Podocarpus neriifolius

Familia : Podocarpaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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Originario de Asia sud oriental y parte de Oceanía, el Podocarpus neriifolius es un siempreverde con troncos de 1 m de diámetro y 25 m de altura © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Assam, Borneo, Camboya, Fiji, Filipinas, Islas Andamán, Islas Salomón, Laos, Malasia Peninsular, Myanmar, Nepal, Sulawesi, Sumatra, Tailandia y Vietnam, donde crece en las forestas siempreverdes desde el nivel del mar hasta cerca los 2000 m de altitud.

El nombre del género es la combinación de los sustantivos griegos “πούς, ποδός” (pús, podόs) = pie y “καρπός” (karpόs) = fruto, con referencia a la forma del fruto de la primera especie descripta; el término de la especie es la combinación del nombre del género Nerium y del sustantivo latino “folium, ii” = hoja, por lo tanto, como hoja de adelfa.

Nombres comunes: brown-pine, lowland podocarp (inglés); bai ri qing (China); mala adelfa (Filipinas); antok, ki merak, ki putri (Java); ka dong (Laos); jati bukit (Malaysia); thitmin (Myanmar); gunsi (Nepal); ambai ayam, beberas, minangkas (Sumatra); khunmai, phayamai (Thailandia); thông tre, thông lông gà (Vietnam).

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Las hojas, dispuestas en espiral, han sugerido el nombre científico de la especie, porque recuerdan las de la adelfa. Pueden alcanzar hasta 12 cm de largo. Su decocción cura reumatismos y articulaciones © Giuseppe Mazza

El Podocarpus neriifolius D.Don (1824) es un árbol siempreverde dioico, alto 15-25 m, bastante variable, con tronco erecto hasta 1 m de diámetro, y corteza de gris a gris-marrón que se exfolia en delgadas escamas longitudinales. Las hojas, dispuestas en espiral sobre un pecíolo largo cerca 0,4 cm, son simples, lanceoladas, con ápice largamente acuminado, margen entero y nervadura central prominente, de 5-16 cm de largo y 1-2 cm de ancho, coriáceas, de color verde intenso brillante. Conos masculinos axilares sésiles, solitarios o en grupos de 2-3, largos 3-5 cm, provistos en la base de numerosas brácteas estériles dispuestas en espiral, inicialmente verdes, luego rojizas. Conos femeninos sobre un pedúnculo largo 1-2 cm, asilares, solitarios, con dos brácteas fusionadas y carnosas en su madurez formando un receptáculo inicialmente verde, luego de rojo anaranjado a púrpura oscuro, largo 1-2 cm, coronado por una semilla ovoide, larga 1-1,5 cm, recubierta por un delgado estrato carnoso, llamado “epimatium”.

Se reproduce por semilla, previamente colocada en agua por dos días, en sustrato drenante mantenido húmedo a 24-26 ºC de temperatura, con tiempos de germinación bastante largos, de un mes a un año, y por esqueje, si bien difícil de enraizar, utilizando una porción de rama apical.

Especie difundida en la naturaleza y en cultivación, de importancia económica en las zonas de origen por la madera de óptima calidad, que es utilizada localmente o exportada. Cultivable en las zonas de clima tropical, subtropical y marginalmente templado cálido, donde puede resistir por brevísimo período a temperaturas poco inferior a 0 ºC. Requiere pleno sol, excepto en los primero años de vida, cuando soporta una ligera sombre, y crece sobre una amplia variedad de suelos, de ácidos a ultrabásicos, si bien prefiere los ácidos, drenantes y fértiles; resiste los aerosoles marinos, y de adulta períodos de sequía. De notables características ornamentales por el follaje, es utilizado como ejemplar aislado y para setos o barreras fronterizas, soportando bien las podas, arboledas callejeras; de lento crecimiento es también un óptimo sujeto para bonsai. Madera de color amarillento, ligero, fácil de trabajar, relativamente poco resistente a los agentes atmosféricos, pero resistente a los insectos xilófagos, utilizado en las construcciones de las habitaciones o partes internas, embarcaciones, muebles, objetos artesanales y artísticos, instrumentos musicales y en la industria del papel. La decocción de hojas es utilizada en la medicina popular como calmante de los dolores reumáticos y de las articulaciones.

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Especie muy ornamental de crecimiento lento. Soporta la salinidad y es cultivable también como setos. La madera, fácil de trabajar, resiste a los insectos xilófagos © Giuseppe Mazza

La especie, a pedido de Nepal, ha sido colocada en al Apéndice III CITES (especies cuya exportación desde el país solicitante está sujeta a controles).

Sinónimos: Podocarpus endlicherianus Carrière (1855); Nageia endlicheriana (Carrière) Kuntze (1891); Nageia neriifolia (D.Don) Kuntze (1891); Podocarpus macrophyllus var. acuminatissimus E.Pritz. (1900); Podocarpus annamiensis var. hainanensis Gaussen (1976); Margbensonia neriifolia (D.Don) A.V.Bobrov & Melikyan (1998).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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