Plectorhinchus chaetodonoides

Familia : Haemulidae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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Pescado en demasía, para terminar míseramente en los acuarios domésticos, el Plectorhinchus chaetodonoides habita las aguas tropicales del Indopacífico donde viste esta extraña librea de payaso hasta los 10 cm de largo © Giuseppe Mazza

Il El Burro arlequín, llamado en ocasiones Besucón arlequín, Labiudo arlequín o, incluso, en traducción directa de su nombre vulgar inglés, Labios dulces arlequín ( Plectorhinchus chaetodonoides - Lacepède, 1801 ), pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden de los Perciformes y a la familia de los Haemulidae, que incluye 19 géneros y 133 especies. Peces casi exclusivamente marinos, que rara vez superan los 60 cm y que tienen un gran interés para el hombre, aparte de en el mundo de los acuarios, en alimentación.

El nombre genérico Plectorhinchus deriva del griego “epiplektos” = entrelazado y “rygcos”= hocico, en referencia a los gruesos labios llenos de pliegues.

El epíteto específico chaetodonoides significa “que se parece a un Chaetodon, género de peces mariposa pertenecientes a la familia de los quetodóntidos (Chaetodontidae), no tanto por un parecido físico sino por los fantasiosos dibujos y la gracilidad en los movimientos de la forma juvenil, que podría recordarnos a las mariposas.

Zoogeografía

El Plectorhinchus chaetodonoides habita en las aguas tropicales del Indopacífico.

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El movimiento de los jóvenes, con danzas revoloteantes cabeza arriba, es también muy distinto del nado adulto © Giuseppe Mazza

A título indicativo lo encontramos, partiendo hacia el este desde la isla de Mauricio, en las islas Maldivas, Sri Lanka, islas Andamán, islas Cocos, Tailandia, Malasia, Camboya, Indonesia, Vietnam, Taiwán, islas Ryukyu, Japón, islas Ogasawara, isla de Guam, Filipinas, archipiélago de Palaos, Australia, Papúa-Nueva Guinea, islas Fiyi, Micronesia, Nueva Caledonia, islas de Vanuatu, Tonga y en la isla de Niue, que marca el límite oriental de la especie.

Ecología-Hábitat

Vive entre las formaciones coralinas, a menudo en lagunas litorales, pero también en las aguas salobres de los estuarios. Por lo general bajo los 30 m de profundidad.

Morfofisiología

Puede alcanzar los 7 kg con hasta 70 cm de longitud, aunque el tamaño normal, más modesto, ronda los 60 cm.

El cuerpo oval, comprimido lateralmente, muestra grandes labios carnosos y una cola bilobulada en los jóvenes que se convierte en escotada con el tiempo.

La aleta dorsal presenta 11 o 12 radios espinosos y de 18 a 20 inermes, la anal tiene 3 espinas y 7 u 8 radios inermes, las ventrales cuentan con 1 radio espinosos y 5 blandos, y las pectorales portan 16 o 17 radios inermes. Lo que más sorprende es la diferencia de forma, diseño y color entre los jóvenes y los adultos.

Las formas juveniles, hasta alrededor de los 10 cm, muestran una librea marrón clara y unas pocas grandes manchas blancas bordeadas en oscuro que dividen el contorno del pez con funciones miméticas imitando además, como disuasión, un gusano venenoso.

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Los adultos, prácticamente irreconocibles, pueden alcanzar los 7 kg con hasta 70 cm de longitud © Giuseppe Mazza

Se mueven sin descanso, ondulando por entre las ramas de los corales en una elegante danza burlesca, con la cabeza inclinada hacia abajo y exageradas flexiones del cuerpo entre golpes de aletas.

Los adultos, perfectamente opuestos, nadan normalmente mostrando un fondo claro, amarillento o verdoso, con innumerables manchas marrón oscuras. Los subadultos, hasta alrededor de los 20 cm, presentan por el contrario un fondo casi blanco y manchas relativamente grandes muy oscuras.

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Los subadultos, hasta cerca de los 20 cm, muestran esta librea intermedia en la que se intuye bien la transición © Giuseppe Mazza

La diferencia entre las libreas juvenil y adulta engañó durante largo tiempo a los expertos, haciéndoles creer en que componían dos especies distintas, y solo su observación en los grandes acuarios públicos permitió verificar el fenómeno de cambio de librea.

Etología-Biología reproductiva

El Plectorhinchus chaetodonoides es un pez prevalentemente nocturno que se alimenta de moluscos, crustáceos y peces.

Los adultos pasan a menudo el día escondidos en grutas submarinas reuniéndose solo para la reproducción en mar abierto.

El crecimiento de las larvas es muy lento y necesitan hasta 14 años para duplicar las poblaciones diezmadas. La resiliencia es, por tanto, baja y dada además la despiadada pesca de los jóvenes para el mercado acuariológico el índice de vulnerabilidad de esta especie es ya de 54 en una escala de 100.

Sinónimos

Gaterin chaetodonoides - Lacepède, 1801.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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