Plerandra elegantissima

Familia : Araliaceae

Texto © Pietro Puccio

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

La especie es originaria de una restringida región del sudoeste de Nueva Caledonia donde vive en las selvas húmedas a baja altitud.

El nombre genérico es la combinación del adjetivo griego “πλήρης” (pléres) = lleno, y del sustantivo “ἀνήρ, ἀνδρός” (anér, andrós) = macho, en referencia a los numerosos estambres presentes en las flores de la especie tipo; mientras que el epíteto específico es el superlativo del adjetivo latino “elegans, -antis” = elegante.

Nombres comunes: elegant schefflera, false aralia, finger aralia, spider aralia, threadleaf aralia (inglés); petit houx caledonien (francés); fingeraralie (alemán).

La Plerandra elegantissima (H.J. Veitch ex Mast.) Lowry, G.M. Plunkett & Frodin (2013) es un arbusto o árbol siempreverde inerme, erecto, inicialmente no ramificado, de entre 8 y 15 m de altura. Las hojas, sobre un peciolo de entre 10 y 14 cm de longitud en las plantas jóvenes, de 30 a 40 cm en las adultas, son alternas, palmaticompuestas, constituidas por entre 7 y 12 foliolos más o menos lineares con márgenes tosca e irregularmente dentados, de entre 13 y 25 cm de longitud y de 1 a 2 cm de anchura en las plantas jóvenes o en las ramas que crecen en la base de los ejemplares maduros, mientras que son de entre 20 y 30 cm de longitud y de 7 a 8 cm de anchura en las plantas adultas. Las hojas son de un color inicialmente pardo purpúreo, que pasa a un verde oscuro brillante, coriáceas, con nervadura central prominente blanco verdosa. Las inflorescencias son terminales, de tipo umbela doble, con numerosas flores minúsculas hermafroditas, pentámeras, de color amarillo verdoso. Los frutos son subglobosos, de alrededor de 1 cm de diámetro, de color negruzco, y contienen por lo general 5 o 6 semillas de color amarillo pálido.

Se reproduce normalmente mediante semilla, previamente mantenida en agua durante 2 días, colocada superficialmente en un sustrato orgánico arenoso mantenido húmedo a una temperatura de entre 24 y 26 ºC, con un tiempo de germinación, si son frescas, de entre 3 y 5 semanas. Puede también propagarse, aunque no sin cierta dificultad, mediante esqueje en primavera-verano y por acodo aéreo en primavera.

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En grave peligro de extinción en estado silvestre, la Plerandra elegantissima es originaria de una restringida área de Nueva Caledonia. Crecimiento lento y cultivo difícil © Giuseppe Mazza

Es una especie de lento crecimiento con un gran valor ornamental tanto en la fase juvenil como en la adulta, cultivable al aire libre en las regiones de clima tropical, subtropical y, marginalmente, en las de clima templado-cálido, donde temperaturas en torno a los 0 ºC son excepciones de corta duración. Requiere pleno sol o sombra ligera, temperaturas y humedad atmosférica moderadamente elevadas y terrenos con buen drenaje, sueltos, ricos en materia orgánica, de ligeramente ácidos a neutros, mantenidos casi constantemente húmedos. Desde su introducción en Europa ha tenido un enorme éxito por la ligereza y elegancia del follaje de las plantas jóvenes, como planta en maceta para la decoración de interiores particularmente luminosos, evitando el sol directo, con temperaturas preferiblemente superiores a los 16 ºC y humedad media-alta.

Para prevenir la caída prematura de las hojas, que es el principal problema que se encuentra al cultivarla, deben evitarse los cambios de posición, las variaciones bruscas de temperatura y las corrientes de aire. También el aire demasiado seco puede provocar el mismo efecto, por lo que son útiles, en tal caso, frecuentes nebulizaciones con agua a temperatura ambiente que no sea calcárea para evitar antiestéticas manchas sobre las hojas. Los riegos deben ser reglares, dejando secar el estrato superior del sustrato antes de volver a regar, de modo que se mantenga constantemente húmedo, pero sin encharcamientos, y las fertilizaciones han de ser mensuales, desde primavera hasta otoño, utilizando un producto equilibrado hidrosoluble con oligoelementos a la mitad de la dosis aconsejada en el envase.

La savia contiene sustancias ligeramente irritantes que pueden provocar reacciones en la piel de los individuos más sensibles.

Por la reducción de su hábitat a causa de la excesiva antropización, esta especie has sido incluida en la lista roja de la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza) entre las especies en altísimo riesgo de extinción en el futuro próximo (“En Peligro”).

Sinónimos: Aralia elegantissima Veitch ex Mast. (1873); Schefflera faguetii Baill. (1878); Dizygotheca faguetii (Baill.) R. Vig. (1909); Dizygotheca elegantissima (Veitch ex Mast.) R. Vig. & Guillaumin (1912); Schefflera elegantissima (Veitch ex Mast.) Lowry & Frodin (1989).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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