Phyllanthus pulcher

Familia : Phyllanthaceae

Texto © Pietro Puccio

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

La especie es originaria de Borneo, Camboya, China (Guanxi y Yunnan), Java, Laos, Malasia, Myanmar, Sumatra, Tailandia y Vietnam, lugares en los que crece en las florestas abiertas principalmente junto a las orillas de los cursos de agua, desde el nivel del mar hasta alrededor de los 1800 m de altitud.

El nombre genérico es la combinación de los sustantivos griegos “φύλλον” (phyllon) = hoja y “ἄνθος” (anthos) = flor, en referencia a las flores que en algunas especies pertenecientes a este género nacen sobre los tallos aplanados (cladodios) parecidos a hojas; el epíteto específico es el adjetivo latino “pulcher, chra, chrum” = bello, sin inducir a duda.

Nombres comunes: dragon-of-the-world, tropical leaf-flower (inglés); yun gui ye xia zhu (chino); kelurut tanjong, naga buana, semelit patong (malayo); kra thuep yop, toraneesarn (tailandés); chó đẻ dáng đẹp, diệp hạ châu đẹp, me dáng đẹp, me lá lệch (vietnamita).

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Nativo del Sudeste asiático, el Phyllanthus pulcher es un arbusto muy decorativo con virtudes medicinales © Giuseppe Mazza

El Phyllanthus pulcher Wall. Ex Müll.Arg. (1863) es un arbusto semileñoso siempreverde, de entre 0,5 y 1,2 m de altura, con tallos erectos y ramas plagiótropas (más o menos paralelas al suelo), de hasta 40 cm de longitud. Las ramas están provistas de hojas, sobre un peciolo de entre 1 y 2 mm de longitud, simples, alternas, dísticas, oblicuamente oblongo-ovadas, apiculadas (el ápice redondeado de la hoja se estrecha bruscamente en una corta punta) y con margen entero, de entre 1,5 y 3 cm de longitud y de 0,6 a 1,3 cm de anchura, de color verde en el haz, gris verdosas en el envés; por la particular disposición de las hojas la rama tiene el aspecto de una hoja pinnada. Inflorescencias axilares con flores unisexuales, a menudo con una sola flor femenina hacia el extremo de la rama y con una o más masculinas hacia la base. Las flores masculinas, sobre un pedicelo de entre 0,5 y 1,5 cm, tienen 4 sépalos ovado-triangulares, de entre 2 y 3 mm de longitud y de 1 a 2 mm de ancho, de color rojo púrpura en la base, blanquecino hacia el ápice, con márgenes laciniados, y 2 estambres. Las flores femeninas, en un pedicelo de entre 1,5 y 2,5 cm de largo, tienen 6 sépalos ovado-triangulares, de entre 3 y 4 mm de largo y de 1 a 1,5 mm de anchura, con márgenes laciniados, del mismo color que las masculinas, con ovario súpero subgloboso trilocular, glabro, y tres estilos con ápice bífido. Los frutos son cápsulas subglobosas de color marrón, de alrededor de 3 mm de diámetro, que contienen generalmente dos semillas trigonales por lóculo, de alrededor de 2,5 mm de longitud y 0,4 mm de espesor.

Se reproduce generalmente por semilla en sustrato arenoso mantenido húmedo a una temperatura de entre 24 y 26 ºC; puede propagarse también por esqueje en primavera-verano.

Es una especie cultivada por las virtudes medicinales que le son atribuidas, en particular en el sudeste asiático, y como ornamental, por el follaje y la característica floración casi continua, en los países de clima tropical y subtropical, donde en algunos casos ha escapado del cultivo comportándose como invasora. Requiere una posición preferiblemente a pleno sol y suelos con buen drenaje y abundante materia orgánica mantenidos casi constantemente húmedos.

Las hojas y las raíces son desde tiempos antiguos usadas en la medicina tradicional para aliviar desórdenes de diversa naturaleza; algunos estudios de laboratorio han mostrado la presencia en la planta de compuestos con fuerte actividad citotóxica contra diversos tipos de cáncer, resultados que han incitado un notable interés por parte de los investigadores del sector.

Sinónimos: Epistylium glaucescens Baill. (1858); Epistylium phyllanthoides Baill. (1858); Epistylium pulchrum Baill. (1858); Reidia glaucescens Miq. (1859); Phyllanthus zollingeri var. microphyllus Müll.Arg. (1863); Phyllanthus pallidus Müll.Arg. (1866); Diasperus pallidifolius Kuntze (1891); Diasperus pulcher (Wall. ex Müll.Arg.) Kuntze (1891); Phyllanthus asteranthos Croizat (1940); Phyllanthus lacerilobus Croizat (1944).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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