Pentadesma butyracea

Familia : Clusiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Pentadesma butyracea es un árbol tropical con frutos comestibles, dulces en maduración © G. Mazza

La planta es originaria de África centro occidental (Benim, Camerun, Congo, Costa de Marfil, Gabón, Ghana, Guinea, Guinea-Bissau, Liberia, Nigeria, Sierra León, Togo y Zaire), donde crece en las densas forestas pluviales, sobre las riberas de los ríos y en zonas pantanosas.

El nombre del género es la combinación de los términos griegos “penta” = cinco y “desma” = fajo, con referencia a los estambres reunidos en cinco fajos; el nombre de la especie deriva del latín “butyrum” = manteca, con referencia a la presencia de aceite en las semillas.

Nombres comunes: black mango tree, butter tree, candle tree, candle butter tree, kanya, tallow tree (inglés); arbre à beurre, arbre à chandelle, lami (francés); mamão, mata passo, pau ová (portugués); árbol del sebo (español).

La Pentadesma butyracea Sabine (1824) es un árbol siempre verde o semi deciduo, perdiendo parcialmente las hojas en la estación seca, alta hasta cerca 30 m con un diámetro de hasta 1,3 m; la corteza es oscura y resquebrajada longitudinalmente.

Las hojas, sobre un pecíolo largo cerca 2,5 cm, son opuesta y agrupadas en el ápice de las ramas, de forma generalmente obovada, largas 10-20 cm y anchas 3-7 cm, coriáceas, de color verde intenso brillante superiormente, verde claro inferiormente y salpicada de glándulas resinosas.

Inflorescencias en panoja llevando 1-7 flores con pétalos ovados largos 6 cm, de color de blanco rojizo a blanco verduzco, y numerosos estambres reunidos en cinco fajos unidos en la base: las flores emanan un olor que recuerda a la manteca rancia.

Los frutos son bayas elipsoidales de color marrón rojizo con ápice en punta, de 10-15 cm de largo y 6-10 cm de diámetro, conteniendo una pulpa amarilla comestible y dulce en los frutos maduros, amarga en aquellos inmaduros, donde están inmersas de 3 a 15 semillas aplanados, largos 3-4 cm , de color marrón.

Se reproduce fácilmente por semilla que se debe sembrar lo más rápido posible porque pierde velozmente el poder de germinación; el sustrato debe ser drenante, rico en humus, a una temperatura de 22-26 ºC. Germina en cerca 2 semanas, a veces la germinación inicia en el mismo fruto.

Especie poco cultivada fuera de las zonas de origen, requiere un clima tropical húmedo con una pluviosidad anual superior a 1000 mm.

Las semillas contienen del 30 al 40 % de aceite constituido por el 54% de ácido oleico, 45% ácido stearico, 1,2% de ácido palmitico y diversos aminoácidos; el aceite puede ser extraído por prensado o cocción, es sólido a temperatura ambiente, casi sin sabor, de color amarillo y no se pone rancio, es utilizado para cocinar o en la fabricación de margarina, jabones, velas, en la industria cosmética, etc.

El árbol, por la madera dura y resistente de color amarillento o rosado, fácil de trabajar y poco atacada por los insectos, es variadamente utilizada en las construcciones, en as embarcaciones y para partes de automóviles; localmente es utilizado también como combustible o en las reforestaciones. Decocción de raíces y corteza son utilizadas en la medicina tradicional.

Sinónimos: Pentadesma parviflora Exell (1927).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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