb. (1832) es una especie dioica perenne, siempreverde, con tallos ramificados provistos de raíces aéreas y hojas dispuestas en espiral. Se conocen dos formas, una de tamaño reducido, que es con mucha diferencia la más cultivada por sus hojas fragantes, y la otra de dimensiones relativamente más grandes pero con las hojas menos olorosas.

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El Pandanus amaryllifolius de las Molucas es conocido desde la antigüedad por sus hojas aromáticas que colorean de verde alimentos y bebidas. Virtudes medicinales y una forma enana para uso doméstico © Giuseppe Mazza

La primera, muy ramificada, presenta tallos de hasta 1 o 1,5 m de longitud y de entre 2 y 5 cm de diámetro, ascendentes o decumbentes, y hojas lineares imbricadas, de entre 25 y 65 cm de longitud y de 2,5 a 4 cm de anchura, carenadas, inermes excepto en su ápice, donde presenta minúsculas espinas, de color verde intenso y brillante en el haz, más o menos glaucas en el envés. La segunda forma, poco ramificada, presenta tallos de entre 2 y 4 m de longitud y de hasta 15 cm de diámetro, con robustas raíces aéreas que penetran en el suelo, y hojas lineares de entre 1,5 y 2,2 m de longitud y entre 7 y 10 cm de anchura, con las mismas características que las de al anterior pero menos fragantes. Solo se conocen inflorescencias masculinas, raramente producidas, de la segunda forma en las islas Molucas, siendo terminales y paniculadas, de alrededor de 60 cm de longitud, compuestas por racimos cilíndricos de longitud decreciente hacia el ápice rodeados de brácteas blanquecinas.

Es obviamente reproducido exclusivamente de manera vegetativa, fácilmente por división de vástagos, usando ramas provistas de raíces adventicias, y mediante las plántulas que se forman en la base. Puede propagarse, con mayor dificultad, mediante estacas apicales en un sustrato que drene bien con añadidos de arena o perlita en un 50 % y mantenido húmedo, aunque sin encharcamientos, colocadas en posición parcialmente sombreada hasta que ha enraizado por completo.

Cultivado desde tiempos remotos por sus hojas fragantes usadas para aromatizar numerosos guisos, en particular a base de arroz, a los que confiere un olor y sabor similar al de variedades aromáticas apreciadas como son la ambemohor, la basmati o la khao hom mali (conocido como arroz jazmín tailandés), también en pastelería y bebidas, y para perfumar el agua usada en ceremonias religiosas.

Las hojas emanan el máximo aroma alrededor de dos días después de haberlas cortado, pero lo pierden cuando se secan completamente, y no son consumidas sino retiradas una vez ha terminado la cocción, dándole a los alimentos, además del aroma, un característico color verde. Las hojas y el aceite que se extrae de ellas son utilizados en la medicina tradicional de varios países del sudeste asiático para diferentes patologías. Diversos estudios de laboratorio han demostrado la presencia en los tejidos de las hojas de numerosos compuestos bioactivos de posible interés en la farmacopea oficial, además de compuestos con capacidad de repeler insectos susceptibles de nuevas investigaciones para su potencial uso.

Requiere un clima cálido-húmedo, siendo su cultivo al aire libre limitado únicamente a las zonas tropicales y subtropicales, así como una exposición a pleno sol o ligeramente sombreada y terrenos con un buen drenaje y abundante materia orgánica, mantenidos casi constantemente húmedos. Las plantas se ramifican en la base muy fácilmente, pudiendo por lo general una sola planta ser suficiente para los usos familiares. No deben ser infravaloradas su potencial ornamental como planta de jardín, incluso en uno de pequeño tamaño, y en maceta, al aire libre allí donde el clima lo permita, o en invernaderos, porches e interiores particularmente luminosos, con temperaturas mínimas no inferiores a 15 ºC. Los riegos deben ser regulares, pero sin encharcamientos, y las fertilizaciones, de primavera a otoño, efectuadas con productos hidrosolubles equilibrados con oligoelementos. En ambientes cerrados cae fácilmente víctima del ataque de parásitos como ácaros y cochinillas, debiendo por tanto ser controlado para poder intervenir a tiempo con productos específicos.

Sinónimos: Pandanus latifolius Hassk. (1842); Pandanus latifolius var. minor Hassk. (1844); Pandanus hasskarlii Merr. (1917); Pandanus odorus Ridl. (1925).

 

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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