Passiflora incarnata

Familia : Passifloraceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Passiflora incarnata es una trepadora perenne con flores de 7 cm. Virtudes medicinales © G. Mazza

La especie es originaria de U.S.A. (Alabama, Arkansas, Florida, Georgia, Illinois, Indiana, Kansas, Kentucky, Louisiana, Maryland, Mississippi, Missouri, North Carolina, Ohio, Oklahoma, South Carolina, Tennessee, Texas, Virginia y West Virginia), donde vive en las márgenes de las forestas, a lo largo de los cursos de agua y en áreas abiertas perturbadas, a menudo sobre suelos arenosos.

El nombre del género es la combinación de los términos latinos “passio, -onis” = pasión y “flos, -oris” = flor, con referencia a la estructura de la flor en la cual los primeros misioneros españoles vislumbraban los instrumentos de la Pasión de Cristo; el nombre de la especie es el adjetivo latino “incarnatus, a, um” = del color de la tez, con referenica al color de las flores.

Nombres comunes: apricot-vine, large passion-flower, may apple, maypop, maypops, maypop passionflower, wild apricot, wild passionflower, wild passion vine (inglés); passiflore pourpurine (francés); passionsblume, winterharte Passionsblume (alemán).

La Passiflora incarnata L. (1753) es una especie trepadora perenne, herbácea, que se ancla a los soportes a través de los zarcillos producidos en las axilas de las hojas, con tallos cilíndricos, largos generalmente hasta 2-3 m, glabros o finamente pilosos.

Las hojas, sobre un pecíolo largo hasta 8 cm provistas de 2 glándulas nectaríferas en el ápice, son alternas, largas y anchas 6-15 cm, trilobadas, con lóbulos de ovado-lanceoladas a oblongo lanceoladas con tres nervaduras y márgenes ligeramente dentados, de color verde oscuro superiormente, verde glauco inferiormente; las estípulas (apéndices en la base del pecíolo que tienen la tarea de proteger la hoja en los primeros estadios de desarrollo) son puntiagudas (subuladas) largas 2-3 mm, deciduas. Flores hermafroditas solitarias, axilares, sobre un pedúnculo largo 5-10 cm, de cerca 7 cm de diámetro, con 5 sépalos y 5 pétalos oblongos, de 2-3 cm de largo y 0,8-1 cm de ancho con ápice obtuso, de color blanco o lavanda, y corona de filamentos, largos 1,5-2 cm, de color blanco o lavanda con bandas rosa y púrpura, rizados en el ápíce; las flores son autoestériles, para la fecundación cruzada se necesita por lo tanto la presencia de otra planta no obtenida por vía vegetativa de la misma. Existen raras formas con todas las partes de la flor de color blanco.

Los frutos son bayas ovoides o elipsoides, largas hasta cerca 5 cm, de color verde o amarillentas en su madurez, conteniendo numerosas semillas obovadas, largas cerca 0,6 cm, de color marrón oscuro, inmersos en una pulpa gelatinosa (arillo), grisácea, comestible. Se reproduce por semilla, eventualmente escarificadas y colocadas en agua por dos días para favorecer la germinación, en sustrato arenoso rico en sustancia orgánica, mantenido húmedo a 22-24 ºC de temperatura, con tiempos de germinación variable y generalmente largos, de algunas semanas a meses, y floración precoz, desde el primer año de la siembra; fácil la reproducción por esqueje y a través de vástagos radicales, producidos también a gran distancia de la planta madre, de tal manera que en algunas situaciones se transforma en invasiva.

Especie florífera y de veloz crecimiento, requiere pleno sol para florecer al máximo, pero soporta también ligera sombra, presenta una notable resistencia a las bajas temperaturas, hasta cerca -15 ºC, perdiendo toda la parte aérea, pero volviendo a brotar desde las raíces carnosas en primavera. Crece bien también en suelos pobres, arenosos y pedregosos, bien drenantes, preferiblemente ácidos o neutros, y puede soportar, bien enraizada, períodos de sequía. Se adapta a la cultivación en maceta en sustrato arenoso, con agregado de sustancia orgánica, con regulares riegos durante el período vegetativo y manteniendo las raíces ligeramente húmedas en invierno. Los frutos, maduros cuando caen de la planta, tienen un sabor ligeramente ácido y se consumen, liberados de la semilla, frescos o utilizados para preparar jugos, mermeladas y helados.

Todas las partes de la planta son utilizadas en la medicina tradicional, en particular en el tratamiento de los estados ansiosos y del insomnio.

Sinónimos: Granadilla incarnata (L.) Medik. (1787); Passiflora incarnata var. integriloba DC. (1828); Passiflora kerii Spreng. (1826); Passiflora edulis var. kerii (Spreng.) Mast. (1871).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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