Plumbago auriculata

Familia : Plumbaginaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Plumbago auriculata florece generosamente, casi sin descanso © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de las sabanas de Mozambique y Sudáfrica.

El nombre del género es el latino usado en la antigüedad para designar la Plumbago europaea; el nombre de la especie deriva del latino “auricula” = oreja, con referencia a la forma de la base de la hoja.

Nombres comunes: Cape leadwort, Cape plumbago, plumbago, skyflower (inglés); dentelaire du Cape (francés); gelsomino azzurro, plumbaggine, plumbago (italiano); bela-emilia, dentelária-do-cabo, jasmim-do-cabo (portugués); azulina, celestina, jasmin azul, malacara (español).

La Plumbago auriculata Lam. (1786) es un arbusto siempreverde sarmentoso con tallos muy ramificados largos hasta cerca 4 m, presenta hojas alternas sésiles o sobre corto pecíolo, simples, enteras, elípticas, obovado u oblanceoladas con base a menudo auricolada (provista de dos orejitas) largas 2-8 cm y anchas 0,5-2,5 cm, de color verde claro.

Las inflorescencias, sobre un pedúnculo largo 1-5 cm, peludo, son racimos terminales compacto, de cerca 6 cm de largo y hasta 15 cm de diámetro, llevando numerosas flores hermafroditas con cáliz tubular, largo 1-1.3 cm, provisto de cortos pelos glandulares pegajosos, y corola tubular larga 3-4 cm con 5 lóbulos obovados, largos 1-1,6 cm y anchos 0,5-1,5 cm, en varias tonalidades de azul, existe también una variedad de flor blanca.

Los frutos son cápsulas oblongas, de cerca 0,8 cm de largo, encerradas en el cáliz persistente, conteniendo una sola semilla larga cerca 0,6 cm de color marrón o negro. Se reproduce por semilla, en sustrato arenoso rico en sustancia orgánica mantenido húmedo a 20-22 ºC de temperatura, por división, a través de brotes radicales, que produce en abundancia y con los cuales se expande velozmente como para transformarse en situaciones favorables invasivas, y esqueje semi leñosa en verano.

Especie de fácil cultivación y crecimiento veloz de floración abundante y prácticamente continua durante el año, a excepción de los meses más fríos cuando las temperaturas descienden debajo de 10-12 ºC, es cultivable en las zonas de clima tropical, subtropical y templado cálido, donde temperaturas algo inferior a 0 ºC pueden destruir la parte aérea, pero la planta puede volver a crecer desde las raíces en primavera si se cubre bien. Requiere pleno sol para crecer mejor y no es particularmente exigente en cuanto al suelo, si bien prefiere aquellos arenosos ricos en sustancia orgánica, de ligeramente ácidos a ligeramente alcalinos, y bien enraizada resiste a períodos de sequía.

Utilizable como cubre suelo, trepadora sobre soportes o colgante, para borduras, también formales, y setos, soporta bien además las podas, también drásticas, efectuadas a fines de invierno, que además favorecen una copiosa floración; cultivable también en maceta, en sustrato arenoso rico en sustancia orgánica, con regulares riegos y fertilizaciones durante el verano.

Todas las partes de la planta son utilizadas en la medicina tradicional.

Sinónimos: Plumbago capensis Thunb. (1794); Plumbagidium auriculatum (Lam.) Spach (1841); Plumbago alba Pasq. (1867); Plumbago auriculata f. alba (Pasq.) Z.X. Peng (1987).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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