Plumeria alba

Familia : Apocynaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Plumeria alba con flores y frutos © Dr. Steven Alexander Sloan

La Plumeria alba L. (1753) es nativa de Caribe (Anguila, Antigua, Antillas Holandesas, Barbuda, Barbados, Dominica, Granada, Granadinas, Guadeloupa, Islas Vírgenes, Martinica, Montserrat, Puerto Rico, St. Lucia, St. Vincent).

El género ha sido dedicado al misionero francés Charles Plumier (1646 – 1704) que recogió y estudió un gran número de plantas del área caribeña a fines de 1600.

El nombre de la especie es el término en latín “alba” = blanca, refiriéndose al color blanco de sus flores.

Nombres comunes: “caterpillar-tree”, “milktree”, “nosegaytree”, “pigeonwood”, “wild frangipani” (inglés); “frangipanier blanc” (francés); “alhelí”, “alelí”, (español).

Especie decidua, se presenta como un arbusto o árbol de pequeña a media dimensión, de fronda expandida, que puede alcanzar hasta 10 m de altura, con tallos grisáceos, tendientes a suberificar con la edad.

Las hojas son lineales, acuminadas, largas hasta 30 cm de color verde brillante.

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Se confunde frecuentemente con esta Plumeria rubra blanca y fauces amarillas © Mazza

Inflorescencias terminales con flores bisexuales, a forma de embudo, de 7-8 cm de diámetro, con pétalos de color blanco con garganta amarilla, sin perfume. Los frutos son folículos fusiformes en pares, largo 15 cm aprox., conteniendo numerosas semillas planas dotadas de un ala membranácea para favorecer la dispersión. Se produce por esqueje y acodo.

Especie poco difundida por el parecido con la Plumería Obtusa y a las variedades con flores blancas con garganta amarilla de la Plumeria rubra que tienen la ventaja de perfumar intensamente y que a menudo, erróneamente, vienen denominadas Plumeria alba .

Especie sensible a las bajas temperaturas, fuera de las zonas tropicales y subtropicales debe ser cultivada en macetas para poder repararla en invierno en locales luminosos con temperaturas que preferiblemente no bajen de 12 – 14ºC, par volver a posicionarla en primavera al aire libre, preferiblemente expuesta al sur dado que para florecer abundantemente tiene necesidad de al menos 6 – 8 horas de sol diarios.

Sinónimos: Plumeria revolutifolia Stokes (1812).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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