Phoenix paludosa

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

La especie es originaria de Assam, Bangladesh, India, Islas Andamán, Islas Nicobar, Malasia Peninsular, Myanmar, Singapur, Sumatra, Tailandia y Vietnam donde crece a los largo de las costas de los ríos, de los pantanos y a lo largo de las costas en las márgenes internas de las forestas de manglares periódicamente inundadas por agua salobres, en particular cubre con una vegetación impenetrable muchas islas del delta del Ganges. El término del género es el nombre griego dado en la antigüedad a la palma de dátiles; el nombre de la especie es el adjetivo latino “paludosus, a, um”= pantanoso, con obvia referencia.

Nombres comunes: mangrove date palm, ocean phoenix palm, swamp date palm (inglés); peng (Camboya); hental, hintāla (India); dangsa (Malasia); thin boung (Myanmar); palmera de los manglares (español); peng-ta-lay (Tailandia); cha la bien (Vietnam).

La Phoenix paludosa Roxb. (1832) es una especie dioica (cada individuo lleva sólo o flores masculinas o sólo flores femeninas) densamente cespitosa con tallos erectos o recurvos, de 2-5 m de altura y 5-8 cm de diámetro, de color marrón rojizo con las hojas secas persistentes por largo tiempo debajo de la copa mientras en la parte libre son visibles los anillos restos de la unión de las hojas caídas distante entre ellas cerca 5 cm; en la base presenta una masa de raíces expuestas. Las hojas, hasta 20 por tallo, son pinnadas, recurvas, largas 1,5-2,5 m, con vaina basal de color marrón reducida un red de fibras rígidas, pínulas insertadas regularmente o en grupos de 2-4 sobre el raquis sobre dos ángulos diferentes, ensiformes, largas en la parte mediana 30-40 cm y anchas hasta cerca 2 cm, más bien flácidas, superiormente de color verde, grisáceo inferiormente, las basales reducidas a robusta espinas aciformes largas hasta 12 cm.

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Cespitosa, alta hasta 5 m, la Phoenix paludosa crece en el Sudeste asiático a lo largo de los ríos y en las densas forestas de manglares periódicamente invadida por el agua salobre. Un tiempo difundida es amenazada por la antropización y poco cultivada en los jardines por las peligrosas pínulas basales aciformes visibles en el detalle a la derecha © Giuseppe Mazza

Las inflorescencias, muy ramificadas, erectas, se desarrollan entre las hojas encerradas en la fase inicial de crecimiento en el interior de una espata larga cerca 45 cm de color amarillento, las inflorescencias masculinas son largas 45-60 cm con flores de corola constituida por tres pétalos largos cerca 7 mm unidas en la base en el receptáculo que soporta seis estambres, inflorescencias femeninas largas en fruto hasta más de 1 m, con flores de corola constituidas por tres pétalos libres, largos cerca 3 mm, redondeados y cóncavos. El fruto es una baya elipsoidal de 1-1,2 cm de largo de color púrpura negruzca brillante en su madurez; la semilla es ovoide, de 0,9-1 cm de largo y 0,6 cm de diámetro, con embrión colocado cercano a la base.

Se reproduce por semilla en sustrato arenoso mantenido húmedo a 22-24 °C de temperatura, con tiempos de germinación de 2-4 semanas.

Especie inicialmente muy difundida, pero que hoy en algunas de las áreas de origen está fuertemente en riesgo por la creciente antropización, cultivable en las zonas de clima tropical y subtropical húmedo en pleno sol sobre suelos mantenidos constantemente húmedos no soportando períodos de sequía; no tolera temperaturas alrededor de 0 ºC si no excepcionales y por brevísimo período. Tiene un discreto valor ornamental, pero es raramente empleada bajo este perfil, para utilizar en parques y jardines en los bordes de los espejos de agua, pero lejos de los lugares de paso por las fibras y las pínulas basales aciformes. En los lugares de origen las hojas son utilizadas para cobertura y los tallos para cerramientos en las construcciones rurales.

Sinónimos: Phoenix siamensis Miq. (1868); Phoenix andamanensis W.Mill., J.G.Sm. & N.Taylor (1916).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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