Polyprion americanus

Familia : Polyprionidae

 

GIF - 5.6 KB

 

Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

JPEG - 64.4 KB
El Polyprion americanus vive a grandes profundidades con una distribución vastísima pero discontinua © G. Mazza

La Cherna o Romerete ( Polyprion americanus - Bloch & Schneider, 1801) pertenece a la clase de los Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden de los Perciformes y a la familia Polyprionidae.

El nombre del género deriva del griego “poly” = mucho/muchos y “prion” = sierra, por lo que es un pez con “muchas sierras”, considerando el hecho de que está revestido de pequeñas escamas ctenoideas “ciliadas”, muy rugosas, por no hablar de la rasposa cresta del opérculo, del dentado en el preopérculo y de las numerosas espinas.

El epíteto específico “americanus” significa “americano” en latín, y viene del hecho de que el ejemplar usado para la descripción de la especie fue enviado a Bloch y Schneider por el Dr. Latham desde América, como explican en su importante obra sobre los peces llamada “Systema Ichthyologiae iconibus cx illustratum”, de 1801. Como Linneo, Bloch tenía contactos en países lejanos y para esta especie describió,como él mismo explica, un ejemplar que le envió el Dr. Latham, su corresponsal en América.

Zoogeografía

El Polyprion americanus presenta una vastísima distribución, aunque discontinua. Además de en América, lo encontramos en el Mediterráneo y en todas las costas atlánticas, desde el norte de Europa hasta el cabo de Buena Esperanza en Sudáfrica. Desde aquí pasa al océano Índico subiendo hasta Mozambique. Se ha pescado también en Australia y Nueva Zelanda, donde está estrictamente protegido.

Ecología-Hábitat

Vive generalmente en grutas entre los 100 y los 200 m de profundidad, aunque ha llegado a ser visto a 1.000 m. Tiene predilección por los navíos hundidos, en los que planta su morada, tanto es así que los ingleses lo llaman “Wreck fish”, esto es, “pez de los pecios”, y los ejemplares más jóvenes, para entrenarse, a menudo se encuentran en la superficie bajo tablas o chatarra flotante a la deriva.

Morfofisiología

Aunque por lo general son más pequeñas, las chernas pueden superar los 2 m de longitud y los 100 kg de peso.

El cuerpo es grueso y cuadrangular, y la cabeza es verdaderamente llamativa: Robusta, por no decir acorazada, con un perfil inclinado y la mandíbula inferior prominente. Muestra una ligera depresión sobre los ojos y un enorme opérculo con una sólida cresta ósea en relieve, casi horizontal y espinosa.

JPEG - 51 KB
Depredador voraz de cefalópodos, crustáceos y peces, puede llegar a los 2 m con 100 kg de peso © G. Mazza

El preopérculo está dentado, las narinas son anchas y juntas, y los ojos son grandes, lo que les permite ver en la oscuridad.

La aleta dorsal está formada por dos partes. La primera, plegada y prácticamente invisible cuando el pez está tranquilo, presenta 11 radios espinosos, y la segunda cuenta con entre 11 y 13 radios blandos. La anal, como a menudo ocurre, es casi simétrica, aunque más corta, con 3 espinas y de 8 a 10 radios blandos. También las ventrales tienen una espina, mientras que las pectorales y la cola son por completo inermes. Esta última, redondeada en los jóvenes, es truncada en los adultos.

La boca, enorme, está armada de innumerables dientes cónicos. Estos son sólidos, dispuestos a bandas sobre las mandíbulas y en el interior de la cavidad bucal, en ocasiones incluso en la lengua.

La coloración es gris azulada en la parte superior, palidece progresivamente a lo largo de los flancos y se convierte en blanco-plateada en el vientre. En los jóvenes el borde de las aletas es blanquecino, y muestran manchas negras en la cabeza y el cuerpo. Los ancianos se oscurecen con el tiempo, con tonalidades marrones o vinosas, mientras que el vientre se torna amarillento.

Etología-Biología reproductiva

Es un animal muy voraz, a menudo solitario, que caza cefalópodos, crustáceos y peces bentónicos.

Es una especie gonocórica permanente, es decir, sus sexos son estables a lo largo de su vida y están separados. La reproducción tiene lugar en verano, como muestran las recolectas de plancton que contienen huevos pelágicos, y las crías alcanzan los 10 cm en su primer año de vida.

Dada la profundidad a la que vive no es fácil decir hasta qué punto esta especie está en peligro. Sí está claro que los peces apreciados, de grandes dimensiones y de lento crecimiento están seriamente amenazados por la pesca moderna, aunque en algunos estados se han aprobado ya medidas de protección.

Por otra parte, es por el momento imposible estimar la población de la cherna, que desarrolla, entre otras cosas, increíbles migraciones, como prueban los anzuelos europeos a menudo encontrados en los animales capturados al otro lado del océano, en la orilla americana. El índice de vulnerabilidad de la especie es actualmente muy elevado, de 72 en una escala de 100.

Sinónimos

Amphiprion americanus - Bloch & Schneider, 1801; Polyprion cernium - Valenciennes, 1824; Polyprion massiliense - Costa, 1829; Sparus cernua - Poggi, 1881.

 

→ Para informaciones generales sobre peces ver aquí.

→ Para apreciar la biodiversidad de los Osteichthyes, los PECES ÓSEOS, y encontrar otras especies, clicar aquí.

 

El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

_P-256-1_Polyprion_americanum
_P-256-2_Polyprion_americanum
_P-256-3_Polyprion_americanum
_P-256-4_Polyprion_americanum
_P-256-5_Polyprion_americanum
Photomazza : 70.000 colour pictures of animals and plants