Parkia timoriana

Familia : Leguminosae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Parkia timoriana puede alcanzar los 40 m con un tronco cilíndrico de cerca 80 cm © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de India (Assam), Indonesia, Malaysia, Myanmar y Thailandia donde vive en los bosques húmedos, prevalentemente desde el nivel del mar hasta cerca 600 m de altitud.

El género está dedicado al médico y explorador escocés Mungo Park (1771-1806); el nombre de la especie latino hace referencia a uno de los lugares de origen, la isla de Timor.

Nombres comunes: tree bean (inglés); khorial (Assam); buah patar, petai hutan, timbarayong (Borneo), kupang, amarang (Filipinas); kedawung (Java); kedaung, kupang, petai kerayong (Malaysia); mai-karien (Myanmar); alai (Sumatra); kariang, riang (Thailandia).

La Parkia timoriana (DC.) Merr. (1910) es un árbol alto en la naturaleza hasta 30-40 m, deciduo por 1-2 semanas, con tronco cilíndrico hasta cerca 80 cm de diámetro, que en los ejemplares más viejos presenta en la base raíces tabulares (raíces aplanadas similares a contrafuertes que contribuyen al sostenimiento del árbol), y corteza marrón grisácea.

Las hojas son alternas, bipinnadas, largas 30-50 cm con 20-30 pares de hojitas pinnadas, largas 9-12 cm, cada una con 50-70 pares de hojitas opuestas, agrupadas, de oblongo lineares a sigmoides con ápice acuminado, largas 5-10 mm y anchas 1-2 mm.

Inflorescencias axilares, sobre un robusto pedúnculo péndulo largo 20-45 cm, obovoides o piriformes, de cerca 6 cm de largo y 3-4 cm de diámetro, llevando una multitud de minúsculas flores blanco amarillentas y de olor desagradable, estériles en la base, masculinas en la parte media y bisexual en el ápice, con cáliz de cerca 0,6 cm de largo, corola tubular pentalobada, de 1 cm de largo y 0,2 cm de diámetro, y 10 estambres; las flores, ricas en néctar y auto incompatibles, son polinizadas principalmente por los murciélagos, en particular por Eonycteris spelaea (Dobson, 1871). El fruto es una legumbre linear plana, de 20-30 cm de largo y 3-3,5 cm de ancho, inicialmente verde, de color negruzco brillante en su madurez, conteniendo 13-20 semillas negras ovoides de cerca 2 cm de largo.

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Es una leguminosa del sudeste asiático, polinizada por los murciélagos, con frutos comestibles y virtudes medicinales © Giuseppe Mazza

Se reproduce casi exclusivamente por semilla, teniendo los esquejes un bajo porcentaje de enraizamiento, previamente escarificada y sumergida en agua por 1-2 días, en sustrato orgánico arenoso mantenido húmedo a 24-26 ºC de temperatura, con tiempos de germinación de 2-6 semanas.

Especie muy difundida en la zona de origen, de veloz crecimiento, con indudables características ornamentales por el elegante follaje y las curiosas inflorescencias, utilizadas en las zonas de clima tropical y subtropical como árbol de sombra en parques y jardines y a la vera de las calles, pero también en las plantaciones de café, y en la reforestación y para el control de la erosión.

Requiere pleno sol y no es particularmente exigente en cuanto al suelo, aún pobre, de preferencia ácido o neutro; plantas bien enraizadas pueden soportar breves períodos de sequía.

Las legumbres se consumen como verdura y vendidas en los mercados, también las semillas son comestibles, crudas, hervidas o tostadas. La especie ocupa además un lugar de relieve en la medicina tradicional de los países del sudeste asiático, las hojas y la corteza con utilizadas en las infecciones de la piel, las semillas tostadas y pulverizadas para diversas patologías. La madera, de discreta calidad, es utilizada en carpintería, muebles, terminación de interiores, cajas, y en la industria del papel, también como combustible.

Sinónimos: Mimosa biglobosa auct. non Jacq. (1763); Inga timoriana DC. (1825); Parkia africana auct. non R.Br. (1826); Parkia biglobosa auct. (1830); Parkia roxburghii G. Don (1832); Mimosa peregrina Blanco (1837); Parkia grandis Hassk. (1842); Parkia calcarata Lecomte (1911); Acacia niopo Litv. (1992).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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