Phaleria macrocarpa

Famille : Thymelaeaceae

Texte © Pietro Puccio

 

 

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Les archives photographiques de Giuseppe Mazza

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xxxxxx © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Nueva Guinea donde vive en las forestas primarias y secundarias desde el nivel del mar hasta cerca 1000 m de altitud.

El nombre del género deriva del griego “φαληρος” (phaleros) = blanco luminoso, con referencia a las flores ; el nombre de la especie es la combinación del adjetivo griego “μακρός” (macrόs) = grande y del sustantivo “καρπός” (carpόs) = fruto, con obvia referencia.

Nombres comunes : God’s crown (inglés) ; mahkota dewa, makuto dewo, makuto ratu, raja obat (Java) ; simalakama (Sumatra).

La Phaleria macrocarpa (Scheff.) Boerl. (1900) es un arbusto o árbol siempreverde, que en los viejos ejemplares en la naturaleza puede alcanzar altura de cerca 18 m, pero también en cultivación se mantiene mucho más bajo, no superando normalmente 5 m, con tronco erecto, cilíndrico, hasta cerca 15 m de diámetro, de corteza marrón lisa o ligeramente y copa gruesa.

Las hojas, sobre un pecíolo largo 0,5 cm, son opuestas, simples, de elípticas a oblongo-lanceoladas con ápice acuminado, largas 7-14 cm y anchas 3-5 cm, coriáceas, de color verde oscuro. Inflorescencias umbeliformes, sobre un pedúnculo largo 0,3-2 cm, directamente sobre ramas (caulifloria) o en la axila de las hojas, portando 2-5 flores sésiles, blancas, fragantes, imbutiformes, largas 1,5-3,5 cm, constituidas de solamente el cáliz con lóbulos retroflexos, largos cerca 0,5 cm, y 5 estambres prominentes.

Frutos globosos de 3-6 cm de diámetro de color inicialmente verde, luego rojo oscuro en su madurez, conteniendo 1-2 semillas subglobosas, de cerca 1,5 cm de diámetro, de color marrón inmersos en una pulpa blanca fibrosa.

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Se reproduce por semilla, que germina fácilmente, fresco, en sustrato orgánico drenante mantenido húmedo a 25-28 ºC de temperatura.

Especie cultivable exclusivamente en las regiones de clima tropical y subtropical húmedo en pleno sol o parcial sombre, sobre suelos drenantes, de ligeramente ácidos a ligeramente alcalinos.

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En los climas menos favorables puede ser cultivada en maceta, en sustrato orgánico, con agregado de arena silícea o perlita en un 30%, para ser reparada en ambiente luminoso con temperaturas mínimas nocturnas invernales no inferiores a 16 ºC.

Riegos regulares durante el período vegetativo, más espaciados en invierno, pero sin dejar secar completamente el sustrato, y fertilizaciones en primavera-verano con un producto hidrosoluble con microelementos.

Todas las partes de la planta son altamente venenosas, en particular frutos y semillas, y no pueden ser comidas directamente ; estudios de laboratorio han evidenciado la presencia en las hojas y en los frutos de diversos compuestos bioactivos. Alcaloides, flavonoides, polifenoles y saponinas, de posible interés en la farmacopea oficial.

Desde tiempos remotos es una de las plantas más populares de la medicina tradicional indonesia, en particular en la cura empírica del cáncer y de la diabetes, donde son diversamente utilizadas y oportunamente tratadas, por su toxicidad, las hojas y las diversas partes del fruto. Tiene también un limitado empleo como árbol de sombra y ornamental, si bien es cuidadosamente evaluada su colocación por los frutos atrayentes, pero particularmente tóxicos.

Sinónimos : Phaleria papuana Warb. ex K. Schum. & Lauterb. (1901) ; Phaleria calantha Gilg (1910) ; Phaleria wichmannii Valeton (1913) ; Phaleria papuana var. wichmannii (Valeton) Backer (1942).

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