Plectranthus amboinicus

Familia : Lamiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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El Plectranthus amboinicus es una planta aromática ornamental cultivada en los parques de los trópicos como bordura por las inflorescencias azul lavanda y en los pequeños jardines por sus virtudes culinarias y medicinales © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Angola, Burundi, India, Kenia, KwaZulu-Natal, Mozambique, Swaziland y Yemen donde crece en áreas abiertas sobre declives y afloramientos rocosos.

El nombre del género deriva de la combinación de los sustantivos griegos “πλῆκτρον” (plectron) = púa, pequeña lámina de marfil u otro material con forma de almendra que servía para pellizcar las cuerdas de la lira, y “ἄνθος” (anthos) = flor, con referencia a la forma de la parte posterior de la corola; el nombre de la especie es el adjetivo latino “amboinicus, a, um” = de Ambon, isla de Indonesia, lugar de origen.

Nombres comunes: country-borage, cuban-oregano, five-in-one, french-thyme, indian-borage, indian-mint, mexican-mint, sour-mint, soup-mint, spanish-thyme (inglés); dao shou xiang, zuo shou xiang (chino); coléus d’Afrique, oreille (francés); patharcur, patta ajavayin (hindi); daun kucing, daun kambing (indonesio); karpuravalli (sánscrito); orégano, orégano brujo, orégano de Cartagena, orégano de la hoja ancha, orégano de la tierra, oregano francés, orégano poleo, toronjil de limón (español); cubanischer oregano, jamaika-thymian (alemán); hom duan huu suea, niam huu suea (thailandés); can day la, rau cang (vietnamita).

El Plectranthus amboinicus (Lour.) Spreng. (1825) es una especie herbácea perenne siempreverde, ramificada, alta 30-90 cm, con tallos carnosos, peludos, enraizando en los nudos, bastante frágil. Las hojas, sobre un pecíolo largo 0,5-3 cm, son simples, opuestas, subcordadas, con márgenes crenados y ápice redondeado, largas 4-8 cm y anchas 4-6 cm, bastante carnosas, peludas, provistas inferiormente de numerosos pelos glandulares, fuertemente aromáticas. Las inflorescencias son racimos terminales largas hasta 30 cm llevando flores sésiles o subsésiles dispuestas en densos verticilos distanciados entre ellos. La flor presenta un cáliz campanulado bilabiado, paludo, largo 1,5-4 mm, con labio superior ovado y labio inferior con 4 dientes acuminados, corola bilabiada, larga 0,7-1,2 cm, de color azul lavanda con tubo corolino ligeramente plegado en la parte media, labio superior erecto, largo 4 mm y ancho 3 mm, con 4 lóbulos y labio inferior entero, largo 5-6 mm, cóncavo, y 4 estambres. El fruto es un tetraquenio de color marrón claro. Se reproduce por semilla, colocada en la superficie sobre sustrato arenoso mantenido ligeramente húmedo a 22-24 ºC de temperatura, con tiempos de germinación de 1-3 meses, pero normal y fácilmente por esqueje apical en verano y por división en primavera.

Especie ampliamente difundida en los países tropicales y subtropicales ya sea como ornamental que como uso culinaria en los jardines familiares. De fácil cultivación y veloz crecimiento, es cultivable en las zonas de clima tropical y subtropical, no soportando temperaturas de alrededor de 0 ºC, si no está seca y por brevísimo período; requiere pleno sol y no es particularmente exigente en cuanto al suelo, también pobre, siempre que sea bien drenado no soportando encharcamientos. Utilizable para borduras, como cubresuelo y en los jardines rocosos con riegos moderados, dejando secar el estrato superior del suelo antes de volver a regar; bien enraizada puede soportar largos períodos de sequía. Frecuentemente cultivada en maceta, sobre todo para los usos culinarios y para poder ser reparada en los meses más fríos, donde el clima no consiente la permanencia al aire libre, en posición luminosa, como una ventana expuesta al sur, con mínimas invernales no inferiores a 10 ºC y riegos moderados y distanciados, de manera tal de dejar secar parcialmente el sustrato, prácticamente suspendida en presencia de bajas temperaturas. Han sido seleccionadas diversas variedades con fines ornamentales.

Las hojas frescas son ampliamente utilizadas, en particular en la cocina caribeña y del sudeste asiático, para aromatizar comidas de carne y pescado, para salsas, sopas y ensaladas, en India se consumen también fritas, el aroma es normalmente descripta como intermedio entre el timo ( Thymus vulgaris L., 1753 ) y el orégano ( Origanum vulgare L., 1753 ).

La planta ocupa un puesto de relieve también en la medicina tradicional para varias patologías en ámbito digestivo, respiratorio o neurológico; al aceite esencial extraído de las hojas son atribuidas propiedades antiinflamatorias, antioxidantes, larvicidas y antimicrobiano.

Sinónimos: Ocimum vaalae Forssk. (1775); Coleus amboinicus Lour. (1790); Coleus aromaticus Benth. (1830); Coleus crassifolius Benth. (1830); Coleus suganda Blanco (1837); Coleus carnosus Hassk. (1842); Coleus suborbicularis Zoll. & Moritzi (1846); Majana amboinica (Lour.) Kuntze (1891); Majana carnosa (Hassk.) Kuntze (1891); Majana suganda (Blanco) Kuntze (1891); Coleus vaalae (Forssk.) Deflers (1894); Coleus subfrutectosus Summerh. (1928).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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