Phoenicophorium borsigianum

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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Endémica de las Seychelles y muy ornamental. Pero sólo para los trópicos © Giuseppe Mazza

El Phoenicophorium borsigianum (K.Koch) Stuntz (1914) es endémico del archipiélago de las Seychelles (en particular islas de Mahé, Praslin, Silhouette y La Digue) donde crece en el sotobosque de las forestas pluviales, en el fondo de valles o sobre pendientes de colinas, a cerca de 300 mts. sobre el nivel del mar.

El nombre del género deriva de la combinación de los términos griegos “phoenix” y “phorios” = robado. con referencia al robo de los Kew Gardens de uno de los primeros ejemplares introducidos en Europa, luego “hallado” en el invernadero privado del industrial y apasionado horticultor alemán August Borsig (1804-1854), de allí el nombre de la especie.

Localmente se la conoce como “latanier feuillé”, “latannyen fey”; en los países anglófonos como “Borsig’s palm” y “thief palm”.

Palma de tallo solitario que puede alcanzar una altura de 12 – 15 mts. con un diámetro de cerca de 8 cm. densamente espinoso en su fase juvenil, menos en edad adulta, vaina foliar larga 50 – 80 cm. que no envuelve totalmente al tallo, tomentosa y con espinas negruzcas tendientes a desaparecer con la edad, como también en el pecíolo, largo hasta 40 cm. de color amarillo anaranjado en las plantas jóvenes.

Las hojas elegantemente arqueadas, de color verde claro, son largas hasta más de 2 mts. y anchas 1 mt. con lámina entera bífida y bordes dentados que tiende a dividirse irregularmente en segmentos más o menos numerosos por la acción del viento.

La inflorescencia, muy ramificada, se desarrolla bajo las hojas y es larga cerca de 1,5 mts. , lleva flores de ambos sexos .Los frutos son ovoides de cerca de 12 mm. de largo, de color rojo en su madurez. Las semillas germinan en 4 – 5 meses.

Especie de gran efecto ornamental, es cultivable exclusivamente en zonas de clima tropical húmedo sobre suelos fértiles y en posición preferiblemente sombría y reparada de los vientos.

Sinónimos: Astrocaryum borsigianum K.Koch (1859); Stevensonia borsigiana (K.Koch) L.H.Bailey (1930); Phoenicophorium sechellarum H.Wendl. (1865); Astrocaryum pictum Balf.f. (1877); Stevensonia grandifolia Duncan ex Balf.f. (1877); Areca sechellarum (H.Wendl.) Baill. (1895); Astrocaryum sechellarum (H.Wendl.) Baill. (1895).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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