Pentas lanceolata

Familia : Rubiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Flores estelares en corimbos rosa, malva o blanco ©Mazza

La Pentas lanceolata (Forssk.) Deflers (1889) es nativa de Africa tropical (Burundi, Ruanda, Zaire, Yibuti, Etiopia, Kenia, Tanzania, Uganda, Mozambique), Comores, Península Arabica (Arabia Saudita, Yemen).

El nombre del género deriva del griego “pénte” = cinco, con referencia a los cinco pétalos de la flor, el nombre de la especie deriva del término en latín “lanceola” = con forma de lanza, en referencia al aspecto de las hojas.

Nombres comunes: ”egyptian star cluster”, “star cluster”, “star flower” (inglés); “bouquet d’étoiles” (francés); “sternblume” (alemán); “penta” (español); “estrela-do-egito”, “show-de-estrelas”, “cacho-de-estrelas”, “silena” (portugués).

Mata siempre verde, alta hasta 1,5 m, presenta hojas ovadas o lanceoladas pubescentes, largas 8-14 cm, de color verde oscuro y con nervadura en relieve. Las flores con forma de estrella, 10-15 mm de diámetro, están reunidas en densos corimbos terminales, generalmente en los colores rosa, malva y blanco, producidos, en los climas cálidos, casi ininterrumpidamente en el arco del año. Los frutos son cápsulas de 4-5 mm de largo.

Se reproduce por esqueje, con calor de fondo, y por semillas, en cuyo caso el color de las flores puede ser diverso al de la planta madre; las semillas se deben colocar en la superficie del terreno a un temperatura no inferior a los 20 °C y germinan en 1-2 semanas. Especie de gran valor ornamental, se cultiva preferentemente a pleno sol o ligera sombra, en las zonas de clima tropical y subtropical, también se puede cultivar como planta anual, dada la velocidad de crecimiento, o en maceta para ser reparada en ambiente protegido cuando la temperatura desciende bajo los 10ºC. Prefiere terrenos fértiles subácidos, drenantes, mantenidos húmedos.

Sinónimos: Ophiorrhiza lanceolata Forssk. (1775); Manettia lanceolata (Forssk.) Vahl (1790); Mussaenda aegyptiaca Poir. (1797); Neurocarpaea lanceolata (Forssk.) R.Br. (1814); Mussaenda lanceolata (Forssk.) Spreng. (1824); Mussaenda luteola Delile in F.Cailliaud (1827); Pseudomussaenda lanceolata (Forssk.) Wernham, (1916).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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