Piper auritum

Familia : Piperaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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El Piper auritum es una especie semi leñosa que puede alcanzar los 6 m de altura © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Belice, Colombia, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, México, Nicaragua y Panamá, donde crece en las márgenes de las forestas húmedas y en espacios abiertos desde el nivel del mar hasta cerca 1500 m de altitud.

El nombre del género es el sustantivo latino “piper, -eris” = pimienta, la droga obtenida de los frutos del Piper nigrum; el nombre de la especie es el adjetivo latino “auritus, a, um” = que tiene las orejas largas, con referencia a la forma de las hojas.

Nombres comunes: anison, ear-leaf pepper, false kava, mexican pepper leaf, root beer plant, sacred pepper, Vera Cruz pepper (inglés); acoyo, acullo cimarrón, acuyo, alajan, anisillo, cordoncillo, cordoncillo blanco, hierba santa, hinojo sabalero, hoja de estrella, hoja de jute, hoja santa, hoja de Santa Maria, momo, monca blanca, pimienta sagrada, Santa Maria, santilla de comer (español); anispfeffer, mexikanischer blatpfeffer (alemán).

El Piper auritum Kunth (1815) es una especie herbácea semileñosa o arbusto siempre verde, alto 1,5-6 m con tallos erectos, frágiles, nudosos, dotados a menudo de raíces aéreas en la base y las ramas superiores dispuestas prácticamente horizontales. Las hojas, sobre un pecíolo largo 4-12 cm alado en parte de su largo, son simples, alternas, de dimensiones y forma variables, obovadas, oblongas o cordadas con ápice bruscamente puntiagudo y base normalmente asimétrica, largas 20-35 cm y anchas 12-25 cm, de color verde claro con las superficies finamente pubescentes, mórbidas al tacto, aromáticas.

Las inflorescencias sobre un pedúnculo largo 2-8 cm, son espigas axilares, opuestas a las hojas, arqueadas o péndulas, de 12-25 cm de largo y 03-05 cm de diámetro, con una multitud de minúsculas flores blancuzcas o verde pálido, invisibles a simple vista, densamente dispuestas a lo largo del raquis; los frutos son drupas de menos de 1 mm de diámetro, producidos raramente fuera de las zonas de origen. Se reproduce por semilla, de colocar en la superficie sobre un sustrato arenoso rico en sustancia orgánica, mantenido húmedo, a 20-22 ºC de temperatura, por esqueje, pero normalmente se recurre a los vástagos radicales, producidos en cantidad y con los cuales se expande velozmente tanto como para transformarse, en situaciones favorables, en invasiva.

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Las hojas son utilizadas en cocina, pero el típico aroma podría ser cancerígeno © Giuseppe Mazza

Especie de fácil cultivación y veloz crecimiento de hojas particularmente ornamentales, cultivable en los climas tropicales, subtropicales y marginalmente templado cálido, donde puede soportar sin daños temperaturas cercanas a 0 ºC, temperaturas inferiores, hasta cerca -6 ºC, destruyen la parte aérea, pero la planta normalmente vuelve a crecer desde las raíces en primavera.

Puede crecer en pleno sol pero es preferible una posición parcialmente sombreada y no es particularmente exigente en cuanto al terreno, siempre que sea bien drenante; los riegos en verano deben ser regulares y abundantes, necesitando un suelo permanentemente húmedo.

Donde el clima no consiente la permanencia con continuidad al aire libre, puede ser cultivada en maceta, en sustrato arenoso, drenante, rico en sustancia orgánica, para poder ser guardada en invierno en ambiente protegido, luminoso, con temperaturas preferiblemente no inferiores a 10 ºC. Las hojas frescas o secas, son utilizadas, en particular en la cocina mexicana, para aromatizar varios platos y envolver carnes o peces para la cocción, para preparar una típica salsa verde o licor.

Las hojas contienen elevadas concentraciones de safrol, que les da el típico aroma, compuesto aromático tóxico, sospechoso de ser cancerígeno, su uso estaría en algún modo desaconsejado o al menos limitado evitando los excesos; las hojas por otra parte, son utilizadas desde tiempos remotos en la medicina popular para varias patologías.

Sinónimos: Artanthe seemanniana Miq. (1854); Piper auritum var. amplifolium C. DC. (1869); Piper auritum var. seemannianum (Miq.) Trel. (1927); Piper perlongipes Trel. (1929); Schilleria aurita (Kunth) Kunth (1839); Piper alstonii Trel. (1940); Piper auritilaminum Trel. (1940); Piper auritilimbum Trel. (1940); Piper heraldi Trel. (1940); Piper heraldi var. amplius Trel. (1940); Piper heraldi var. cocleanum Trel. (1940); Piper rafaeli Trel. (1947).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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