Phragmipedium besseae

Familia : Orchidaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Por su belleza, en hábitat, el Phragmipedium besseae está en riesgo de extinción © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Ecuador y Perú, donde crece sobre paredes rocosas graníticas en proximidades de cursos de agua entre los 1000 y 1500 m de altitud.

El nombre del género es la combinación de los términos griegos “phragma” = división y “pedilón” = sandalia, con referencia al ovario dividido en tres cavidades (trilocular) y a la forma del labelo; la especie está dedicada a su descubridora, la botánica americana Elisabeth Locke Besse.

Nombres comunes: peruvian lady slipper (inglés).

El Phragmipedium besseae Dodson & J.Kuhn (1981) es una especie litófita o terrestre con un rizoma rastrero desde donde parten a intervalos bastante largos cortos tallos, enteramente escondidos por las bases foliares imbricadas, con 5-10 hojas persistentes, alternas, dísticas, coriáceas, lineares, largas 10-30 cm y anchas 2-5 cm.

Escapo floral erecto terminal largo hasta cerca 50 cm, rojizo y ligeramente pubescente, llevando 1-6 flores que duran cerca de 2 semanas que se abren en sucesión, de cerca 6 cm de diámetro, de color de rojo naranja a rojo escarlata. Sépalo dorsal ovado-elíptico, ligeramente cóncavo, largo cerca 2,5 cm y ancho 1,5 cm sépalos laterales unidos formando un único sépalo, llamado “sinsepalo” elíptico, con ápice puntiagudo, largo 2-2,5 cm y ancho hasta cerca 2 cm, pétalos extendidos o ligeramente curvados, elípticos con ápice en punta, largos cerca 3 cm y anchos 1,8 cm, y labelo en cuña con apertura bastante estrecha, largo 2,4 cm y ancho 1,6 cm. Se reproduce por semilla, in vitro, y por división, con cada sección provista por al menos 3-4 brotes.

Desde su descubrimiento en 1981 ha suscitado tal interés por su color brillante y desconocido en el género que ha desencadenado una cacería que ha llevado a casi extinguirlo en hábitat en poquísimo tiempo, además ha sido prontamente utilizado para la creación de nuevos híbridos, muchísimo en pocos años.

Ha contribuido también a su suceso, la relativa facilidad de cultivación, requiere elevada luminosidad, pero no sol directo, temperaturas medias con máximas preferiblemente no superiores a 28 ºC y mínimas invernales no inferiores a 12 ºC elevada humedad atmosférica, 50-70%.

Los riegos deben ser frecuentes, también diarios, preferiblemente en las primeras horas del día, de manera tal de permitir escurrir el agua, para evitar estancamiento en las axilas de las hojas, el sustrato se mantiene continuamente mojado, no presentando un preciso período de reposo, y el aire siempre en movimiento, en condiciones de escasa ventilación, en particular en verano, con las altas temperaturas, es fácilmente sujeta a podredumbre.

No soporta acumulación de sales en las raíces, para los riegos y nebulizaciones se utiliza por lo tanto agua de lluvia, de ósmosis inversa o desmineralizada, y las fertilizaciones, con productos balanceados hidrosolubles, con microelementos, ¼ dosis, o menos, de la aconsejada en el prospecto, distribuidas y alternadas, de manera tal de eliminar las sales residuales. El sustrato de cultivación puede estar constituido por fragmentos de corteza (bark) de pequeño tamaño e de carbón, con eventual agregado de sfagno perlita u otros inertes como arcilla expandida, poliestireno, fragmentos de roca silícea o lana de roca. Como el sustrato por la elevada humedad puede deteriorarse velozmente, los trasplantes, que se deben efectuar al final de la floración, deben ser frecuentes, aún luego de 1-2 años.

La especie está inscripta en el apéndice I de la CITES (especie que se encuentra en riesgo de extinción por la cual el comercio es admitido sólo en circunstancias excepcionales).

Sinónimes: Paphiopedilum besseae (Dodson & J.Kuhn) V.A.Albert & Börge Pett. (1994).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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