Paphiopedilum lowii

Familia : Orchidaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Epífita o litófita del sudeste asiático, el Paphiopedilum lowii tiene hojas elípticas lineares de 20-25 cm © G. Mazza

La especie es originaria de Borneo, Java, Malasia Peninsular, Singapur, Sulawesi y Sumatra, donde crece normalmente como epífita sobre los árboles de los bosques pluviales, pero a veces como litófita en cavidades de rocas calcáreas llenas de humus, entre 300 y 1600 m de altitud.

El nombre del género es la combinación de los términos griegos “paphia”, atributo de Afrodita, y “pédilon” = sandalia, con referencia a la forma del labelo; la especie está dedicada a Hugh Low (1824-1905), naturalista y administrador inglés en Malaysia Peninsular, que descubrió la especie en Sarawak (Borneo).

El Paphiopedilum lowii (Lindl.) Stein (1892) es una especie generalmente epífita, cespitosa, alta 30-60 cm, con hojas de elípticas a lineares, largas 20-35 cm y anchas 3-5 cm, alternas, carnosas, de color verde intenso.

Inflorescencia terminal erecta o arqueada, larga 0,6-1 m, llevando 2-7 flores de 10-15 cm de diámetro, que se abren en sucesión.

Sépalo dorsal de ovado a elíptico con ápice acuminado, de 4-5 cm de largo y 2,5-3 cm de ancho, superiormente cóncavo, inferiormente con márgenes retroflexos, de color amarillo verdoso matizado y vetas de púrpura pardas en la base, sépalos laterales unidos formando un único sépalo (sinsépalo) detrás del labelo, amarillo verdoso, largo 4-5 cm y ancho 2 cm, pétalos espatulados inicialmente horizontales, que luego caen, y retorcidos, de 6-9 cm de largo y 1,5-2 cm de ancho, de color amarillo verdoso con manchas pardo negruzco y matizado de púrpura en el ápice, labelo loculado, de 3,5-4 cm de largo, de color verdoso matizado de pardo con estrías más oscuras.

Se reproduce por semilla, in vitro, y por división en la reanudación vegetativa, con cada una de las secciones provistas por al menos 3-4 matas.

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Poco cultivada, produce inflorescencias largas hasta 1 m, con 2-7 flores de 10-15 cm de diámetro © G. Mazza

Especie relativamente poco difundida en cultivación, no obstante las indudables características ornamentales de flores de larga duración, 1-2 meses, requiere elevada luminosidad, también algunas horas de sol directo por la mañana, temperaturas medio-altas, con valores diurnos invernales de 18-20 ºC y mínimas nocturnas no inferiores a 12 ºC, elevada humedad, 60-70%, y una buena y constante ventilación.

El sustrato de cultivación, muy aireada y drenante, puede estar constituido por fragmentos de corteza (bark) de mediano tamaño, carbón y perlita.

Los riegos deben ser regulares y abundantes en verano, preferiblemente en las primeras horas del día de manera tal de permitir secarse para evitar encharcamientos en la axila de las hojas que pueden provocar podredumbre, más distanciados en invierno, pero sin dejar nunca secar completamente el sustrato.

Los riegos y nebulizaciones se efectúan con agua de lluvia, de ósmosis inversa o desmineralizada, y las fertilizaciones, durante el período vegetativo, con productos balanceados hidrosolubles, con microelementos, ¼ dosis, o menos, de la aconsejada en el prospecto, distribuidas y alternadas de manera tal de evitar acumulación de sales en las raíces. Divisiones y trasplantes se efectuarán al final de la floración, tratando de dañar lo menos posible el aparato radical.

La especie está inscripta en el apéndice de la CITES (especie en riesgo de extinción por la cual el comercio está admitido sólo en circunstancias excepcionales).

Sinónimos: Cypripedium lowii Lindl. (1847); Cypripedium cruciforme Zoll. & Moritzi (1854); Paphiopedilum lowii (Lindl.) Pfitzer (1895); Cordula lowii (Lindl.) Rolfe (1912).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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