Plumeria pudica

Famiglia : Apocynaceae

Testo © Pietro Puccio

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6-8 mesi di fioritura, e candore abbagliante dei petali © Giuseppe Mazza

La Plumeria pudica Jacq. (1760) è originaria di Panama, Colombia e Venezuela.

Il genere è dedicato al missionario francese Charles Plumier (1646-1704), che raccolse e studiò un gran numero di piante dell’area caraibica alla fine del ‘600; il nome specifico è il termine latino “pudica” = pura, pudica con riferimento al colore bianco candido dei suoi fiori.

Nomi comuni: “white frangipani”, “bridal bouquet”, “fiddle leaf plumeria” (inglese); “frangipanier blanc” (francese); “alhelí”, “amapola blanca”, “amancaya”, “mapuche” (spagnolo).

Specie sempreverde o semidecidua, si presenta come un arbusto o albero di piccola o media dimensione, con chioma compatta che si espande leggermente a forma di cono, che può raggiungere i 5 m circa di altezza; presenta fusti piuttosto sottili, grigi nella parte più vecchia, verde scuro in quella più giovane, e foglie dalla caratteristica forma “a freccia” (oblungo-spatulate) fino a 30 cm circa di lunghezza di colore verde scuro lucido. Infiorescenze terminali con fiori appariscenti, bisessuali, imbutiformi, del diametro di 7-8 cm, con petali di colore bianco candido con fauce gialla, inodori. I frutti sono follicoli fusiformi appaiati, lunghi 15-25 cm, contenenti numerosi semi piatti dotati di un’ala membranacea atta a favorirne la dispersione. Si riproduce solitamente e facilmente per talea e margotta.

Specie di grande valore ornamentale per la copiosa fioritura dal candore abbagliante che si protrae, ai tropici, per 6-8 mesi l’anno ed il caratteristico fogliame. Specie piuttosto sensibile alle basse temperature, al di fuori delle zone tropicali e subtropicali deve essere coltivata in vaso per potere essere riparata in inverno in locale luminoso con temperature che è bene non scendano sotto i 12-14°C, per essere riposizionata in primavera all’aperto, preferibilmente esposta a sud, dato che per fiorire bene ha bisogno di almeno 6-8 ore di sole al giorno.

Sinonimi: Plumeria caracasana J.R.Johnst. (1908); Plumeria cochleata S.F.Blake (1918).

 

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Archivio fotografico di Giuseppe Mazza

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