Pisonia umbellifera

Familia : Nyctaginaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Pisonia umbellifera ‘Variegata’ es una planta ornamental para interior © G. Mazza

La especie es originaria de Australia (New South Wales y Queensland), China (Hainan), Japón (Islas Ogasawara, Kyushu y Okinawa); Indonesia, Filipinas, Islas Andaman, Islas del Pacífico, Madagascar, Malasia, Taiwán, Tailandia y Vietnam, donde vive en los bosques a baja y media altitud.

El género está dedicado al médico y naturalista holandés Willem Piso (1611-1678); el nombre de la especie es la combinación de los términos latinos “umbella” = sombrilla y “fero” = llevar, con referencia a la forma de las inflorescencias.

Nombres comunes: birdcatcher, birdlime tree, catchbird (inglés); árbol de la liga (español).

La Pisonia umbellifera (J.R. Forst. & G. Forst.) Seem. (1862) es un arbusto alto hasta cerca 10 m, si bien en la naturaleza se encuentran ejemplares de hasta 20m.

Las hojas, sobre un pecíolo largo 2-4 cm, son opuestas o sub opuestas, a veces en grupos de dos a cinco en el ápice de las ramas, elípticas u ovado-lanceoladas, largas 10-35 cm y anchas 4-12 cm, coriáceas.

Inflorescencias terminales en umbelas compuestas, de 5-12 cm de diámetro, llevando flores polígamas (hermafroditas y unisexuales presentes contemporáneamente) blancas o rosadas, sin corolas, con cáliz petaloide imbutiforme con 5 lóbulos, constituido por cinco pétalos soldados juntos, largo cerca 6 mm, y 7-12 estambres; las flores son intensamente perfumadas.

Los frutos son aquenios oblongos con 5 costillas, de 2-4 cm de largo y 0,6 cm de diámetro, que exudan una sustancia pegajosa con la cual se adhieren a cualquier cosa que toque, en particular pájaros, reptiles, insectos, que contribuyen así a la dispersión.

Se reproduce por semilla, acodo aéreo o por esqueje en sustrato arenoso mantenido húmedo a la temperatura de 22-24 ºC.

Especie ampliamente difundida en la naturaleza en el área Indo-Pacífica, donde es cultivada con fines ornamentales, ya sea como planta de jardín, que para la decoración de interiores, la forma variegada, Pisonia umbellifera ‘Variegata’, que presenta en las hojas variegaciones blancas y verdes de varias tonalidades, rociadas inicialmente de rosa.

Puede ser cultivada al aire libre en las zonas de clima tropical, subtropical y marginalmente en templado cálido, en pleno sol o ligera sombra; la forma variegada requiere una posición semi sombreada, dado que en pleno sol la parte blanca de la lámina foliar se quema fácilmente.

En cuanto a las temperaturas mínimas, las hojas se dañan apenas bajo 0 °C, la parte aérea muere alrededor de los -3 ºC. No es particularmente exigente en cuanto al suelo, siempre que sea bien drenante; los riegos en verano deben ser regulares, si bien plantas bien enraizadas pueden soportar breves períodos de sequía,

En maceta, para la decoración de interiores, se debe elegir una posición lo más luminosa posible, con exclusión de sol directo, utilizando un sustrato arenoso rico en sustancia orgánica; los riegos deben ser regulares en verano, distanciados en invierno, dejando secar el estrato superficial antes de volver a regar.

Los frutos, raramente producido en maceta, por la sustancia adhesiva que exudan son un elemento que tiende a desanimar la cultivación de esta planta en los jardines, dado que se adhieren a zapatos, ropa y sombreros y pueden provocar a veces la muerte de pájaros y pequeños animales que no logran liberarse, por este motivo eran usados por las poblaciones locales para la captura de pájaros.

Sinónimos: Ceodes umbellifera J. R. Forster & G. Forster (1775); Pisonia excelsa Blume (1825); Pisonia alba Span. (1841); Calpidia excelsa (Blume) Heimerl, in Engler (1934).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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