Parmentiera aculeata

Familia : Bignoniaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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La Parmentiera aculeata es un arbusto o pequeño árbol siempreverde o semi deciduo muy ramificado, alto 7-10 m © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Belice, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y México (Campeche, Chiapas, Colima, Distrito Federal, Guerrero, Jalisco, México, Michoacán, Morelos, Nayarit, Oaxaca, Puebla, Quintana Roo, Tabasco, Tlaxcala, Veracruz y Yucatán) donde crece en los bosques secundarios, sea deciduos que siempreverdes, hasta cerca 1000 m de altitud.

El género está dedicado al agrónomo y farmacéutico francés Antoine Augustin Parmentier (1737-1813); el nombre de la especie es el adjetivo latino “aculeatus, a, um” = munido de espinas, espinoso, con obvia referencia.

Nombres comunes: candle tree, cat, cow okra, cucumber tree, snake okra (inglés); bananinha, guajilote (Brasil); cuajilote, palo de velas (Costa Rica); aji de Cabaiguán (Cuba); fruto de cera (Ecuador); camburito (Guatemala); chayote, chucho, cuajilote, guachilote, huajilote, palo de jilote, pepino cat, pepino kat, pepino de árbol, pepino de monte (México); camburito (Venezuela).

La Parmentiera aculeata (Kunth) Seem. (1854) es un arbusto o pequeño árbol siempreverde o semi deciduo muy ramificado, alto 7-10 m, con tronco erecto, hasta cerca 30 cm de diámetro, de corteza de color marrón claro ligeramente fisurada; las ramas jóvenes están provistas de pares de espinas recurvas en los nudos.

Las hojas, sobre un pecíolo alado largo 2,5-5,5 cm, son opuestas, sub opuestas o fasciculadas, normalmente trifoliadas, con hojitas de elípticas a obovadas con ápice obtuso o acuminado y margen entero, largas 2-7 cm y anchas 1,5-3 cm, la terminal ligeramente más grande que las laterales, de color verde intenso brillante. Flores hermafroditas solitarias o fasciculadas directamente sobre el tronco o las ramas principales (caulifloria), inodoras, con cáliz tubular abierto lateralmente, largo cerca 3 cm, de color verde, corola campanulada, larga 5-7 cm, de color blanco verduzco a veces recorrida de algunas líneas púrpura, con 5 lóbulos recurvos con márgenes ondulados ligeramente desiguales con 5 estambres de los cuales uno es estéril.

El fruto es una baya carnosa, fibrosa, de color amarillo verdoso, de forma prácticamente cilíndrica con costillas prominentes longitudinalmente y ápice acuminado, ligeramente recurva, de 8-18 cm de largo y 3-5 cm de diámetro, conteniendo numerosas semillas redondeadas planas de cerca 3 mm de diámetro.

Se reproduce fácilmente por semilla en sustrato drenante mantenido húmedo a 24-26 ºC de temperatura, con tiempos de germinación de 11-5 semanas y primera floración luego de 3-5 años.

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Flores solitarias y frutos comestibles, usados a menudo también para la alimentación animal. La planta es utilizada en la medicina tradicional para varias patologías © Giuseppe Mazza

Especie apta para las zonas de clima tropical y subtropical, preferiblemente con elevadas lluvias anuales, requiere una exposición en pleno sol y no es particularmente exigente en cuanto al suelo, siempre bien drenado; de adulta puede resistir a temperaturas próximas a 0 ºC, siempre excepcionales y de breve duración. Utilizada a veces como árbol de sombra y ornamental y en los huertos familiares por sus frutos, producidos casi con continuidad, utilizados en la alimentación animal, y en menor medida, humana, de sabor bastante dulce, consumidos crudos o hervidos. Jóvenes plantas pueden ser cultivadas en contenedor para ser reparadas en ambiente protegido, particularmente luminoso, donde el clima no consiente la permanencia al aire libre en los meses invernales, con mínimas nocturnas preferiblemente no inferiores a 15 ºC. Los riegos deben ser regulares y abundantes durante el período vegetativo, más distanciados en invierno, pero sin dejar secar completamente el sustrato.

Todas las partes de la planta son utilizadas desde tiempos remotos en la medicina tradicional para varias patologías.

Sinónimos: Crescentia edulis Desv. (1814); Parmentiera edulis DC. (1838); Crescentia aculeata Kunth (1818); Crescentia musicarpa Zaldivar ex C.Heller (1853); Parmentiera foliolosa Miers (1868); Parmentiera lanceolata Miers (1868); Crescentia edulis Sessé & Moc. (1889).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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